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[라이프 스타일] 튀김·볶음 대신 찜, 뼈째 먹는 생선 …

트렌드 │ 부드러운 음식이 뜬다
현대그린푸드가 포화증기기법으로 가공해 잇몸으로도 먹을 수 있을 만큼 부드러운 식감의 연화식 가자미튀김, 꼬리찜, 비프스튜. [변선구 기자]

현대그린푸드가 포화증기기법으로 가공해 잇몸으로도 먹을 수 있을 만큼 부드러운 식감의 연화식 가자미튀김, 꼬리찜, 비프스튜. [변선구 기자]

2시간 넘게 삶은 전복찜, 숯불에 살짝 구운 1++한우, 아보카도·달걀을 올린 비빔밥, 크림을 듬뿍 넣은 티라미수 케이크. 이들 음식의 공통점은 부드러운 식감이다.
 
"부드러워서 입 안에서 살살 녹는다”는 평가는 최고의 찬사다. 최근엔 부드러운 음식을 찾는 사람이 부쩍 증가했다. 아플 때나 먹던 음식으로 여겨졌던 죽은 일상식으로 자리매김했다. 죽전문점 ‘본죽’을 운영하는 본아이에프에 따르면 편의점 간편식 ‘아침엔본죽’은 2014년 71만개, 2015년 223만개, 2016년 445만개, 2017년 567만개로 3년 만에 8배 정도 매출이 증가했다.
 
부드러운 식감을 선호하는 분위기는 일반 메뉴까지 확대되고 있다. 실제로 호텔이나 레스토랑에선 “음식을 부드럽게 조리해달라”는 고객의 요구가 늘고 있다. 업계에선 건강을 중요시하는 사회적 분위기를 원인으로 꼽고 있다.
 
웨스틴조선호텔 서울 중식당 홍연의 정수주 셰프는 “사람들이 건강에 관심을 갖게 되면서 소식을 하는 추세인데 부드러운 음식은 소화가 잘되어 많은 고객이 선호하고 있다”고 말했다. 때문에 호텔 레스토랑이나 파인다이닝(고급식당)에선 이들을 위해 부드럽게 조리하는 일이 많아졌다.
 
웨스틴조선호텔 서울의 ‘송로버섯 바닷가재’. 바닷가재를 뜨거운 물로 먼저 데친 후 볶아서 식감이 부드럽다. [웨스틴조선호텔 서울]

웨스틴조선호텔 서울의 ‘송로버섯 바닷가재’. 바닷가재를 뜨거운 물로 먼저 데친 후 볶아서 식감이 부드럽다. [웨스틴조선호텔 서울]

더 플라자는 2016년 7월 중식당 도원을 ‘약과 음식은 그 근원이 같다’는 의미의 ‘약식동원’ 콘셉트로 재정비하면서 기름에 튀기고 볶는 조리법 대신 찜·조림 등 오일 프리 조리법의 부드러운 요리들로 메뉴를 바꿨다. 웨스틴조선호텔 서울 중식당 홍연의 대표 메뉴인 ‘송로버섯 바닷가재’는 쫄깃한 식감의 바닷가재를 기름에 볶기 전 뜨거운 물로 데친 후 송로버섯과 화이트소스로 볶아내 재료 본연의 맛과 향은 간직하면서 부드러운 식감을 살렸다.
 
파크하얏트 서울도 3년 전부터 부드러운 식감을 위한 다양한 조리법을 사용하고 있다. 예를 들어 가니쉬에 사용하는 채소는 찌거나 오븐에 굽는 방식을 사용했지만 최근엔 스팀으로 살짝 익힌 후 오븐에 한 번 더 익히거나 저온으로 장시간 조리해 식감을 부드럽게 한다. 채소의 식감이 부드러워지자 사람들의 반응도 달라졌다. 김민규 파크하얏트 부총주방장은 “육류를 먹을 때 채소를 함께 먹으면 균형 잡힌 맛과 영양을 챙길 수 있어 함께 섭취할 것을 권유하고 있다”며 “특히 전체적으로 단단한 뿌리채소를 부드럽게 조리했더니 고객 만족도가 상승했다”고 설명했다.
 
