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트위터로 해고된 美국무…항의하던 차관도 잘렸다

 틸러슨, 한 사람에게만 감사 안했다…드라마 같은 사임극 전말
 전화통화를 하며 생각에 잠겨 있는 렉스 틸러슨 미국 국무장관. [로이터=연합뉴스]

전화통화를 하며 생각에 잠겨 있는 렉스 틸러슨 미국 국무장관. [로이터=연합뉴스]

도널드 트럼프 대통령의 렉스 틸러슨 국무장관 전격 경질에 국무부 차관이 항명하는 성명을 발표하고, 이에 트럼프가 다시 해당 차관을 즉각 경질하는 희대의 사태가 벌어졌다. 틸러슨은 사임 회견에서 관례적인 대통령에 대한 감사를 한마디도 하지 않았다. 8분 간의 회견 후 그는 손으로 십자가를 그리는 기도를 하며 자리를 떠났다. 어떤 기도였을까.
 
사임극은 지난 10일로 거슬러 올라간다. 
 
아프리카 순방 중이던 틸러슨은 지난 10일 새벽 2시30분 케냐에서 존 켈리 백악관 비서실장으로부터 한 통의 전화를 받았다. 

 
도널드 트럼프 미 대통령은 13일 오전 트위터에서 렉스 틸러슨 미 국무 장관의 경질 소식을 알렸다.

도널드 트럼프 미 대통령은 13일 오전 트위터에서 렉스 틸러슨 미 국무 장관의 경질 소식을 알렸다.

 
미 언론마다 다소 차이는 있지만 켈리는 통화에서 "빨리 먼저 그만두지 않으면 경질당할 것이다. 후계자는 정해져 있는 데 언제 발표가 날지는 모르겠다"(AP), "트럼트 대통령의 트위터에 당신 관련 내용이 뜰 것"(뉴욕타임스)이란 내용을 통보받았다고 한다. 
 
전화를 받고 충격을 받았는지 틸러슨은 10일 케냐에서의 일정을 전면 취소했다. "건강 상의 문제"라고 이유를 댔다. 
 
이어 틸러슨은 12일 "내가 빨리 돌아가야 한다고 느껴 아프리카 순방을 하루 앞당겨 끝낸다"며 귀국 길에 올랐다. 기자들은 북미정상회담 발표로 인해 조기 귀국하는 줄 알았다고 한다. 그리고 틸러슨은 12일 밤 워싱턴으로 돌아오는 비행기 안에서 수행기자들에 이렇게 털어놓았다. 
 
"토요일(10일) 새벽에 전화 한 통화를 받고 잠이 깼는 데, 그 후 계속 깨 있었다. (통화)내용이 뭔지는 말 하지 못한다."
 
지난 12일(현지시간) 오전 나이지리아 수도인 아부자에서 오네야마 나이지리아 외교부 장관과 만난 틸러슨 미 국무장관(오른쪽). [AP=연합뉴스]

지난 12일(현지시간) 오전 나이지리아 수도인 아부자에서 오네야마 나이지리아 외교부 장관과 만난 틸러슨 미 국무장관(오른쪽). [AP=연합뉴스]

 
워싱턴포스트는 13일 "원래 트럼프는 미북 정상회담 수락을 발표한 다음날인 9일 트위터를 통해 틸러슨 경질을 알리려 했지만 켈리 비서실장이 '(워싱턴에 돌아올 때까지) 기다리라'고 말렸다"며 "그리고 틸러슨에 하루 빨리 귀국하라'고 말한 것"이라고 보도했다.  
 
13일 새벽 4시 귀국 후 4시간 여 후인 13일 오전 8시 44분(현지시간). 트럼프의 트위터가 워싱턴을 들썩이게 했다.  
 
"마이크 폼페이오 CIA국장이 새로운 국무장관이 된다. 그는 환상적으로 일할 것이다. 틸러슨 그동안 고마웠어!"    
 
전광석화와 같은 해임 통보였다. 틸러슨은 아무런 전화를 받지 못한 상태였다. 미 언론은 난리가 났다.
30분 후 국무부의 4인자인 스티브 골드스타인 공공외교·공공정책 담당 차관이 이메일로 성명을 발표했다. 

 
골드스타인 국무부 차관이 올린 트위터

골드스타인 국무부 차관이 올린 트위터

 
"국가안보 분야에서 매우 중요한 진전이 이뤄지고 있어 틸러슨 장관은 내각에 더 남아 있으려는 의지가 확고했다. (중략) 틸러슨 장관은 오늘 아침 대통령과 (해임을 통보하는) 이야기도 하지 않았고, 경질 이유도 알지 못한다."
틸러슨이 먼저 물러나겠다고 밝힌 것도 아니고, 정식으로 통보를 받지도 않았고, 물러날 이유도 없다는 불만을 섞은 성명이었다. 
 
