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“정봉주 성추행 폭로자 아닌데 신상털이”…네티즌 60여명 명예훼손 피소

정봉주 전 의원이 12일 국회 정론관에서 자신의 성추행 의혹 보도와 관련 반박 기자회견을 하고 있다. 변선구 기자

정봉주 전 의원이 12일 국회 정론관에서 자신의 성추행 의혹 보도와 관련 반박 기자회견을 하고 있다. 변선구 기자

이른바 ‘성추행 의혹’으로 인해 정봉주 전 의원과 인터넷 언론 프레시안과의 진실공방이 이어지고 있다. 이런 가운데 최근 프레시안에 정 전 의원의 성추행 의혹을 폭로한 A씨로 온라인상에서 지목된 한 여성이 네티즌 60여명을 경찰에 고소했다. 본인은 이번 사건과 무관한데도 이들 네티즌이 자신을 A씨로 지목하고 이른바 '신상털이'를 하고 악플을 달았기 때문이다.
 
경찰 등에 따르면 성추행 의혹을 제기한 A씨로 지목된 S씨는 12일 형법상 허위사실 유포에 따른 명예훼손, 정보통신망법 위반 혐의 등의 혐의로 네티즌 60여명을 12일 광진경찰서에 고소했다.
 
이들 네티즌은 S씨가 기사에 나온 A씨처럼 성추행 의혹을 최초로 보도한 기자와 친분이 있고, 현직기자로 활동하고 있다는 점을 근거로 S씨가 성추행 의혹을 폭로했다고 봤다. 이들은 블로그 등 인터넷 공간에 이 같은 주장의 글을 썼다. 그러면서 S씨의 실명과 사진, 신상정보 등을 공개했다. 
 
S씨는 “나는 (정봉주 성추행 의혹 보도를 했던) 프레시안 기사에서 언급한 사람이 아니다”라며 “(정봉주 지지자들이) 개인 SNS 등을 통해 성적인 비하 발언을 비롯한 악플과 협박성 메시지를 보내 일상적 생활이 어려울 정도의 정신적 피해를 입었다”고 주장했다. 또한 S씨는 현재 언론사와 무관한 회사에 다닌다고 주장했다.
 
S씨는 그러면서 "그동안 이번 사건이 나와 무관하다고 얘기하지 못한 이유는 또 다른 주변인들이 추가로 특정돼 피해를 받을까봐 두려웠기 때문"이라며 "향후 이러한 범죄가 이어진다면 더 강력하게 법적 조치를 취하겠다"고 말했다. S씨는 고소한 사안과 별개로 SNS 메신저를 통해 얼굴과 실명을 공개하라고 메시지를 보낸 사람에 대해서도 형법상 협박죄로 추가 고소할 예정인 것으로 전해졌다. 
 
경찰은 일단 S씨가 고소한 사항에 대해 피소된 60여명이 허위사실 유포·명예훼손 혐의가 있는지 수사할 계획이다. 이승호 기자 wonderman@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.