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“선수가 아니다…北 주민들, 패럴림픽 체육선수 존재 의심”

9일 오후 강원도 평창올림픽스타디움에서 열린 ‘2018 평창 동계패럴림픽(장애인올림픽)‘ 개회식에서 북한 선수단이 입장하고 있다.

9일 오후 강원도 평창올림픽스타디움에서 열린 ‘2018 평창 동계패럴림픽(장애인올림픽)‘ 개회식에서 북한 선수단이 입장하고 있다.

북한이 ‘2018 평창동계장애인올림픽(패럴림픽)’에 참가한 것을 두고 북한주민들 속에서 의혹이 일고 있다고 자유아시아방송(RFA)이 지난 10일 보도했다. 장애인에 대한 기초적인 복지도 시행하지 못하면서 언제 장애인 선수를 양성했느냐며 의아해한다는 것이다.  

 
매체는 최근 함경북도의 한 소식통을 인용해 “지금까지 여기(북한)에서 장애인체육선수가 존재한다는 얘기를 들어본 적이 없다”며 “이번 동계장애인올림픽에 어떤 선수들이 나갔는지 모르겠지만, 올림픽을 정치적인 깜빠니아(캠페인)로 이용하기 위해 급조된 선수들일 것”이라고 전했다.
 
그는 “군 복무와대학 시절을 합쳐 10년 넘게 평양에 살았지만, 시내에서장애인을 단 한 번도 보지 못했다”며 “다른 사람들도 평양에 장애인체육선수들이 있다는 말을 들어본 적이 없다고 말하고 있다”고 강조했다.  
 
또 “김정은 시대에 들어서면서 부쩍 체육을 대중운동이라며 장려한 것은 사실”이라면서 “하지만 장애인들을 위한 체육시설이나 체육 활동을 하는 것을 보거나 그에 관한 얘기를 들어본 적도 없다”고 지적했다.  
 
그러면서 “장애인으로 국가 체육선수가 되었다면 ‘월미도 체육단’이나 ‘압록강 체육단’과 같은 국가체육단 선수로 활약하다가 사고로 장애를 입은 사람 중에서장애인 선수로 나섰을 가능성은 있다”며 “그 외 선천적 장애인가 본인의 의지에 따라 국가 체육선수가 되는 것은 이 땅에서는 불가능한 일”이라고 주장했다.  
 
이와 관련 지난해 한국에 입국한 한 탈북민은 매체를 통해 “북한에 장애인선수들이 있다는 말은 듣지 못했다”며 “장애가 있는 사람은 평양 시내에 발도 들이지 못하게 하는데 장애인을국가 체육선수로 육성한다는 것은 새빨간 거짓말”이라고 밝혔다.  
 
그는 “북한에 농아학교나 맹인학교가 있지만 그런 학교에서 체육인을 양성하진 않는다”며 “이번 패럴림픽에 출전한 북한 선수는 북한이 대외선전 차원에서 급조한 선수”라고 주장했다.  
 
한편 북한 대표팀은 장애인 노르딕스키에 출전하는 마유철·김정현을 포함해 20명으로 구성됐다. 북한 장애인대표팀 선수단장인 정현 조선장애자보호연맹 중앙위원회 부위원장과 황충성 조국평화통일위원회 부장도 선수촌에 입촌했다. 북한이 동계패럴림픽에 선수단을 파견한 건 이번이 처음이다. 2006 런던하계패럴림픽과 2010년 리우하계패럴림픽에는 각각 1명과 2명을 출전시켰다.
 
배재성 기자 hongdoya2joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.