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트럼프, 틸러슨 국무장관 경질… 후임에 폼페이오 CIA 국장 내정

미국 국무장관에 내정된 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장. [워싱턴 AP=연합뉴스]

미국 국무장관에 내정된 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장. [워싱턴 AP=연합뉴스]

 
도널드 트럼프 미국 대통령이 렉스 틸러슨 국무장관을 경질하고 후임에 마이크 폼페이오 중앙정보국(CIA) 국장을 내정했다.
 
13일(현지시간) 트럼프 대통령은 자신의 트위터에 “폼페이오 국장이 우리의 새 국무장관이 될 것”이라며 “그는 멋지게 일할 것이다”라고 말했다.
 
또한 트럼프 대통령은 “틸러슨 장관의 봉직에 감사한다”며 “지나 해스펠이 새 CIA 국장이다. 첫 CIA 여성으로 선택됐다. 모두 축하한다”고 덧붙였다.
 
[사진 도널드 트럼프 미국 대통령 트위터]

[사진 도널드 트럼프 미국 대통령 트위터]

 
폼페이오 새 국무장관 지명자는 대표적인 대북 강경파이며, 해스펠 새 CIA 국장은 현재 CIA 2인자인 부국장으로 과거 테러리스트 심문 시 물고문 등 가혹한 수사기법을 사용했다는 논란에 휘말린 인물이다.
 
트럼프 대통령의 틸러슨 장관 경질은 북핵 사태 해결을 위한 남북 정상회담과 북미 정상회담이 4∼5월에 각각 잡히는 등 한반도 상황이 분수령을 맞은 가운데 나온 것이어서 파장이 예상된다.
 
틸러슨 장관은 북한과 "날씨 이야기라도 하자"며 조건 없는 대화를 거듭 주장했다가 트럼프 대통령으로부터 면박당하는 등 두 사람의 관계는 악화할 대로 악화해 언제든지 경질당할 수 있다는 기류가 워싱턴에 퍼져 있었다.
 
특히 틸러슨 장관의 이탈로 존 켈리 비서실장과 제임스 매티스 국방장관, 틸러슨 장관 등 3인으로 구성된 이른바 ‘어른들의 축’, 즉 즉흥적이고 무모한 트럼프 대통령에게 외교안보를 조언하고 조정해온 축이 사실상 무너지게 돼 향후 미 행정부의 대외정책이 더욱 강경해질 공산이 크다는 전망이다.
  
특히 폼페이오 새 국무장관 지명자는 미 행정부 내 대표적인 대북 강경파로 꼽히는 인물이다.
 
워싱턴포스트(WP)는 “북한과의 민감한 협상 와중에 트럼프 대통령이 그의 안보팀에 중대한 변화를 꾀했다”고 평가했다.
 
트럼프 대통령은 지난 9일 틸러슨 장관에게 물러날 것을 요구했으며, 아프리카를 순방 중인 틸러슨 장관이 일정을 하루 앞당겨 이날 귀국하는 것도 이 때문인 것으로 전해졌다.
 
트럼프 대통령은 WP에 보낸 자료에서 “나는 폼페이오 CIA 국장을 우리의 새 국무장관으로 지명해 자랑스럽다”며 “폼페이오는 웨스트포인트(미국육군사관학교)를 그의 반에서 수석으로 졸업했으며 미 육군에서 탁월하게 복무했고, 하버드 로스쿨을 우수한 성적으로 졸업했다. 그는 미 하원으로 가 여야를 넘어 입증된 기록을 남겼다”고 말했다.
 
이지영 기자 lee.jiyoung2@joongang.co.kr 
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