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안희정 정치생명 최대 위기···민주당, 지방선거 대형 악재

여성 정무비서 성폭행 의혹이 제기된 안희정 충남지사. [뉴스1]

여성 정무비서 성폭행 의혹이 제기된 안희정 충남지사. [뉴스1]

 
여권의 유력 차기 대선 주자로 꼽히던 안희정 충남지사가 최대의 정치적 위기를 만났다. 안 지사로부터 4차례 성폭행을 당했다는 김지은 정무비서의 주장이 5일 JTBC 뉴스룸을 통해 보도되면서다.
 안 지사 측은 “강압은 없었고 합의된 성관계”라고 해명했지만, 정치권엔 벌써부터 메가톤급 쓰나미가 몰아닥칠 조짐이 생기고 있다. 더불어민주당에선 당장 “안 지사가 거취 정리를 해야 하는 것 아니냐”는 얘기부터 “차기 대선 유력 주자로서의 정치 진로에 회복하기 어려운 흠집이 나게 됐다”는 전망까지 나왔다.
 
추미애 더불어민주당 대표가 5일 밤 긴급 당 최고위원회의를 마친 뒤 안희정 충남지사 성폭행 의혹에 대해 사과하고 있다. [뉴스1]

추미애 더불어민주당 대표가 5일 밤 긴급 당 최고위원회의를 마친 뒤 안희정 충남지사 성폭행 의혹에 대해 사과하고 있다. [뉴스1]

민주당은 당장 이날 밤 긴급 최고위원회의를 소집해 안 지사에 대해 출당 및 제명 조치라는 고강도 징계를 만장일치로 의결했다. JTBC 보도 직후 1시간 만에 내린 속전속결이었다. 추미애 대표는 회의 내내 침통한 표정이었다고 한다. 김현 민주당 대변인은 “피해자 얘기에 근거해 당은 그런 결정을 할 수밖에 없었다”고 짤막하게 브리핑했다. 한 회의 참석자는 “다들 깜짝 놀라 ‘이게 무슨 일인가’ 하는 분위기였다”고 전했다.
 
민주당은 당장 3개월 여 앞으로 다가온 6ㆍ13 지방선거에 미칠 영향을 크게 걱정하는 분위기다. 민주당 한 전략통은 “미투(#Me Tooㆍ나도 당했다) 열풍 속에 민주당 대선 후보 출신의 지도자가 성 추문에 휩싸였으니 지방선거에는 당연히 악재”라고 말했다.
 
수도권에 지역구를 둔 한 초선 의원은 “진상이 밝혀지는 과정을 좀더 지켜봐야 하겠지만, 당 대응이 서투르거나 하면 오히려 더 큰 화를 부를 수 있다”고 우려했다. 충청권의 한 중진 의원은 “선거까진 아직 시간이 많이 남아있어 사태를 추스릴 기회는 있다”면서도 “앞으로 민주당의 위기관리능력이 시험대에 오를 것”이라고 말했다.
 
야당은 총공세에 나섰다. 장제원 자유한국당 수석대변인은 “‘이게 실화냐’라는 게 이 소식을 접한 대부분의 국민의 반응일 것”이라며 “최대한 빨리 모든 사실을 정직하게 고백하고 국민들께 사죄하는 것이 그나마 최소한의 도리일 것”이라고 주장했다. 신용현 바른미래당 수석대변인은 논평에서 “안 지사가 사퇴하고 수사에 응할 것인지가 미투 운동 성패를 결정하는 기준이 될 것”이라고 주장했다.
 
이용주 민주평화당 원내대변인은 “충격적인 일로 진상이 속히 밝혀져야 한다”며 “민주당뿐 아니라 다른 당에서도 이런 일이 있는지 살펴봐야 한다”고 논평했다. 추혜선 정의당 대변인은 “사실이라면 매우 전형적이고 추악한 권력형 성범죄”라며 “안 지사는 피해자에게 용서를 빌고 충남지사직에서 즉각 사퇴하기 바란다. 그에 맞는 죗값도 치러야 할 것”이라고 말했다.
 
김형구ㆍ하준호 기자 kim.hyounggu@joongang.co.kr
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