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아낌없이 준 신영석, 코트의 별이 되다

신영석이 자신의 손바닥을 그려 넣은 배구공을 들고 웃고 있다. ‘거미손’ 신영석은 세트당 0.85개의 블로킹으로 이 부문 1위를 차지했다. [프리랜서 김성태]

신영석이 자신의 손바닥을 그려 넣은 배구공을 들고 웃고 있다. ‘거미손’ 신영석은 세트당 0.85개의 블로킹으로 이 부문 1위를 차지했다. [프리랜서 김성태]

 
2017~18시즌 남자 프로배구 정규리그에서 가장 빛났던 선수로 현대캐피탈 센터 신영석(32·2m)을 꼽는다면 큰 이의가 없을 듯하다. 블로킹(세트당 0.85개) 1위, 속공(성공률 62.75%) 2위에 올랐다. 또 그의 활약으로 현대캐피탈은 지난달 27일 정규리그 우승을 일찍 확정했다. 최태웅 현대캐피탈 감독은 한 치의 주저함도 없이 “우승 일등공신은 신영석”이라고 못 박았다. 팬도 인정한다. 그는 지난 1월 올스타 팬 투표에서도 생애 처음 1위(8만2155표)를 차지했다. 그야말로 프로배구는 ‘신영석 시대’다.
 
신영석을 지난 8일 천안 현대캐피탈 체육관에서 만났다. 그는 “지난 시즌에는 잘하려고 욕심부려도 잘 안됐다. 이번 시즌에는 팀에 도움이 되자고만 생각했다. 그랬더니 공이 손에만 맞아도 점수가 나더라. 정말 미스터리해서 나도 무서울 지경이었다”고 너스레를 떨었다. 블로킹 기록을 지난 시즌(세트당 0.58개)과 비교하면 이번 시즌 세트당 0.27개를 더 잡아냈다. 그에게 “최우수선수(MVP)상도 유력할 것 같다”고 얘기하자, “MVP는 상상 속 전래동화에서만 존재하는 상이다. 말도 안 되는 일인데, 정말 받으면 울 것 같다”는 대답이 돌아왔다.
 
신영석은 2008년 신인 드래프트에서 대학 동기인 문성민(현대캐피탈)에 이어 전체 2순위로 우리캐피탈(현 우리카드)에 입단했다. 2010년 신인상을 받았고, 2012~14년 3년 연속 블로킹 1위를 할 만큼 출중했다. 다만, 화려한 윙 스파이커가 아니라 그림자 같은 센터였기에 활약보다 스포트라이트를 받지 못했다. 타이틀과 인기에 목말랐던 그는 팀 성적보다 개인 기록에 더 신경을 썼다. 그도 “예전에는 나밖에 몰랐다. 프로선수는 개인의 기록이 중요하다고만 생각해 내 가치를 높이는 데만 몰두했다”고 털어놨다.
 
신영석은 지난 1월 프로배구 V리그 올스타전에서 승리한 K스타 팀을 대표해 상을 받았다. [양광삼 기자]

신영석은 지난 1월 프로배구 V리그 올스타전에서 승리한 K스타 팀을 대표해 상을 받았다. [양광삼 기자]

군 복무를 마치고 2016년 1월 현대캐피탈로 옮겨온 뒤 신영석의 배구 철학은 확 바뀌었다. 최태웅 감독은 거의 매일 그를 불러 “왜 개인플레이를 하느냐”고 혼냈다. 그도 처음엔 최 감독 지적을 이해하지 못했다. 그러던 어느 날 동료들 모습을 보면서 큰 깨달음을 얻었다. 그는 “하루는 코트를 둘러보는데 나만 빼고 다들 즐거워 보였다. 나만 즐겁지 못했다”고 당시를 회상했다. 생각을 바꿨다. 개인이 아닌 팀원으로 뛰기로.
 
