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예술의 시작은 장난, 조각 뺨치는 레미콘·덤프트럭

빔 델보예는 실용적 사물을 고급스런 장식으로 변신시키며 해체하고 재구성하는 작업을 즐긴다. [최정동 기자]

빔 델보예는 실용적 사물을 고급스런 장식으로 변신시키며 해체하고 재구성하는 작업을 즐긴다. [최정동 기자]

삽, 레미콘, 트럭, 타이어…. 공사장에서나 볼 법한 것들이 서울 삼청동 갤러리현대 전시장을 채우고 있다. 그런데 레미콘도, 트럭도 우리가 ‘알고 있는’ 모습이 아니다. 육중하고 거칠고 단순할 것이라는 기대를 저버리고 눈부신 고딕 양식의 건축물처럼 정교하고 우아하게 조각된 레미콘과 덤프트럭이 관람객을 미소 짓게 한다. 짓궂은 작가의 유머가 돋보이는 반전이다. 신개념미술 작가라 불리는 벨기에 빔 델보예(Wim Delvoye·53)의 개인전 ‘빔 델보예’가 열리는 현장이다. 작가의 장난기는 여기서 그치지 않는다. 햄과 살라미로 대리석 바닥의 문양을 만든 사진 작품을 내놓고, 더는 화려할 수 없는 고딕 탑 모양으로 빚어 놓은 스테인리스 스틸 조각에 제목을 ‘좌약’(Suppo)이라고 달아놓았다.
 
“사람들은 미술관이나 갤러리에서 와서 작품을 보며 이해하는 척하고, 재미있어하는 척하죠. 하지만 정작 그들은 영화관에서 가서 울고, 웃지 않나요? 이게 무엇을 의미할까요? 저는 이렇게 묻고 싶어요. 공예든, 예술이든, 건축이든 사람들을 즐겁게 하지 않고, 그들과 교감하지 않는다면 무슨 소용이죠?”
 
고딕 양식의 건축물처럼 조각한 덤프트럭 (2011, 스테인리스 스틸에 레이저 컷). [사진 갤러리현대]

고딕 양식의 건축물처럼 조각한 덤프트럭 (2011, 스테인리스 스틸에 레이저 컷). [사진 갤러리현대]

 
그는 우리 주위에서 흔히 볼 수 있는 사물을 해체하고 재구성하는 방법으로 작업한다. ‘비틀기’를 통해 일상용품을 ‘예술 작품’으로 바꿔놓는 게 그의 전략이다. 고급문화와 대중(저급)문화, 전통공예와 첨단기술, 미니멀주의와 장식주의의 경계는 허무는 방식으로 그는 자신만의 파격적인 예술세계를 구축해왔다. 파격이 극에 달했던 것은 2000년대 중반 인간 소화기관을 기계로 재현한 설치 작품 ‘클로아카’(Cloaca·하수구)를 내놓았을 때다. 인간의 소화기관을 모방해 어떠한 음식을 넣어도 똥으로 나오도록 컴퓨터 전문가·기술자 등과 함께 설계한 이 작품은 논쟁을 불러일으켰다. 고딕 작품들은 클로아카와 함께 델보예의 대표적인 연작. 우리가 ‘예술’이라 부르는 것들을 비꼬며, 예술 아닌 것을 예술로 승화하는 작업의 연장선에 있다.
 
“요즘은 현대 예술에선 공예는 금기(터부·taboo)가 되었고, 단순한 것이 심오한 것으로 평가받죠. 저는 이런 고정관념에 도전하고 싶었어요.” 이란의 전통 공예 장인들을 찾아가 협업해왔다는 그는 “인간의 손이 해낼 수 있는 최고의 기술을 담아낸 작품을 통해 예술이 무엇인지 다시 묻고 싶었다”고 했다. 이어 “어떤 사람들은 이제 더는 우리가 할 게 없다고 한다. 하지만 그런 건 변명에 불과하다. 나는 500년 전보다 더 숭고하고 아름다운 것을 만드는 작업을 끝까지 밀어붙여 보고 싶다”고 했다.
 
“사람들이 ‘순수성’(purity)을 추구한다면, 나는 그 반대의 것을 드러내는데 관심이 많아요. 일단 겁 없이 앞으로 나아가는 것, 그게 창작자에게 가장 중요하다고 믿고 있습니다.” 2010년 프랑스 파리 로댕미술관에 이어 루브르 박물관(2012), 모스크바 푸시킨 미술관(2014), 스위스 팅켈리 미술관(2017) 등지에서 개인전을 열었으며 현재 벨기에와 영국을 오가며 작업하고 있다. 전시는 4월 8일까지.
 
이은주 기자 julee@joongang.co.kr
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