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'중(重)노령사회'를 아시나요?고령자의 절반 75세 이상, 일본에 곧 도래

지난 2005년 세계 최초로 ‘초고령사회’(65세 이상 인구가 전체의 21% 이상 차지)에 진입한 일본이 조만간 고령자 중 75세 이상이 절반을 넘어서는 ‘중(重)노령사회’에 돌입한다고 니혼게이자이신문(이하 닛케이)이 18일 보도했다. 돌봄을 필요로 하는 질환이나 치매를 앓는 환자도 급증할 것으로 보여 이에 대한 대응이 새로운 사회적 과제로 떠오르고 있다.
 
일본이 65세 이상 고령자 중 75세 이상 후기 고령자의 비율이 높은 '중(重)노령사회'에 곧 진입한다. [중앙포토]

일본이 65세 이상 고령자 중 75세 이상 후기 고령자의 비율이 높은 '중(重)노령사회'에 곧 진입한다. [중앙포토]

 
‘중노령사회’란 65세 이상 고령자 중 75세 이상의 ‘후기 고령자’가 65~74세의 ‘전기 고령자’ 수를 앞선 상황을 의미한다. 일본 총무성 집계에 따르면 2018년 2월 1일 현재 일본의 65~74세 인구는 1766만 명이며, 75세 이상은 이보다 2만 명 정도 적은 1764만 명이다. 그러나 75세 이상 인구가 월 평균 3만 명 정도 씩 증가하는 현재 추이로 볼 때, 이르면 3월 인구 추계에서 후기 고령자의 수가 전기 고령자의 수를 추월할 것으로 보인다. 
 
후기 고령자, 간병 지원 대책 필요  
 
일본에서는 1947~49년에 태어난 베이비 붐 세대인 ‘단카이(團塊) 세대’가 2012년 65세에 도달하면서, 인구 중 65세 이상이 차지하는 비율인 고령화율이 급속도로 높아졌다. 2017년의 고령화율은 27%다. 하지만 같은 고령 사회라도 75세 이상이 다수를 차지하는 ‘중노령사회’는 새로운 국면이다. 가장 큰 과제는 간병. 65~74세 고령자 중 간병이 필요하다고 인정된 비율은 3%지만 75세 이상 중엔 23%다. 노인이 노인을 간호하는 ‘노노개호(老老介護)’는 75세 이상 노인 간호의 35%를 차지한다. 이들을 위한 지원 대책이 절실한 상황이다.
 
특히 수도권에서 문제는 더욱 심각하다. 닛케이에 따르면 현대 추이대로라면 도쿄(東京)에서는 향후 5년마다 후기 고령자가 20~30만 명씩 빠르게 증가할 전망이다. 도쿄도는 지난해 ‘초고령 사회 도쿄’를 고민하는 위원회를 발족해 노노개호나 치매, 늘어나는 빈 집 문제 등에 대한 논의를 시작했다. 
 
‘액티브 시니어’의 소비 줄어...경제에도 악영향 
 
경제에 미칠 영향도 상당하다. 현재 일본에서는 건강한 몸과 충분한 자산을 가진, 적극적으로 여행을 하가나 취미에 몰두하는 ‘액티브 시니어’가 소비의 견인차 역할을 하고 있다. 전체 개인 소비의 약 절반을 60세 이상 노년층의 소비가 차지한다. 하지만 후기 고령자가 늘어나면, 소비는 위축될 가능성이 크다.  
 
고령화에 따른 빈집 증가가 사회 문제로 떠오른 일본 사이타마현 하토야마 뉴타운의 거리를 걷는 노인. [중앙포토]

고령화에 따른 빈집 증가가 사회 문제로 떠오른 일본 사이타마현 하토야마 뉴타운의 거리를 걷는 노인. [중앙포토]

 
금융계는 치매 환자의 증가를 우려하고 있다. 일본에서는 주식 등 유가 증권의 상당 부분을 70대 이상이 보유하고 있는데, 소유자가 치매에 걸릴 경우 자금 운영이 동결될 가능성이 높아진다. 미즈호 종합연구소의 다카타 하지메(高田創) 수석이코노미스트는 “2035년에는 최대 150조엔(약 1514조 원)의 유가 증권을 치매 노인이 보유하게 될 것으로 추산된다”며 “돈이 돌지 않으면 금융에서 촉발되는 경제 성장이 멈출 수 있다”고 우려했다.
 
후생노동성 통계에 따르면 치매 환자의 비율은 60대 후반에 약 2%, 70대 초반 약 5%인데 비해 70대 후반이 되면 약 10%까지 증가한다. 재정 문제 전문가인 고바야시 게이치로(小林慶一郞) 게이오대 교수는 닛케이와의 인터뷰에서 “일본은 이제 고령자 지원 부담이 커지는 중노령사회에 돌입한다”며 “금융과 일하는 방식 개혁, 재정 등 여러 분야에서 나타날 과제에 대해 혁신적인 답을 찾는 노력이 필요하다”고 말했다.
 
이영희 기자 misquick@joongang.co.kr
 
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