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"선거 출마 강행" 의사 밝힌 정봉주와 박수현

 
 6·13 지방선거에서 서울시장 선거 출마를 준비 중인 정봉주 전 열린우리당(민주당의 전신) 의원과 충남지사 예비후보로 등록한 박수현 전 청와대 대변인이 12일 자신을 둘러싼 의혹에 반발하며 강수를 두고 나섰다. 정 전 의원은 대학생 성추행 의혹을, 박 전 대변인은 불륜 의혹을 받고 있다.
 
정봉주 전 의원은 12일 국회 정론관에서 자신의 성추행 의혹 보도를 반박하는 기자회견을 했다. 변선구 기자

정봉주 전 의원은 12일 국회 정론관에서 자신의 성추행 의혹 보도를 반박하는 기자회견을 했다. 변선구 기자

 정 전 의원은 성추행 의혹을 처음 보도한 인터넷 매체 프레시안을 상대로 법적 대응 방침을 정했다. “성추행 없었고, 피해자로 지목된 A씨와 단 한 차례도 따로 만난 적 없다”는 기존 입장을 되풀이하면서다. 
 
 그는 이날 국회 정론관에서 기자회견을 갖고 “프레시안이 7일 서울시장 출마 선언 1시간 반 전에 ‘호텔룸으로 A씨를 불러 성추행을 시도했다’고 보도한 것은 전 국민과 언론을 속이려 기획한 대국민 사기극이다”고 주장했다. 정 전 의원은 “프레시안이 주장하는 사건 일시는 여의도 렉싱턴 호텔 레스토랑에서 티타임 시간으로 운영하는 오후 3시~5시 사이인 것으로 보인다”며 “2011년 12월 23일이건, 24일이건 A씨를 만난 사실이나 성추행한 사실이 없다”고 말했다.
 
 그는 당시 본인의 행적을 이렇게 주장했다. 23일 오후 2시 30분경 홍대 인근에서 명진 스님을 만나 늦게까지 대화를 나눈 뒤 염주와 영치금을 선물 받았다고 한다. 그날 오후 3시 54분에 찍었다는 사진도 공개했다. 그는 “24일 오전엔 배우 문성근과 ‘나는 꼼수다’ 멤버, 일부 지지자와 경기 마석에 있는 고(故) 문익환 목사 묘소에 참배했다”며“이후엔 점심을 먹고 광진구 호텔에서 아내와 커피를 마신 뒤 수감 이후 대책을 논의했고, 집으로 돌아갔다”고 주장했다.
 
 정 전 의원은 “사건을 보도한 기자와 A씨는 대학 친구로, 나꼼수 지지자 공식 모임에서 두세 번 만났을 뿐이다”며 “정정보도와 사과가 없으면 법적 대응에 나서겠다”고 말했다. 그는 서울시장 출마 의사를 유지키로 했다.
 
박수현 더불어민주당 충남지사 예비후보자는 12일 오후 충남도청에서 기자회견을 열고 이날부터 공식 선거 운동을 재개한다는 입장을 밝혔다. [뉴스1]

박수현 더불어민주당 충남지사 예비후보자는 12일 오후 충남도청에서 기자회견을 열고 이날부터 공식 선거 운동을 재개한다는 입장을 밝혔다. [뉴스1]

전 부인의 ‘외도에 따른 이혼’ 주장 이후 거취를 고민해 온 박 전 대변인도 지방선거 출마를 강행키로 했다.
 
박 전 대변인은 이날 오후 충남도청에서 기자회견을 열고 “잠정 중단했던 선거운동을 오늘부터 재개한다”고 밝혔다. 그는 “(안희정 전 지사의 성폭행 의혹이 불거진) 6일 선거운동 중단을 선언하며 반성하며 성찰하겠다고 말씀드렸고, 이후 도내의 각계 원로와 대표들로부터 ‘숨지 말라’는 격려를 들었다”고 주장했다. 그는 “미투 운동과 개인사를 가공한 흑색선전은 분명히 다르다”며 “네거티브 공작은 전형적인 적폐로, 이에 굴복하지 않겠다”고 주장했다.
 
박 전 대변인의 이런 입장은 예비후보자 자진 사퇴를 기대하는 더불어민주당의 기류와 다르다. 앞서 이날 오전 당 지도부는 비공개 최고위원회의를 열고 박 전 대변인에게 예비후보직 자진 사퇴를 권유하기로 결정했다. 다만 당 공직선거후보자검증위원회는 박 전 대변인에 대한 후보자 적격 심사를 벌였지만 “본인이 자진 사퇴를 결단할 시간을 주자”는 취지에서 결론을 내리지 않았다. 당 관계자는 “본인은 억울할 수 있지만, 전체 선거를 생각해야 한다”고 말했다.
 당의 이런 움직임에 대해 박 전 대변인은 “정식으로 최고위에서 저를 출석시켜 그런 통보를 한 적이 없다”고 말했다.
 
권호 기자, 홍성=신진호 기자 gnomon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.