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2018 평창 겨울패럴림픽이 우리에게 남긴 것은

18일 오후 강원 평창군 바이애슬론센터에서 열린 평창패럴림픽 결산 기자회견에서 이명호 대한장애인체육회장(왼쪽 아래부터 시계방향으로), 배동현 선수단장, 크로스컨트리스키 남자 7.5㎞ 좌식 금메달리스트 신의현, 정진완 선수단 총감독이 포즈를 취하고 있다. [연합뉴스]

18일 오후 강원 평창군 바이애슬론센터에서 열린 평창패럴림픽 결산 기자회견에서 이명호 대한장애인체육회장(왼쪽 아래부터 시계방향으로), 배동현 선수단장, 크로스컨트리스키 남자 7.5㎞ 좌식 금메달리스트 신의현, 정진완 선수단 총감독이 포즈를 취하고 있다. [연합뉴스]

1988 서울 장애자올림픽(당시 명칭)은 많은 것을 바꿔놓았다. 음지에 있던 장애인들이 세상 밖으로 나왔다. 장애인 복지에 관한 법률이 바뀌면서 비장애인과 함께 살아야할 '우리'라는 인식도 생겨났다. 그리고 30년 뒤 열린 2018 평창 겨울패럴림픽은 또 하나의 이정표를 세웠다. 장애인 스포츠가 국민들에게 감동을 줄 수 있으며, 장애인들을 바라보는 시민의식도 높아졌다.
 
이명호 대한장애인체육회 회장은 18일 강원도 평창 바이애슬론센터에서 가진 대회 결산 기자회견에서 "그동안 외국에서 열리는 장애인올림픽이나 종합대회에서 많은 국민이 현장을 찾아 열렬하게 선수들을 응원해주시는 것이 제일 부러웠다. 이번 평창패럴림픽에서 우리 국민이 그런 응원을 보내주셨다"고 말했다. 지난 9일부터 18일까지 열린 이번 패럴림픽은 30년 전 서울 여름패럴림픽 못잖게 비장애인과 장애인 모두에게 큰 울림을 줬다.
 
이 회장은 "패럴림픽은 단순히 운동 경기가 아니다. 서울패럴림픽을 개최하면서 장애인에 대한 복지 수준이 엄청나게 발전됐다. 그 동안 인식이나 의식 면에선 선진국에 되지 못했는데 평창패럴림픽을 통해 장애인 스포츠에 대한 국민 의식이 바뀌었다는 점에 큰 의미를 두고 싶다"고 했다. 이번 대회에선 입장권 33만5000여장이 팔려 목표량(22만장)을 50% 이상 넘어섰다. 특히 TV 방송 중계를 늘려달라는 요청이 빗발칠 정도로 큰 관심을 받았다.  
 
18일 오후 강원 평창군 바이애슬론센터에서 열린 평창패럴림픽 결산 기자회견에서 이명호 대한장애인체육회장(윗줄 맨 왼쪽)이 인사말을 하고 있다.[연합뉴스]

18일 오후 강원 평창군 바이애슬론센터에서 열린 평창패럴림픽 결산 기자회견에서 이명호 대한장애인체육회장(윗줄 맨 왼쪽)이 인사말을 하고 있다.[연합뉴스]

배동현 한국선수단장은 "정말 많은 응원과 관심을 국민들이 보내주셔서 감사드린다. 우리 선수들은 매일매일 노력했고, 좋은 성적까지 거뒀다"며 "앞으로가 시작이다. 선수들에 대한 관심, 응원, 칭찬이 계속 이어졌으면 한다"고 했다. 이어 "장애인 선수들에 대한 지원이 이어지면 '제2의 신의현'이 많이 탄생할 것으로로 생각한다"고 말했다. 신의현도 "장애가 있으신 분, 병원에 계신 분도 저를 보면서 '한 번 해보고 싶다'는 생각을 가질 수 있다고 본다. 선수 생활 열심히 해 좋은 영향을 주는 사람이 되겠다"고 했다.
 
한국 선수단은 금메달 1개, 동메달 2개(종합 16위)라는 역대 최고의 성과를 거뒀다. 정진완 총감독은 "선수 출신이기 때문에 남달랐던 대회였다. 신의현의 금메달은 83명의 선수단을 대신해 따낸 메달이라고 본다. 역대 최대 선수가 참가해 최다 메달을 획득했다. 모든 종목의 선수들이 결과와 관계없이 애썼고, 국민들이 많은 박수를 보냈다"고 했다.
 
패럴림픽에서 메달을 따낸 종목 선수들 대다수는 실업팀 소속이다. 신의현은 창성건설, 아이스하키 17명의 선수 중 13명이 강원도청 소속이다. 하지만 앞으로 한국 장애인체육이 꾸준하게 성과를 내고 발전하기 위해선 생활체육을 통한 선수층 확대가 절실하다. 이명호 회장은 "장애인 생활체육인구가 40만명으로 추산된다. 장애인 중에는 중도장애인이 많다. 이들에게 스포츠는 사회로 복귀하는 것을 돕는 수단이다. 또 장애인 체육을 통해 1조7000억원의 의료비를 절감할 수 있다는 연구도 있다"고 했다. 이어 "장애인이 스포츠를 즐길 수 있는 환경이 아직도 많이 부족하다. 앞으로는 각 시도에서 공공체육시설, 편의시설을 개선할 수 있도록 정부와 좀 더 긴밀하게 논의하겠다"고 설명했다.
 
평창=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.