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[단독] 돈인지 상품인지 증권인지 … 정의조차 없는 코인

[SUNDAY 탐사] 코인 열풍 못 따라가는 법
윤방현 경기남부경찰청 사이버수사대 3팀장은 지난해 3월 고민에 빠졌다. 1년 넘게 공들여 온 음란물 사이트 운영자 안모(34)씨에 대한 수사가 막바지에 이르렀을 때였다. 사이트 광고 문의로 위장해 접근한 수사관에게 안씨는 음란물 다운로드 대가로 비트코인을 받았다며 216비트코인이 들어 있는 계정을 보여줬다. 당시 시세로 3억원가량 됐다. 통상적이라면 범죄 수익이자 유력한 증거물인 만큼 압수해 몰수 절차를 밟아야 했다. 하지만 암호화폐를 몰수한 전례가 없었다. 방법도 마땅치 않았다. 전자지갑 속에 데이터로만 존재하는 암호화폐가 몰수 대상이 되는 현금이나 주식, 또는 재산으로서 가치가 있는 물건 중 어디에 해당하는지도 애매했다.
 
고심 끝에 방법을 찾아냈다. 경기남부청 명의로 전자지갑 계정을 개설한 다음 비트코인을 넘겨받았다. 어렵게 압수했지만 이 비트코인이 어떻게 될진 아직 모른다. 암호화폐에 대한 법률적 정의가 없는 탓에 법원 판단이 오락가락하고 있어서다. 법원 판단은 지난해 9월 1심에선 “물리적 실체가 없어 몰수할 수 없다”였으나 지난 1월 말 항소심에선 “재산 가치가 있어 몰수할 수 있다”로 바뀌었다. 현재 진행 중인 상고심 결론에 따라 비트코인은 안씨에게 돌아갈지, 국고로 귀속될지 정해진다. 윤 팀장은 “돈인지, 상품인지 명확한 정의가 없다 보니 수사상 혼선이 크다”며 “법령 정비가 시급하다”고 말했다.
 

유사수신·다단계 사기범, 법망 피하기 일쑤
 
[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

509만 명. 인터넷 시장 조사기관 닐슨코리아클릭이 집계한 지난 1월 한 달간 암호화폐 관련 온라인 서비스 이용자 수다. 제도권 금융인 증권 관련 서비스(776만 명)와 필적할 정도로 이용자 수는 급증 추세다. 하지만 암호화폐에 대한 명확한 정의가 없다 보니 문제가 한둘이 아니다.
 
가장 대표적인 분야가 암호화폐를 활용한 다단계 사기 또는 유사수신 범죄 처벌 문제다. 대검찰청에 따르면 금감원이 경찰에 수사 의뢰한 암호화폐 관련 유사수신 범죄는 2015년 12건에서 지난해 38건으로 늘었다. 지난해 7월부터 올 2월까지 전국 검찰청에서 기소하거나 수사 중인 사건만도 73건이다. 범죄 특성상 피해가 광범위하게 번질 가능성이 크지만 일선에선 수사에 어려움을 호소하고 있다.
 
법상 유사수신은 원금을 보장하거나 확정금리를 제시하고 ‘금전’을 모으는 행위를 말한다. “○○ 암호화폐에 투자하면 수익률 500%”라는 식으로 투자를 받는 것이다. 문제는 암호화폐가 여기서 말하는 금전에 해당하는지 알 수 없다는 점이다. 방문판매법도 ‘재화’나 ‘용역’을 팔아야 처벌이 가능한데 코인을 팔았다고 해서 이 법을 적용할 수 있을지가 애매하다. 관련 범죄를 수사해 온 한 수도권 검찰청 부부장검사는 “현행법상 암호화폐를 금전으로 보는 것은 다툼의 여지가 많고 법률 해석상 무리다. 그런 맹점을 이용해 암호화폐로 투자금을 받고 수당도 암호화폐로 주는 수법을 사용하는 형태의 사기가 많다. 행위의 본질은 유사수신인데 유사수신규제법을 적용하면 지나친 유추해석이라는 논란이 일 수 있다”고 설명했다. 대전에서 채굴기를 다단계로 팔고 있는 이모(46)씨는 “15년 이상 다단계 사업을 해 왔지만 규제가 어렵다는 게 이 사업의 가장 큰 매력”이라고 말했다.
 