신영석은 팀에 녹아들기 위해 자신만의 노하우를 대방출했다. 사실 그는 ‘리틀 최태웅’으로 불릴 만큼 공부하는 선수로 유명하다. 전 세계 최신 배구 동영상을 챙겨보고, 최 감독과 토론하는 걸 좋아한다. 10년 차 프로선수 겸 붙박이 대표선수로서의 경험도 어마어마하다. 그는 팀 내에 ‘센터 스터디 그룹’을 만들었다. 경기 전날 밤마다 차영석(24)·김재휘(25)·홍민기(25)·박준혁(21) 등 센터 후배들을 모아 한 시간 남짓 전술 연구를 했다.
 
올스타전 이벤트인 파워 어택 컨테스트에서 스파이크를 날리던 신영석. [양광삼 기자]

올스타전 이벤트인 파워 어택 컨테스트에서 스파이크를 날리던 신영석. [양광삼 기자]

 
신영석은 “처음엔 후배들이 한쪽 귀로 듣고, 반대쪽 귀로 흘려버리는 게 눈에 보였다. 나도 20대 땐 그랬다”며 “그래서 재미있게 하려고 애쓴다. 의견을 얘기하도록 적극적으로 유도한다”고 전했다. 현대캐피탈은 이번 시즌 팀 블로킹 1위(세트당 2.64개)다. 신현석 현대캐피탈 단장은 “솔직히 프로선수는 영업비밀 공개를 꺼리기 마련인데 신영석은 후배들에게 아낌없이 나눠준다”고 칭찬했다. 신영석은 “어릴 때 선배들에게 노하우를 물어보면 잘 가르쳐주지 않아 서운했다. 그래서 이 자리에 오는데 시간이 좀 걸렸다”며 “후배들은 그런 시행착오를 겪지 않기를 바란다. 나 역시 후배들을 가르치면서 함께 발전한다”고 말했다.
 
신영석의 성공을 얘기하는데 또 하나 빼놓을 수 없는 게 ‘맞춤 무릎 운동’도 있다. 수직 방향의 점프가 많은 배구 선수들은 고질적인 무릎 통증이 있다. 특히 센터는 블로킹, 속공, 시간차 공격 때 ‘속임수 점프’를 뛰어야 해 다른 포지션보다도 무릎이 안 좋다. 군 복무 기간 동안 쉬었지만, 그의 무릎 상태는 호전되지 않았다. 지난 시즌이 끝난 뒤 무릎 강화 훈련 프로그램을 짰다. 그리고 다른 훈련을 접은 채 5~6월 무릎 강화 운동을 1시간씩 했다. 그는 “반신반의하면서도 무릎을 회복시킬 마지막 기회라고 생각했다. (훈련을 소화한 뒤) 대표팀에 합류했는데 몸이 몰라보게 좋아져 깜짝 놀랐다”고 전했다. 그는 요즘도 무릎 운동을 1시간씩 하고 잠자리에 든다.
 
신영석에게 이제 마지막 전투가 남아있다. 현대캐피탈은 24일부터 챔피언결정전(5전3승제)에 출격한다. 2위 삼성화재-3위 대한항공 간 플레이오프(3전2승제) 승자와 맞붙는다. 그는 “지난해 우승 동영상을 수시로 돌려본다. 조회 수 14만 건 중에서 10%가 내 지분이다. 올해 꼭 우승해서 새 영상을 보고 싶다”며 웃었다.
 
현대캐피탈 신영석은
생년월일 : 1986년 10월 4일
체격 : 2m, 93㎏
포지션 : 센터
출신학교 : 송전초-인창중·고-경기대
프로 입단 : 2008년 우리캐피탈(현 우리카드)
수상 : 2010년 신인상, 2012~14년 블로킹상,
2014년 인천 아시안게임 동메달
별명 : 코재(코+허재, 코가 크고 ‘농구 스타’ 허재를 닮아서)
 
천안=박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr
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