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“진전” 평가한 트럼프 … 북·미대화 묻자 “지켜볼 것”

도널드 트럼프 미 대통령은 6일(현지시간) 백악관에서 열린 스테판 뢰벤 스웨덴 총리와 함께한 기자회견에서 ’(북한의 향후 행보를) 지켜보겠다. 클린턴·부시·오바마 정부는 성공하지 못했다“며 ’무슨 일이 일어날지 곧 알게 될 것“이라며 방북 특사의 김정은 면담에 대해 조심스러운 입장을 보였다. [EPA=연합뉴스]

도널드 트럼프 미 대통령은 6일(현지시간) 백악관에서 열린 스테판 뢰벤 스웨덴 총리와 함께한 기자회견에서 ’(북한의 향후 행보를) 지켜보겠다. 클린턴·부시·오바마 정부는 성공하지 못했다“며 ’무슨 일이 일어날지 곧 알게 될 것“이라며 방북 특사의 김정은 면담에 대해 조심스러운 입장을 보였다. [EPA=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령은 김정은 북한 노동당 위원장의 비핵화 대화 및 미사일 시험 중단 의사에 “진전”이라면서도 “행동을 지켜볼 것”이라고 말했다. 미 행정부 고위 관리도 익명을 요청한 브리핑에서 “북한의 의도가 핵무기를 쌓을 시간벌기라면 대화는 전혀 성공하지 못할 것”이라고 경고했다.
 
미국이 이처럼 북한의 대화 제의에 신중한 입장을 취하는 것은 과거 협상에서 그랬듯이 두 개의 함정이 숨어 있다고 우려하기 때문이란 분석이 나온다. 트럼프 대통령은 6일 오후(현지시간) 스테판 뢰벤 스웨덴 총리와의 기자회견 도중 “김 위원장의 발언을 평화적 돌파구라고 생각하느냐” “북한이 핵·미사일 시험을 중단하면 직접 대화에 동의하느냐”는 질문에 한결같이 “지켜보겠다”는 답만 되풀이했다.
 
“우리는 북한과 최소한 말로는 확실히 큰 진전을 이뤘고 (비핵화가 실현되면) 북한과 한반도는 물론 전 세계에 위대한 일”이라고 하면서다. 그러면서 “우리는 매우 좋고 긍정적인 대화를 나눴지만 클린턴·부시·오바마 정부를 보면 지금까진 결코 성공하지 못했다”며 “무슨 일이 일어날지 분명히 곧 알게 될 것”이라고 덧붙였다.
 
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두 시간 후 미 행정부 고위 관리도 전화 브리핑에서 “미국은 대화할 준비가 됐느냐, 누가 주도하느냐”는 질문에 “지금 당장 좋은 대답이 없다”며 “우리는 북한의 진정성에 대해 좀 더 알아야 하며 비핵화를 향한 보다 구체적인 조치를 원한다”고 했다. 그는 “이번 주 후반 워싱턴을 방문할 한국 특사단으로부터 자세한 이야기를 들어볼 것”이라고 덧붙였다.
 
상원 군사위에 출석한 정보기관장들의 의견도 유보적이었다. 댄 코츠 국가정보국장(DNI)은 “이게 돌파구가 될지 상당히 회의적”이라고 했고 로버트 애슐리 국방정보국(DIA) 국장은 “입증할 증거가 필요하다”고 했다. 미국이 김정은 집권 후 6년간 가장 전향적인 발언을 선뜻 수용하지 못하는 건 김정은이 말한 ‘조선반도 비핵화’가 한·미 양국이 생각하는 비핵화와 의미가 다르기 때문이다.
 
에번스 리비어 전 국무부 아태담당 부차관보는 중앙일보에 “정의용 청와대 국가안보실장의 브리핑을 귀 기울여 들었는데 북한이 오래전부터 자주 사용한 ‘전체 한반도의 비핵화’란 표현을 반복했다”며 “이 말은 한·미 양국이 생각하는 북한의 비핵화와는 의미가 다르다”고 설명했다. 그러면서 과거 북한 관리에게 그 말의 의미가 무엇인지 물었을 때 돌아온 답변을 아래와 같이 소개했다.
 