성명이 나온 지 10분 뒤 트럼프는 지방 출장을 떠나기 전 백악관에서 틸러슨 경질에 대해 기자들의 질문을 받았다. 잔뜩 상기된 표정이었다. 
 
도널드 트럼프 미국 대통령. [연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령. [연합뉴스]

 
"미북 정상회담 결정 당시 틸러슨은 해외에 있었다. 사실 난 그와 별로 의논하지 않았다. 틸러슨과는 사이가 좋았다. (그러나) 여러 사안에서 의견이 달랐다. 폼페이오는 엄청난 에너지와 지성을 갖고 있다. 우리는 항상 마음이 맞고 케미스트리(궁합)가 좋았다. 그것이 내가 국무장관으로 필요한 것이다. 틸러슨은 앞으로 지금보다 더 행복해질 것이다."
 
틸러슨에 의례적인 감사를 표했지만 "마음이 안 맞았다'는 경질 사유를 확실히 드러낸 것이다.   

 
이어 트럼프는 자신에 반발하는 듯한 성명을 낸 골드스타인 차관을 해임했다. 골드스타인은 차관으로 승진한 지 불과 3개월이 채 지나지 않은 상태였다.
 
이날 사임극의 피날레는 틸러슨의 사임 회견. 
그는 이날 오후 2시10분 경 국무부 브리핑룸에 나와 자신의 이뤄낸 성과를 언급하며 가장 먼저 북한 문제를 꺼냈다. 
"(오바마 정권의) 전략적 인내를 끝내고 제재와 압박을 통해 우리는 예상을 뛰어넘는 결과를 얻었다."   
 
이어 동료들에 대한 감사를 이어갔다. 
제임스 매티스 국방장관, 조지프 던포드 합참의장 등의 이름을 열거했지만 끝내 트럼프의 이름은 등장하지 않았다. '트럼프'나 '대통령'이란 단어가 등장한 건 "(트위터 이후 4시간 가까이 지난) 오늘 낮 12시가 좀 넘어 대통령이 내게 전화를 걸어왔다"는 한마디 뿐이었다.  
 
미 언론들은 "미 국무부는 사실상 붕괴했다"고 보도했다. 
틸러슨은 물론 국무부 서열 3위인 새넌 정무차관도 이미 지난달 개인적 이유를 들어 사의를 표명한 상태다. 결국 1인자인 장관, 3·4위인 차관 두 명 모두 공석 내지 기능정지 상태가 됐다. 고위직이라곤 존 설리번 부장관 1명만 남게 됐다. 

 
 트럼프 대통령에게 방북 성과 설명하는 정의용 실장   (서울=연합뉴스) 청와대 정의용 국가안보실장이 8일(현지시간) 오후 미국 워싱턴 백악관 오벌오피스에서 도널드 트럼프 미국 대통령을 만나 방북 성과에 대해 설명하고 있다. 이 자리에는 제임스 매티스 국방장관, 허버트 맥매스터 국가안보보좌관, 지나 하스펠 중앙정보국(CIA) 부국장 등이 참석했다. 2018.3.9 [청와대 제공=연합뉴스]   scoop@yna.co.kr/2018-03-09 12:33:06/ <저작권자 ⓒ 1980-2018 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

트럼프 대통령에게 방북 성과 설명하는 정의용 실장 (서울=연합뉴스) 청와대 정의용 국가안보실장이 8일(현지시간) 오후 미국 워싱턴 백악관 오벌오피스에서 도널드 트럼프 미국 대통령을 만나 방북 성과에 대해 설명하고 있다. 이 자리에는 제임스 매티스 국방장관, 허버트 맥매스터 국가안보보좌관, 지나 하스펠 중앙정보국(CIA) 부국장 등이 참석했다. 2018.3.9 [청와대 제공=연합뉴스] scoop@yna.co.kr/2018-03-09 12:33:06/ <저작권자 ⓒ 1980-2018 ㈜연합뉴스. 무단 전재 재배포 금지.>

 
CNN은 "트럼프는 미북 정상회담을 앞두고 '강력한 팀'을 원했다"고 진단했다. 틸러슨 전격 경질은 결국 북미정상회담에 대비한 체제 돌입 신호탄이란 것이다. 뉴욕타임스는 "5월 정상회담에 대비하면서 현재 진행 중인 무역 협상에 (트럼프가 원하는 방향으로) 대응하기 위한 조치"라고 분석했다.
 
워싱턴=김현기 특파원 luckyman@joongang.co.kr
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1988년 중앙일보 입사 이래 북한 문제와 양자 외교 관계를 비롯한 외교안보 현안을 오래 다뤘다. 편집국 외교안보부장ㆍ국제부장과 논설위원ㆍ도쿄총국장을 거쳤고 하버드대 국제문제연구소(WCFIA) 펠로우를 지냈다. 부소장 겸 논설위원으로 외교안보 이슈를 추적하고 있다.

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