preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

[단독] “핵 폐기에 연내 북·미관계 정상화” 김정은의 베팅

문재인 대통령이 11일 오후 방북 결과를 전달하기 위해 미국에 다녀온 정의용 청와대 국가안보실장을 관저에서 만나 악수하고 있다. 정 실장은 중국과 러시아, 서훈 국정원장은 일본을 방문하기 위해 오늘(12일) 출국한다. [사진 청와대]

문재인 대통령이 11일 오후 방북 결과를 전달하기 위해 미국에 다녀온 정의용 청와대 국가안보실장을 관저에서 만나 악수하고 있다. 정 실장은 중국과 러시아, 서훈 국정원장은 일본을 방문하기 위해 오늘(12일) 출국한다. [사진 청와대]

김정은 북한 노동당 위원장이 한국을 통해 도널드 트럼프 미국 대통령에게 전달한 비핵화 메시지는 핵 동결과 핵 폐기 두 가지였다. 11일 트럼프 대통령을 만난 한국 특사단의 방북 결과 보고를 접했던 정부 고위 관계자들에 따르면 김정은이 한국을 통해 미국에 직접적으로 또는 우회적으로 밝힌 메시지는 ▶대화 중 핵실험 및 미사일 시험 발사 중단 ▶대남 도발 중단 ▶북·미 정상회담은 물론 ▶핵 폐기 의사 ▶연내 북·미 관계 정상화 시사까지 포함돼 있다. 한 고위 관계자는 ‘미국이 원하는 비핵화를 논의할 수 있다’고 북한이 정의용 청와대 국가안보실장 등을 통해 백악관에 전달한 데 대해 “체제 안전이 보장된다면 핵 폐기를 할 수 있다는 메시지”라고 설명했다. 그는 “체제 안전 보장은 평화협정·불가침조약 체결, 북·미 수교지만 이는 북·미 정상회담에서 양국이 판단할 문제”라고 밝혔다.
 
김정은이 핵 동결·파기를 한국 특사단을 통해 백악관에 공식 전달한 데 대해 정부의 다른 고위 관계자는 “김정은의 북한이 지금 이렇게 파격적으로 나서는 것은 미국·한국 등에서 정부가 바뀌면 북한과의 합의 역시 바뀌어 버린다는 것을 잘 알고 있기 때문”이라며 “현 한·미 정상의 임기가 상당히 남은 게 김정은을 움직이는 요소가 됐다”고 설명했다. 그는 또 “무엇보다도 김정은이 중국이 아닌 미국 대통령과 먼저 만나겠다고 했다는 점에서 북·미 정상회담이 열리면 한반도 지형은 기존의 북·중·러 대 한·미·일이 아닌 전혀 다른 구도가 그려질 것”이라고 말했다. 2011년 말 김정일 국방위원장의 사망 후 집권한 김정은은 그간 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 정상회담을 한 적이 없다.
 
트럼프 대통령은 10일(현지시간) 기대감을 숨기지 않았다. 트럼프 대통령은 이날 펜실베이니아주 하원의원 보궐선거 유세장에서 “나는 (회담장을) 빨리 떠날 수도 있고, 아니면 앉아서 가장 위대한 합의를 만들 수도 있을 것”이라고 말했다. 트럼프 대통령은 이어 “그들(북한)은 화해하기 원하며 때가 됐다고 생각한다”며 “그들은 미사일을 쏘아 올리지 않을 것이며 나는 그 말을 믿는다”고도 했다. 트럼프 대통령은 기자들과 만나선 “북한은 아주 잘될 것이며 우린 엄청난 성공을 거둘 것”이라며 “이것(정상회담)이 매우 성공적인 일이 될 것이라고 생각한다”고 말했다.
 
관련기사
 
단 백악관 국가안보회의(NSC) 관계자는 이날 현 상황과 관련한 중앙일보의 질의에 “북한은 북·미 정상회담 전까지 비핵화 약속을 지키고 핵·미사일 시험을 하지 않겠다는 약속을 지켜야 한다”고 밝혔다. 익명을 요구한 이 NSC 관계자는 “김정은은 한국 특사단을 통해 ①비핵화를 위해 노력하고 ②핵실험 및 미사일 시험을 자제하며 ③정례 한·미 연합훈련을 계속한다는 걸 이해한다는 점을 전했고, 가능한 한 빨리 트럼프 대통령을 만나고 싶다는 열망을 표시했다. 이를 토대로 트럼프 대통령도 김정은의 초청을 수락했다”고 밝혔다.  
 
일각에선 북한이 트럼프 대통령의 정상회담 수락에 부응해 미국 측에 신뢰 구축을 보여 주는 차원에서 북한에 억류된 김동철 목사 등 미국인 3명을 조건 없이 석방할 가능성이 있다는 전망도 나온다.
 
백악관 보고를 마치고 11일 귀국한 정 실장과 서훈 국가정보원장은 12∼13일 중국 베이징을 찾아 시 주석을 면담하고 방북 결과를 알린다. 정 실장은 그 직후 러시아로 향해 15일까지 머문다. 서 원장은 남관표 청와대 국가안보실 2차장과 함께 12일 일본을 찾아 아베 신조(安倍晋三) 총리에게 방북 결과를 설명한다.
 
정용수 기자, 워싱턴=정효식 특파원 nkys@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.