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트럼프·김정은 5월 ‘핵 담판’ 한다

도널드 트럼프 미국 대통령이 김정은 북한 노동당 위원장의 북·미 정상회담 제의를 전격 수락했다. 양측 간 협의가 순조로울 경우 북·미 정상 간 역사적인 ‘핵 담판’이 오는 5월 열리게 된다. 미국 현직 대통령과 북한 최고지도자의 회담은 사상 처음이다.
 
트럼프 대통령은 8일(현지시간) 백악관에서 정의용 청와대 국가안보실장을 통해 “가능한 한 빨리 만나고 싶다”는 김정은의 정상회담 제의를 전달받고 “항구적인 비핵화 달성을 위해 올 5월 안에 만날 것”이라고 밝혔다. 김정은의 정상회담 깜짝 제안에 ‘완전하고 검증 가능하며 돌이킬 수 없는 비핵화(CVID)’를 담판 짓자며 역제안을 한 것이다. 이에 따라 트럼프 대통령과 김정은의 5월 핵 담판이 북한 비핵화는 물론 한반도 정세의 일대 분수령이 될 전망이다.
 
정 실장은 백악관에서 진행된 언론 브리핑에서 김정은이 비핵화에 대한 의지를 갖고 있고, 향후 어떠한 핵 또는 미사일 실험도 자제하겠다고 약속했음을 트럼프 대통령에게 전했다고 밝혔다. 김정은이 한·미 양국의 정례 연합군사훈련이 지속돼야 한다는 점을 이해하고 있다는 내용도 정 실장을 통해 트럼프 대통령에게 전달됐다.
 
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트럼프 대통령은 정 실장 등 한국 특사단 면담 직후 트윗을 통해 “김정은이 단지 핵 동결(just a freeze)이 아니라 비핵화(denuclearization)에 관해 얘기했다”며 “대단한 진전이지만 합의에 도달할 때까지는 제재가 지속될 것”이라고 밝혔다.
 
세라 허커비 샌더스 백악관 대변인도 논평을 통해 “트럼프 대통령이 김정은의 정상회담 초청을 장소와 시간이 결정되는 대로 수락할 것”이라고 확인했다. 그러면서 “우리는 북한의 비핵화를 기대하고 있으며 그동안엔 모든 제재와 최대한의 압박이 유지돼야 한다”고 강조했다.
 
정 실장은 “한국과 미국, 그리고 우방들은 과거의 실수를 되풀이하지 않고 북한이 그들의 말을 구체적 행동으로 보여줄 때까지 압박이 지속될 것임을 강조하는 데 있어 단합된 입장을 견지하고 있다”고 말했다.
 
미 정부 고위 관리는 익명을 전제로 한 전화 브리핑에서 트럼프 대통령의 북·미 정상회담 수락 사유에 대해 “지루하고 고통스러운 과거 방식의 협상을 반복하는 대신 1인 전체주의 체제의 유일한 정책 결정자와 만나는 게 의미가 있다”고 설명했다.
 
각국의 움직임도 빨라지고 있다. 강경화 외교부 장관은 16일 워싱턴에서 한·미·일 3국 외교장관회담을 열기로 했다.
 
아베 신조(安倍晋三) 일본 총리는 4월 남북 정상회담 개최 전 미국을 방문해 트럼프 대통령과 정상회담을 하겠다고 밝혔다. 중국의 겅솽(耿爽) 외교부 대변인은 브리핑에서 “중국은 미국과 북한 양측이 직접 대화에 보낸 적극적인 소식을 환영한다”고 말했다. 하지만 관영 환구시보는 “북한 비핵화 과정에서 우리 자신의 이익이 무시당하지 않도록 해야 한다”는 긴급 사설을 냈다. 
 
워싱턴·도쿄=정효식·서승욱 특파원 jjpol@joongang.co.kr
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