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"보라카이섬 60일간 폐쇄 추진”…필리핀관광청 "시기 미정"

세계적인 관광지 필리핀의 보라카이섬이 환경 오염으로 위기를 맞고 있다. 섬이 폐쇄되는 극단적 상황까지 우려되고 있다. 
 
11일(현지시간) 필리핀 현지 매체인 ABS-CBN과 인콰이어러 등은 “보라카이섬이 쓰레기 등으로 크게 오염돼 있어 환경 개선과 시설 보수 등을 위해 6~9월 중 두 달간 관광객을 받지 않고 섬을 폐쇄하는 방안을 추진하고 있다”고 보도했다. 
그러면서 “1만 9000명에 달하는 현지 관광업계 종사자들의 생계를 위해 섬을 폐쇄할 경우 관광객이 적은 6~7월에 이뤄질 가능성이 있다”고 전했다. 이를 위해 현재 필리핀 관광청과 환경부, 보라카이 지방정부가 구체적인 실행 방안을 논의하고 있다.
  
이에 대해 필리핀 관광청은 13일 "현재 정부차원에서 논의 중인 것은 맞다. 하지만 그 시기와 기간은 아직 확정되지 않았다"고 밝혔다. 이날 일부 언론이 전한 "보라카이 잠정 폐쇄 전망 사실 무근"이란 보도에 대한 반박이다. 현지 언론들도 "보라카이 지방위원회가 13일 로드리고 두테르테 대통령이 섬 폐쇄를 수용하지 말아야 한다는 내용을 담은 결의안을 채택했다"며 여전히 보라카이 폐쇄 문제가 진행 중이라고 전했다. 
 
 필리핀 보라카이 해변이 환경오염을 이유로 올 여름 두 달간 폐쇄될 위기를 맞고 있다. [사진=필리핀 관광청]

필리핀 보라카이 해변이 환경오염을 이유로 올 여름 두 달간 폐쇄될 위기를 맞고 있다. [사진=필리핀 관광청]

 
프레데릭 아레그레 필리핀 관광청 차관보는 “정확한 시행 날짜가 결정되진 않았지만 일단 확정되면 정부는 호텔과 여행사 등에게 더 이상 예약을 받지 말라고 지시할 것”이라며 “이미 보라카이 관광지 방문을 예약한 여행객에게는 필리핀 내 다른 곳으로 행선지를 바꾸거나 다시 예약하도록 권유할 계획”이라고 말했다.  
또 “보라카이는 이미 2008년에 적정 관광객 수용인원을 넘어섰다. 관광객 분산을 위해 인근 카틱란 해변 등을 새로운 휴양지로 개발하는 방안을 마련하고 있다”고 덧붙였다.  
 
AP통신 등에 따르면 보라카이섬 문제는 두테르테 필리핀 대통령이 직접 챙기고 있다. 
그는 최근 보라카이섬의 환경 오염이 해결되지 않을 경우 섬에 ‘비상사태’를 선포하겠다고 경고했다. 
실제 그는 “보라카이섬은 시궁창이다. 6개월 내에 환경 문제가 해결되지 않으면 폐쇄할 것”이라며 “섬 해변은 쓰레기 등으로 오염돼 있어 더이상 외국인 관광객들이 찾지 않을 때가 올 것”이라고 말했다. 그러면서 “보라카이섬 주민들은 지역 정화작업이 신속하게 진행되도록 정부와 협력해야 한다”고 강조했다.  
 
 로드리고 두테르테 필리핀 대통령은 보라카이 환경문제가 개선되지 않을 경우 '비상사태'를 선포하겠다고 경고했다. [AP=연합뉴스]

로드리고 두테르테 필리핀 대통령은 보라카이 환경문제가 개선되지 않을 경우 '비상사태'를 선포하겠다고 경고했다. [AP=연합뉴스]

 
필리핀 정부 발표에 따르면 보라카이섬의 환경 문제는 크게 두가지다. 섬 곳곳에 쌓여있는 쓰레기와 부족한 하수도 시설이다. 특히 많은 관광시설들이 하수도를 제대로 갖추지 않는 등 환경법규를 제대로 지키지 않고 있다. 이로 인해 섬에 있던 습지 9곳 중 5곳이 파괴된 것으로 조사됐다.
  
사태가 심각해지자 필리핀 관광청은 지난달 26일 보라카이 호텔과 리조트에 대한 새로운 인가를 향후 6개월 간 금지시켰다. 환경부도 보라카이섬 관광업계와 환경 개선을 위한 공동 프로젝트에 나섰다. 하지만 현지에선 “보라카이섬의 하수시설 공사는 10년 넘게 완공되지 못하고 있는데 이는 정부 행정력과 예산이 부족한 탓”이라는 지적도 있다.
 
천혜의 휴양지인 필리핀 보라카이섬의 일몰 광경.

천혜의 휴양지인 필리핀 보라카이섬의 일몰 광경.

  
보라카이섬을 찾는 관광객은 연 200만명이 넘는다. 이에 따른 관광산업 매출은 연간 560억 페소(약 1조1500억원)에 달한다.
CNN 등에 따르면 보라카이섬을 찾은 관광객 중 한국인은 중국인에 이어 두번째로 많다. 지난해 12월에는 태풍 ‘카이탁’으로 인해 한국인 관광객 400여 명이 사흘간 섬에 고립되기도 했다.  
 
한편 동남아에서는 보라카이섬처럼 환경 보호를 위해 유명 휴양지를 폐쇄하는 경우가 종종 있다. 영화 ‘더 비치’의 배경인 태국 피피섬의 마야 해변은 오는 6~9월 관광객을 받지 않는다. 파괴된 섬 주변의 해양 생태계 복원을 위해서다. 태국은 2016년에도 관광객과 다이버들이 즐겨찾는 코타차이섬을 일시 폐쇄했다.  
 
최익재 기자 ijchoi@joongang.co.kr 
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