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방북특사단, 김정은과 만찬…비핵화 전제 북미대화 강조

 정의용 청와대 국가안보실장을 수석으로 하는 문재인 대통령의 대북 특별사절단이 5일 평양에서 김정은 북한 노동당 위원장을 접견한 후 만찬을 함께 했다고 김의겸 청와대 대변인이 밝혔다.
김 대변인은 브리핑에서 “특사단이 김정은 국무위원장 접견과 만찬을 오후 6시부터 진행했다”고 말했다. 김정은이 남측 인사와 만난 것은 2012년 집권 이후 처음으로 중국·쿠바·시리아 등 친선국 이외 외교 사절을 만나는 것도 특사단이 처음이다. 북한의 관영 조선중앙TV는 청와대 발표에 앞선 오후 5시30분, “리(이)선권 조국평화통일위원회 위원장 등 관계 부문 일꾼들이 (특사단을) 마중 나갔다”고 전했다.  
 
 
 특사단은 김정은과 접견 및 만찬에서 문 대통령의 친서를 전달하고 비핵화를 전제로 한 북·미 대화의 필요성을 강조했다고 한다. 김정은이 김여정 특사를 통해 제안한 남북 정상회담에 대한 후속 논의도 이뤄졌을 가능성이 크다.  
 
 이날 접견 및 만찬에는 정 실장을 비롯해 서훈 국정원장, 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원 2차장, 윤건영 청와대 국정상황실장 등 5명이 참석했다.  
 
 
 
 이날 오후 1시50분쯤 성남 서울공항에서 출발한 특사단은 오후 2시50분 평양 순안공항에 도착했다. 이현 통일전선부 실장이 특사단을 기내에서 영접했고 이선권 조국평화통일위원장과 맹경일 통전부 부부장은 공항에서 특사단을 맞이했다. 특사단은 이 위원장, 맹 부부장과 함께 순안공항 귀빈실에서 10분간 환담했다.
 
 
 특사단은 이어 오후 3시40분 숙소인 고방산 초대소로 이동해 김영철 당 중앙위 부위원장의 영접을 받았다. 고방산 초대소는 평양 대동강변의 고급 휴양시설이다. 김 대변인은 "특사단을 영접한 인사의 면면이나 경호 및 숙소 준비 상황 등으로 볼 때 북측이 남측 환대를 위해 많은 준비를 한 것으로 판단한다고 특사단이 전해왔다"고 말했다.  
 
청와대 핵심 관계자는 특사단이 6일에도 김정은을 접견할 가능성과 관련, “일단 김 위원장과의 만남이 더는 없는 것으로 안다”며 “오늘(5일) 큰 틀에서 얘기하고, 그 지침 아래에서 내일(6일) 회담을 통해 실무적 내용을 논의하지 않을까 본다”고 밝혔다.  
 
정의용 실장은 이날 방북에 앞서 춘추관에서 “평창 겨울올림픽을 계기로 조성된 남북 간의 대화와 관계 개선의 흐름을 살려서 한반도 비핵화와 진정한 항구적 평화를 만들고자 하는 문 대통령의 확고한 뜻과 의지를 분명히 전달하겠다”고 말했다. 북한의 비핵화 의지 표명을 이끌어내는 것이 특사단의 방북 목적임을 재확인한 것이다. 정 실장은 “긴요한 남북 간의 대화는 물론 북한과 미국을 비롯한 국제사회와의 다양한 대화를 이어나가기 위한 방안들에 대해서도 심도 있게 협의하고자 한다”고 덧붙였다.
 
특사단 가운데 정 실장과 서훈 국정원장은 6일 귀환하는 대로 미국을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령을 만나 방북 결과를 직접 설명할 예정이다. 위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
 
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.