음식이 부드러워지고 있는 또 다른 이유는 고령화 때문이다. 한국은 이미 지난해 국민 100명 가운데 14명이 65세 이상으로 고령 사회에 진입했다. 이는 건강하면서 구매력 있는 고령층이 늘었다는 얘기다. 이들은 젊은 시절 먹던 음식을 그대로 먹고 싶어한다. 소화 능력이 젊은 시절보다 떨어지긴 했지만 음식을 갈거나 분말 형태로 만든 환자식이 필요한 건 아니다. 이런 유동식을 원하지도 않는다.
 
한국보다 10여년 먼저 고령사회에 진입한 일본도 초기에 푸딩이나 죽 형태의 유동식이 먼저 나왔지만 최근엔 음식 형태와 식감을 제대로 즐길 수 있는 연화식이 떠오르고 있다. 연화식은 일반 음식과 동일한 모양과 맛은 유지하면서 씹고 삼키기 편하게 만든 식사를 말한다. 국내에서도 고령층을 겨냥한 실버 푸드 시장이 빠른 속도로 성장하고 있다. 농림축산식품부에 따르면 연화식 주요 타깃인 고연령층 대상의 식품 시장 규모는 2011년 5100억원에서 2017년 8000억 원대로 60% 가까이 커졌다. 업계에선 고령층에서 키즈 시장으로 확대될 가능성까지 고려해 향후 시장이 더 커질 것으로 전망하고 있다.
 
실제로 2~3년 새 식품업체들은 앞다퉈 연화식 시장에 뛰어들고 있다. 현대그린푸드는 지난해 10월 연화식 전문 브랜드 ‘그리팅 소프트’를 론칭했다. 이를 위해 대기압의 2배 압력으로 진공 상태를 만든 후 증기를 주입하는 포화증기 시설을 구축했다. 이보라 현대그린푸드 연구원은 “식재료를 끓이는 것이 아니어서 식재료의 형태는 그대로 유지하면서 영양 손실도 줄일 수 있다”고 설명했다.
 
현재 가자미·고등어·조기·동태·꽁치·삼치 등을 뼈째 먹을 수 있도록 가공생산해 병원에 납품하고 있다. 가시를 제거한 생선과 비교해도 장점이 많다. 수작업으로 가시를 제거하다보면 종종 가시가 남아있고 무엇보다 얇게 포를 뜨다 보니 생선살 특유의 식감을 느끼기 어렵다. 하지만 뼈째 먹는 생선은 생선살 특유의 식감을 즐길 수 있고 뼈까지 섭취해 영양도 풍부하다. 이보라 연구원은 “칼슘성분을 분석한 결과 100~120g만 먹어도 1000의 칼슘을 섭취할 수 있다”고 설명했다. 편의성과 영양을 두루 만족시키는 셈이다.
 
지난 설에는 처음으로 연화식 한우갈비찜과 돼지등갈비찜 등으로 구성한 선물세트도 내놨다. 전자레인지에 조리하는 가정간편식으로 1000세트 한정 판매했는데 완판됐다. 현대그린푸드는 올해 안에 육류·생선 모두 일반 판매에 나설 계획이다.
 
풀무원 푸드머스는 2015년 실버푸드 전문브랜드 ‘소프트 메이드’를 론칭하고 ‘부드러운 족발 고기편’ ‘더 부드러운 멸치’ 등을 내놨다. 아워홈도 지난해 효소를 활용해 육류·떡류·견과류 등의 물성을 조절하는 특허를 출원했다. 효소인 프로테아제를 음식에 침투시켜 부드러운 정도를 30~70%까지 맞출 수 있다. 고기는 씹기 부드럽고 떡은 치아나 목에 붙지 않는 게 특징이다.
 
송정 기자 song.jeong@joongang.co.kr
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