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귀농하는 역이민 동포들, 현지인과 갈등 해결이 숙제

기자
김성주 사진 김성주
[더,오래] 김성주의 귀농귀촌이야기(16) 
양평 큰고니 [사진 김성주]

양평 큰고니 [사진 김성주]

 
봄이 돌아오니 철새들이 가고 있다. 지난 4일 양평에서는 시베리아로 돌아가는 큰고니를 비롯한 철새를 환송하는 행사가 열렸다. 멀리서 큰고니를 망원경으로 바라보며 겨울을 잘 지냈으니 시베리아로 건강하게 돌아가라고 응원하는 자리였다. 
 
겨울 철새들이 시베리아와 몽골에서 따뜻한 남쪽 나라라고 한반도로 내려왔지만 지난겨울은 무지하게 추워 고생했으리라. 다행히도 올겨울은 조류인플루엔자가 크게 문제가 되지 않아 애꿎은 새들이 목숨을 잃는 일이 없었다.
 
큰 고니나 두루미, 독수리는 겨울이면 날아왔다가 봄이면 돌아가지만, 강남 갔던 제비는 봄이라 우리에게 돌아온다. 철이 되면 가고 오는지라 철새라 부르는데, 사람한테 쓰면 줏대 없는 인간이란 뜻이다. 철새가 무슨 죄가 있으랴. 사람은 돈과 권력 때문에 여기저기 옮겨 다니지만, 철새는 살기 위해, 새끼를 위해 국경을 넘나든다. 철새 덕분에 생태계가 풍요로워진다. 
 
최근에는 떼까마귀가 시베리아에서 날아왔는데, 울산에서는 관광자원으로 만들어 성공했단다. 길조와 흉조가 까마귀에게 무슨 의미가 있겠는가. 같이 공존하면 손님이 되고 식구가 되는 법이다.
 
 
역이민 동포 상당수가 시골살이 
국경을 넘는 새처럼 인간도 멀리 외국으로 나가서 살다가 돌아온다. 예전에 먹고 살기 위해, 또는 공부하기 위해 외국으로 이민했다가 여러 사정으로 역이민으로 돌아오는 이들이 최근에 많아졌다. 이들은 도시뿐 아니라 농촌에도 자리 잡고 산다. 미국 뉴욕에서 돌아온 사람만 3만명에 이르고, 이 중 상당수가 농촌에 있다니 놀랍다.
 
 
경북 예천 회룡포 부근에서 구기자와 도라지 농사를 짓는 이승희 씨는 자동차 회사에서 직장생활을 한 후 미국에 이민했다가 20년 만에 고향으로 돌아온 귀농인이다. [사진 김성주]

경북 예천 회룡포 부근에서 구기자와 도라지 농사를 짓는 이승희 씨는 자동차 회사에서 직장생활을 한 후 미국에 이민했다가 20년 만에 고향으로 돌아온 귀농인이다. [사진 김성주]

 
경북 예천 회룡포 부근에서 구기자와 도라지 농사를 짓는 이승희 선생은 자동차 회사에서 직장생활을 한 후 미국에 이민했다가 20년 만에 고향으로 돌아온 귀농인이다. 미국에서는 여러 가지 사업을 하며 자리를 잡았고 자녀 둘도 장성해 치과의사와 회계사로 일하고 있어 이민에 성공한 케이스였다. 
 
그러나 홀로 계신 부친의 건강을 돌보느라 돌아오게 됐다. 나는 그분에게 물 건너온 대단한 효자라고 칭찬하지만, 아니라고 손사래를 친다. 시골에 혼자 계신 분이라 당연히 모셔야 하지 않느냐고 말이다.
 
현재 외국에서 돌아오는 사람들의 상당수는 노후를 고국에서 보내고 싶거나 아직 살아 계신 부모를 모셔야 하고, 아니면 집안의 자산관리와 문중 업무를 이어받아야 하는 등의 일로 온다. 자산 관리는 매우 중요하다. 이민해 그 나라의 국적을 취득하게 되면 이중 국적이 된다. 이렇게 되면 양국에 재산세를 납부해야 하므로 한국 국적을 회복하는 경우도 많다. 집안의 종손이면 문중 일을 이어받아야 하니 돌아올 수밖에 없다.
 
이승희 선생은 은퇴해 다시 고국으로 돌아오니 정말 좋단다. 농사는 지어본 적이 없지만, 마을 사람들이 도와주고 농업기술센터에서 교육을 받아 보니 해 볼 만하단다. 아직 구기자가 큰돈이 되지 않지만 내 손으로 농사를 짓고 수확을 하니 성취감이 무척 크단다. 지금은 예천군 귀농인 협회장직을 맡아 일하고 있다.
 
40년을 넘게 직장 생활과 사업을 하면서 한국과 미국을 오가며 산전수전을 다 겪은 이 씨에게 귀농·귀촌은 손쉬울 것처럼 보였지만 만만치 않았다고 한다. 금전적인 문제보다 지역 사람들과 가치관의 차이가 너무나 큰 것이 가장 큰 고민이었다고 한다. 공동체 의식으로 뭉쳐 서로 돕는 문화가 남아 있어 정을 나눌 줄 알았다고 한다. 
 
