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트럼프 눈엣가시 ‘FBI 부국장’…퇴임 이틀 남기고 해임됐다

정년퇴임을 이틀 앞두고 해임된 앤드루 맥케이브 FBI 부국장.[AP=연합뉴스]

정년퇴임을 이틀 앞두고 해임된 앤드루 맥케이브 FBI 부국장.[AP=연합뉴스]

제프 세션스 미국 법무장관이 16일 밤(현지시간) 앤드루 맥케이브 미 연방수사국(FBI) 부국장(사진)을 해임했다고 AP통신이 보도했다. 맥케이브는 정년 퇴임을 불과 이틀 남겨놓고 있었다.

 
세션스 장관은 맥케이브 전 부국장이 허락 없이 언론에 조사 관련 내용을 흘렸으며 여러 차례 공정하지 못한 행동을 했다고 말했다.
 
맥케이브 전 부국장은 도널드 트럼프 대통령이 눈엣가시로 여긴 인물이었다. 1996년 FBI 특수요원으로 일을 시작한 맥케이브 부국장은 지난 2016년 대선 당시 힐러리 클린턴 당시 대선후보의 e메일 스캔들 수사를 맡았다. 이후 트럼프 대선 캠프와 러시아 정부 간 내통 의혹인 ‘러시아 스캔들’을 수사 중이던 제임스 코미 FBI 국장이 해임되자 약 두 달간 국장 권한대행을 맡아 관련 수사를 지휘했다.
도널드 트럼프 미국 대통령은 앤드루 맥케이브 FBI 부국장이 해임되자 트위터를 통해 ""FBI의 열심히 일하는 남녀와 민주주의에 좋은 날" 이란 감상을 적었다.[사진 트위터 캡처]

도널드 트럼프 미국 대통령은 앤드루 맥케이브 FBI 부국장이 해임되자 트위터를 통해 ""FBI의 열심히 일하는 남녀와 민주주의에 좋은 날" 이란 감상을 적었다.[사진 트위터 캡처]

 
이 과정에서 트럼프 대통령과 측근들은 맥케이브 부국장이 정치적 의도를 갖고 러시아 스캔들을 수사한다고 여러 차례 지적했다. 트럼프 대통령은 무혐의로 처리된 ‘클린턴 e메일 수사’를 공정하지 못한 수사라고 지적하며 맥케이브 부국장의 사퇴를 압박했다.
  
이로 인해 맥케이브는 지난 1월 이후 사실상 FBI 업무에서 떠나 있었다. 그는 그러나 3월 18일로 정해진 정년 임기를 채우고 은퇴할 방침을 세웠었다. 연금을 받기 위해서였다. 정년을 채우고 퇴임을 하면 연금 혜택을 모두 받을 수 있는 자격을 갖출 수 있기 때문이다.
 
그러자 트럼프 대통령은 트위터를 통해 제프 세션스 법무장관에게 “왜 그(맥케이브)를 교체하지 않았냐”며 “맥케이브가 은퇴 후 혜택을 챙기기 위해 시간과 싸우고 있다”는 글을 남기며 맥케이브 부국장의 사퇴를 노골적으로 요구해왔다.
 
트럼프 대통령은 맥케이브의 해임이 발표된 직후 트위터를 통해 "앤드류 매케이브가 해고됐다"며 "FBI의 열심히 일하는 남녀와, 민주주의에 좋은 날"이라는 글을 남겼다.  
 
결국 정년퇴임 이틀을 남기고 해임되는 바람에 맥케이브 부국장은 연금 혜택을 모두 받기 어렵게 됐다. 해임이 결정되자 맥케이브는 즉각 성명을 발표했다. 그는 "(나의) 해임은 FBI에 대한 트럼프 행정부 전쟁의 일환"이라며 "제임스 코미 전 FBI 국장 해임 이후 나의 역할 때문에 해임됐다"고 주장했다. 이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.