“비핵화는 조선반도에서 핵전쟁의 위협을 제거하는 것이며 ‘위협’에는 한·미 동맹과 주한미군의 존재, 한국과 일본을 방어하기 위한 핵우산의 존재가 포함된다. 이것들을 모두 제거해야만 우리는 체제 안전이 보장된다고 느낄 것이며 우리의 비핵화는 체제 위협들이 모두 제거된 시점에서 몇 년 후 고려하겠다.”
 
리비어 전 부차관보는 “이는 미국으로선 절대 받아들일 수 없는 조건이며 한국도 용인해선 안 될 일”이라며 “김정은이 1월 1일 신년사에서 ‘핵 무력 보유’의 결의를 분명히 했기 때문에 급격한 심경 변화가 없었다면 그 계획이 유지되고 있다고 봐야 한다”고 덧붙였다.
 
정의용. [연합뉴스]

정의용. [연합뉴스]

한반도 전문가들은 두 번째 함정으로 핵·미사일 시험 일시 중단(모라토리엄)에 대한 환상을 지적했다. 에이브러햄 덴마크 전 국방부 부차관보는 “시험발사를 중단하고 대화를 하는 동안에도 북한 과학자와 엔지니어들은 핵·미사일 기술 완성을 위한 활동을 얼마든지 계속할 수 있고 이를 막을 방법은 사실상 없다”고 말했다.
 
미 정부 고위 관리는 브리핑에서 “미사일 모라토리엄이 대화 조건으로 충분한가”란 언론 질문에 “북한이 (또 다른) 시험을 하지 않는다고 해도 김정은의 신년사 지시대로 핵·미사일 대량 생산을 계속할 수 있다”며 “우리는 그런 영화는 이미 본 적이 있다. 똑같이 나쁜 결론의 후속작을 만들지 않을 것”이라고 말했다.
 
하지만 현 상황에서 가장 큰 변수 중 하나는 방북 특사들이 김정은으로부터 받은 대미 메시지다. 8일 방미하는 정의용 국가안보실장과 서훈 국가정보원장이 어떤 메시지를 트럼프 대통령에게 전달하느냐에 따라 상황은 크게 달라질 수 있다. 특히 이 메시지가 미국이 요구하는 비핵화의 진정성을 담보할 수 있는 성격을 갖고 있다면 북·미 대화를 통한 협상은 급물살을 탈 수도 있다. 워싱턴 외교가에선 영변 핵시설 가동 중단 등이 북한의 카드라는 말도 나온다. 영변 핵 단지에는 핵무기의 원료가 되는 플루토늄을 생산하는 원자로와 고농축우라늄 생산시설이 있다.
 
청와대 핵심 관계자는 “북·미 회담에 임하는 북한의 의지와 자세 또는 비핵화에 대한 더 구체적인 북측의 발언을 중심으로 언론에 공개한 것 이상의 생생한 내용을 전할 것으로 보인다”고 말했다.
 
한편 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리는 “당분간은 압력을 높이면서 각국과 연대하며 상황을 지켜볼 것”이라는 방침을 측근에게 밝혔다고 교도통신이 전했다.
 
스가 요시히데(菅義偉) 일본 관방장관은 브리핑에서 “북한과의 과거 대화가 비핵화로 연결되지 않았다는 교훈을 충분히 명심해 대응해야 한다”고 말했다.
 
중국 정부와 언론은 남북 정상회담 합의를 환영했다. 겅솽(耿爽) 외교부 대변인은 브리핑에서 “남북 양측이 적극적인 성과를 거둔 데 대해 무척 기쁘다”며 “한반도 전체 인민과 관련 각국의 공동 이익에 부합하며 이 지역 평화 안정에 유리하다고 여긴다”고 밝혔다.
 
하지만 중국이 당혹스러운 측면도 있다. 이른바 ‘차이나 패싱’ 우려다. 남북대화로 시작해 북·미 대화로 이어질 수 있는 국면 전환 과정에서 중국의 역할이 없었고 앞으로도 당분간 마땅한 역할이 없기 때문이다. 겅 대변인은 “중국은 한반도 문제의 정치적 해결을 끌어내기 위해 마땅한 노력과 역할을 계속하기를 원한다”고 말했다.
 
환구시보는 7일 사설에서 “발표 내용은 한국이 일방적으로 대외에 발표한 것으로 북한이 장차 이를 어느 정도 증명할 것인지 주목해야 한다”며 한반도 정세는 여전히 불확실하다고 평가했다.
 
워싱턴·도쿄·베이징=정효식·서승욱·신경진 특파원 jjpol@joongang.co.kr
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