preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

안희정의 몰락 … 친노 “노무현 대통령 두 번 죽인 것”

안희정

안희정

안희정(사진) 전 충남지사에게는 6·13 지방선거를 앞두고 여러 갈래의 정치적 선택지가 놓여 있었다. 지방선거와 동시에 치러지는 재·보궐선거에 출마하거나 8월에 열리는 더불어민주당 전당대회에 나서 당권에 도전하는 길, 아니면 일단 몸을 낮춘 뒤 내년 4월 재·보선을 노리는 방법 등이 안 전 지사의 카드로 보였다.
 
하지만 모든 게 물거품이 됐다. 지난 5일 안 전 지사의 비서가 “성폭행을 당했다”는 폭로를 하면서 “안 전 지사의 정치 생명은 끝났다”는 말이 정치권에서 나온다.
 
충격적인 사건은 안 전 지사에 대한 배신감과 함께 허탈감을 불러 왔다. 민주당의 한 당직자는 “정치 역정에 부침이 심했던 안 전 지사가 이제 좀 뜨나 했는데 한순간 나락에 빠지고 말았다”고 말했다.
 
친노무현계와 친문재인계는 당혹감에 일제히 말을 아끼고 있다. 하지만 당내에선 “문재인 대통령의 국정운영에 큰 부담이 됐다”며 실망스럽다는 반응이 나오고 있다.
 
안희정 전 충남지사가 자신의 비서관 성폭행 혐의를 인정하고 6일 새벽 SNS를 통해 ’도지사직을 내려놓겠다“며 사과했다. [뉴시스]

안희정 전 충남지사가 자신의 비서관 성폭행 혐의를 인정하고 6일 새벽 SNS를 통해 ’도지사직을 내려놓겠다“며 사과했다. [뉴시스]

관련기사
그동안 그를 따르던 지지자의 지지 철회와 비판도 잇따르고 있다. 안 전 지사의 트위터 지지 모임인 ‘팀스틸버드(@TeamSteelBird)’는 지난 5일 JTBC의 보도가 나간 이후 “그의 철학과 가치는 모두 허위임이 명백해졌다”는 성명을 발표하며 “이번 사건에서 가해자가 아닌 피해자의 곁에 서겠다”고 밝혔다.
 
“모두 다 제 잘못”이라며 폭로 5시간 만에 페이스북에 올린 사과의 글에는 4000개가 넘는 비판 댓글이 달렸다. 그중에는 “노무현 대통령을 두 번 죽인 것”이란 글도 있었다. 노 전 대통령의 고향인 경남 김해 봉하마을의 일부 주민은 “다시는 이 마을에 발을 들이지 말아야 한다”고 격앙된 반응을 보이기도 했다.
 
지난 5일 폭로가 나오기 전까지만 해도 안 전 지사는 깨어 있는 정치인으로 평가받았다. 1964년 충남 논산에서 태어난 그는 남대전고 1학년 재학 중에 군사정권을 비판하다 제적당했고 이후 서울 성남고에 재입학했지만 자퇴 뒤 검정고시를 거쳐 고려대 철학과에 입학했다. 이후 민주화 운동으로 옥살이 등을 하며 입학 12년 만인 95년이 돼서야 학사모를 쓸 수 있었다.
 
이날 오후 충남도청에 안 전 지사의 사임통지서가 게시됐다. [프리랜서 김성태]

이날 오후 충남도청에 안 전 지사의 사임통지서가 게시됐다. [프리랜서 김성태]

정치권에는 89년 김덕룡 당시 통일민주당 의원의 보좌진으로 발을 들여놓았다. 그러다 90년 3당 합당의 현실을 본 뒤 여의도를 떠나 출판사에서 일하다 94년 지방자치실무연구소의 사무국장으로 일하면서 노무현 전 대통령과 인연을 맺었다. 이후 이광재 전 강원지사와 함께 의원실 보좌진으로서 노 전 대통령을 도운 안 전 지사는 2002년 대선 당시 정무팀장을 맡았고 ‘좌희정·우광재’라는 말이 생길 정도로 노 전 대통령의 ‘적자(嫡子)’로 통했다.
 
하지만 막상 노무현 정부가 출범한 직후인 2003년 불법 대선자금을 받은 일로 감옥에서 1년을 살았고, 출소 후에도 변변한 공직을 맡지 못했다.
 
안 전 지사가 2008년 1월 자서전『담금질』을 내자 퇴임을 앞둔 노 전 대통령은 출판기념회 축하 영상을 촬영하다가 “안희정은 나에게 정치적 동지다. 안희정씨가 내 대신 많은 희생을 감수하고 이루 말할 수 없는 고생을 다했다”며 눈물을 보이기도 했다.
 
노무현 정부가 끝난 뒤 스스로 ‘친노 폐족(廢族)’까지 선언했던 안 전 지사는 2010년과 2014년 지방선거에서 연거푸 충남지사에 당선되며 정치적 도약기를 맞았다. 지난해 5월 대선을 앞두고는 민주당 후보 자리를 놓고 문재인 대통령과 경쟁을 하기도 했다. 대세론을 꺾기에는 역부족이었지만 통합의 가치를 강조하며 정치적 외연을 넓히려는 그의 시도는 정치권에서 긍정적인 평가를 받았다.
 
하지만 지난 5일 성폭행 폭로 이후 6일 충남지사 사표가 수리되고 민주당이 윤리심판원 회의에서 안 전 지사의 제명을 최종 결정함에 따라 그의 29년 정치 인생은 사실상 종지부를 찍었다. 하루아침에 그는 유력한 차기 여권 대선 주자에서 성폭행 피의자 신분으로 바뀌었다.
 
허진 기자 bim@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.