그러나 나누기는커녕 손해를 보면 큰일 나는 줄 알고 눈을 부라리는 통에 처음에는 미국 사람보다 더 삭막하다고 느꼈단다. 고향으로 돌아왔는데도 외지인 소리를 듣고 심지어는 외국인으로도 불린단다. 한국과 외국의 문화적 차이로 서로 난처해진 해프닝도 간혹 있었다고 토로한다.
 
그는 귀농·귀촌한 지가 벌써 6년이 넘었다. 경제적으로 큰 어려움이 없는 은퇴자라 시골살이가 한결 편안하지만 힘들다고 느낄 때가 간혹 올 때가 있다. 바로 가치관의 충돌이 일어날 때다. 
 
 
남해바다가 내려다 보이는 남해군 삼동면 물건리에 조성된 독일마을의 아름다운 모습. [사진 남해군 제공]

남해바다가 내려다 보이는 남해군 삼동면 물건리에 조성된 독일마을의 아름다운 모습. [사진 남해군 제공]

 
경남 남해의 독일 마을도 마찬가지이다. 간호사 나서 광부로 독일에 파견됐다가 수십 년 후 돌아온 그들이야말로 이민자가 집단으로 귀농·귀촌한 첫 사례다. 하지만 근 10년간 지역 사회와 갈등이 있어 마음고생이 심했다. 독일 생활에서 밴 합리적 사고와 민주적 의사결정 방식이 매우 깐깐하고 꽉 막힌 사람으로 비치게 해 대화가 쉽지 않았다. 독일 마을 주민에게는 그냥 설렁설렁 대충대충 넘어가고 인맥이 우선되는 한국의 문화가 이해되지 않는다.
 
같은 한국인끼리도 소통이 쉽지 않고 가치관이 충돌하니 외국인의 사정은 더 심각하다. 미국이나 유럽에서 온 외국인들은 희한할 정도로 한국인이 호의적인 태도를 보여 큰 문제가 없다고 한다. 그러나 지금 농업 인력을 떠받들고 있는 베트남, 태국, 캄보디아, 필리핀, 네팔 등지에서 온 아시아 사람은 국적을 불문하고 무시당하는 것이 현실이다. 
 
가끔 다문화 축제를 가 보면 분명히 나라별로 특색이 있고 성격이 다를 텐데 동남아 사람으로 묶여 한 부스를 형성한다. 베트남과 캄보디아, 태국은 엄연히 서로 다른 문화를 가지고 있다. 그런데도 같은 문화권으로 묶어버리는 것은 한국, 중국, 일본을 한데 모아 비슷한 나라라고 소개하는 것과 같다. 제일 심각한 것은 탈북민을 바라보는 차별의 시선이다. 어쩌면 우리는 남을 이해하지 않으면서 나만 봐달라고 하는지 모른다. 
 
불과 2~3년 전만 하더라도 겨울 철새는 무서운 조류인플루엔자를 옮기는 무시무시한 존재로 알고 감시하던 우리가 이제는 겨울 철새를 보내면서 잘 가라고 인사하는 경지에 이르렀다. 고국에서 다시 살아 보겠다고 돌아온 우리 민족, 우리 동포를 그냥 철새로만 바라보고 있는지 모르겠다.
 
 
역이민 동포·외국인의 연착륙 묘안은?
다양한 문화와 역사를 체험하고 돌아오는 동포와 외국인이 지금 농촌과 어촌으로 모여들고 있다. 이들을 경제적인 존재로만 보는 것이 아니라 문화적 존재로도 바라보며 흡수하고 융합하는 방법을 모색해야 한다. 이들을 잘 흡수하고 연착륙시키는 것이 농 어촌 발전에 기여할 수 있다. 
 
한국의 농업인구는 이제 5%에 불과하다. 국가 경제에 미치는 영향은 제조업에 비하면 매우 미미하다. 그러나 그 5%가 사라지면 우리 한국의 미래는 상상할 수 없다. 철새와 텃새가 서로 잘 섞이는 것처럼 농어촌에서도 다양한 문화가 뿌리를 내릴 수 있도록 해야 한다. 철새들이 겨울 동안 잘 지내라고 모이를 뿌려주고 생태 환경을 보존하는 것처럼 돌아오는 이들을 배려해야 한다. 
 
올봄에 나올 이승희 선생의 구기자를 기대하며 새봄을 맞아 모든 귀농·귀촌인의 건승을 바란다.
 
김성주 슬로우빌리지 대표 sungzu@naver.com
 
 

비트코인의 탄생과 정체를 파헤치는 세계 최초의 소설. 금~일 주말동안 매일 1회분 중앙일보 더,오래에서 연재합니다. 웹소설 비트코인 사이트 (http://news.joins.com/issueSeries/1020)

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