정체불명의 암호화폐로 생기는 문제는 범죄에 국한되지 않는다. 세금도 문제다. 지난해 말부터 올 초까지 암호화폐 시세가 급등하는 과정에서 수백 배의 수익을 얻은 이가 다수 나왔지만 이들 대부분은 세금을 내지 않았다. 암호화폐를 ‘재화’로 보고 부가가치세를 매길지, ‘자산’으로 보고 양도소득세를 부과할지, 증권에 비춰 거래세를 부과할지 정부는 아직 방향을 잡지 못하고 있다. 국내 최대 암호화폐 거래소 업비트 운영사인 두나무의 김형년 부사장은 “암호화폐로 거둔 수수료 수익도 법률상 과세 의무가 있다고 보기 어렵지만 자발적으로 원화로 환산한 금액을 기준으로 세금을 내고 있다”고 말했다. 외국환 거래도 마찬가지다. 관련 법에서 규제하는 대상은 내·외국환, 귀금속, 증권, 외화증권, 파생상품, 채권 등을 말하는데 어느 항목에 암호화폐를 포함시킬지 정할 수 없어서다. 그 때문에 암호화폐 형태로 외국에 자금을 보내거나 자금을 들여와도 현행법상 추적하기는 어렵다. 조정희 법무법인 세종 변호사는 “일정 금액 이상 원화나 달러를 해외로 보내면 규제 대상이 되는데 암호화폐에는 적용되지 않는다고 보는 게 일반적”이라고 설명했다.
 
투자자 보호 문제도 심각하다. 암호화폐 거래소는 통신판매업으로 등록만 하면 누구나 만들 수 있다. 만약 금융상품으로 정의한다면 자본시장법에 따라 규제할 수 있고, 자산으로 분류한다면 관련 법을 새로 만들어야 한다. 하지만 이 또한 정의가 없다 보니 온라인 통신판매업자와 같은 수준의 규제만 받는 상태로 방치돼 있다. 원종현 국회 입법조사처 조사관은 “구청에 4만원만 내고 등록하면 누구나 암호화폐 거래소를 열 수 있다. 사고 발생 시 투자자를 제대로 보호하기 어려운 구조다. 일본처럼 정부 허가제를 도입해 외부 회계감사를 받게 하든가, 미국처럼 자격증을 취득하게 하고 재무제표를 정부에 보고하도록 하는 등 규율 방안이 시급하다”고 지적했다.
 
 
갈팡질팡 정부 “G20 장관 회의 지켜볼 것”
 
곳곳에서 문제가 속출하고 있지만 정부 대응은 지지부진한 상황이다. 정부는 지난해 7월부터 국무조정실, 금융위원회, 법무부 등이 모인 ‘가상통화 관계기관 합동TF’를 만들고 수차례 긴급 대책을 발표했다. 하지만 부처 간 이견이 큰 데다 각 부처에서 설익은 입장을 내놓는 통에 혼란만 부추기고 있다. 최종구 금융위원장은 지난해 12월 기자간담회에서 “거래소 인가 등은 없다”고 말했다. 최흥식 당시 금융감독원장도 “우리는 이런 갬블링(도박) 판을 공인하지 않는다”며 규제를 예고했다. 올 1월에는 박상기 법무부 장관이 “거래소 폐쇄까지 목표한다”는 강경한 발언을 내놨다. 하지만 이후 암호화폐 시세 급락으로 여론이 악화되자 기류가 확 달라졌다 .
 
당장 청와대부터 박 장관 발언 6시간 만에 “확정되지 않은 얘기”라며 수습에 나섰다. 최흥식 전 금감원장은 지난달 20일 “정상적인 거래가 이뤄지는 건 서포트(지원)하겠다”며 확 달라진 입장을 밝히기도 했다. 이후 암호화폐 본질에 대한 고민은 사라지고 거래를 어떻게 규율할지에 대한 각론만 논의되고 있는 상황이다. 지지부진한 정부 대응을 보다 못한 국회의원들이 법안을 내놨지만 역시 법 체계 전반에 대한 고민은 담지 못했다는 평가다. 박용진 더불어민주당 의원이 대표 발의한 ‘전자금융거래법 일부 개정 법률안’, 정태옥 자유한국당 의원의 ‘가상화폐업 특별법’, 정병국 바른미래당 의원의 ‘암호통화 거래에 관한 법률안’ 등이 국회 정무위원회에 걸려 있다.  
 
박 의원은 “분명한 건 현재 암호화폐가 자본시장 안에서 거래되고 있다는 점이다. 수천억원의 자금이 자본금 1억원도 안 되는 ‘떳다방’ 수준의 거래소에서 오가는데 이를 마땅히 규율할 법령이 없다. 암호화폐가 무엇인지부터 서둘러 결론을 내려 투자자를 보호해야 한다”고 말했다. 암호화폐 관련 정책을 총괄하고 있는 국무조정실 관계자는 “전 세계적으로 공조해야 하는 사안이라 오는 19일부터 열리는 G20 재무장관 회의 논의 내용까지 지켜봐야 한다”고 말했다.
 
탐사보도팀=임장혁(팀장)·박민제·이유정 기자 deeper@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.