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트럼프, 김정은 정상회담 초청에 “5월 안에 만나겠다”

도널드 트럼프 미국 대통령이 8일 백악관 집무실에서 정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장 등 한국 대표단을 만나 정상회담 초청 등 북한 김정은 위원장의 메시지에 대해 설명듣고 있다.[백악관]

도널드 트럼프 미국 대통령이 8일 백악관 집무실에서 정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장 등 한국 대표단을 만나 정상회담 초청 등 북한 김정은 위원장의 메시지에 대해 설명듣고 있다.[백악관]

도널드 트럼프 미국 대통령이 김정은 북한 노동당 위원장의 정상회담 제의에 “비핵화를 완료하기 위해 5월 안에 만나겠다”고 전격 수락했다.  
정의용 청와대 국가안보실장은 8일(현지시간) 백악관을 방문해 트럼프 대통령을 면담한 후 브리핑에서 이렇게 밝혔다.
 
브리핑에 따르면 정 실장은 트럼프 대통령에게 “가능한 한 빨리 트럼프 대통령을 만나기를 열망한다”는 김 위원장의 메시지를 구두로 전달했다. 그는 “김 위원장이 비핵화에 대한 의지를 언급했으며 향후 어떠한 핵·미사일 시험도 자제할 것이라고 약속했다”는 내용도 트럼프 대통령에게 전했다.
이에 트럼프 대통령은 “항구적인 비핵화를 위해 5월 안에 만나겠다”고 답했다.
정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장, 조윤제 주미대사가 8일 백악관 웨스트윙 앞에서 도널드 트럼프 대통령과 면담 결과에 대해 브리핑하고 있다.[백악관]

정의용 청와대 국가안보실장, 서훈 국가정보원장, 조윤제 주미대사가 8일 백악관 웨스트윙 앞에서 도널드 트럼프 대통령과 면담 결과에 대해 브리핑하고 있다.[백악관]

정 실장은 브리핑에서 “한국은 미국·일본, 그리고 전세계 많은 우방국과 함께 한반도의 완전한 비핵화에 대한 완전하고 단호한 의지를 견지해 나가고 있다”며 “트럼프 대통령과 함께 평화적 해결 가능성을 시험해보기 위한 외교적 과정을 지속하는 데 대해 낙관하고 있다”고 강조했다.  

 
그러나 정 실장은 “대한민국과 미국, 그리고 우방국들은 과거의 실수를 반복하지 않을 것”이라며 “북한이 자신의 말을 구체적인 행동으로 보여줄 때까지 압박이 지속될 것이라는 데 대해 단합된 입장을 견지하고 있다”고 밝혔다. 
정의용 청와대 국가안보실장과 서훈 국가정보원장이 8일 오후 백악관에서 허버트 맥매스터 보좌관과 만나기위해 차에서 내리고 있다.[유튜브 AP영상 화면]

정의용 청와대 국가안보실장과 서훈 국가정보원장이 8일 오후 백악관에서 허버트 맥매스터 보좌관과 만나기위해 차에서 내리고 있다.[유튜브 AP영상 화면]

트럼프 대통령이 정 실장에게 김정은 위원장의 메시지를 전달받는 자리엔 마이크 펜스 부통령, 제임스 매티스 국방장관, 존 켈리 비서실장, 댄 코츠 국가정보국장, 존 설리반 국무부 부장관, 지나 해스펠 중앙정보국(CIA) 부국장, 허버트 맥매스터 국가안보보좌관 등이 배석했다.  

 
아프리카를 순방 중인 렉스 틸러슨 국무장관을 제외한 외교·안보 및 정보기관 수장들이 모두 참석한 셈이다. 정 실장의 브리핑 이후 세라 허커비 샌더스 백악관 대변인은 논평을 통해 “트럼프 대통령은 김정은 위원장의 정상회담 초청을 장소와 시간이 결정되는 대로 수락할 것”이라고 확인했다. 이어 “우리는 북한의 비핵화를 기대하고 있으며 그동안엔 모든 제재와 최대한의 압박이 유지돼야 한다”고 강조했다.  
김정은 위원장의 전격적인 초청에 대해 CNN은 “트럼프 행정부의 대북 제재 압박이 커지면서 정권을 유지하는데 (회담이) 유일한 옵션이라고 생각했을 것”이라고 분석했다. 또 “김정은은 트럼프에 대해 연구를 많이 한 뒤, 트럼프가 이런 드라마를 좋아할 것이라고 판단하고 파격적인 제안을 했을 것”이라고 전했다. 
워싱턴=정효식 특파원 jjpol@joongang.co.kr

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