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"MB 자금 부족해, 거물 변호사들 잇달아 손사래 쳐"

“MB측, 자금 부족…봉사 수준으로 수임해줄 변호사 찾는다” 
이명박 전 대통령이 31일 오후 서울 강남구 사무실을 찾은 한병도 청와대 정무수석으로부터 전달받은 평창 동계올림픽 초청장을 바라보고 있다. 문재인 대통령의 지시에 따라 한 수석은 평창올림픽 초청장을 이 전 대통령에게 직접 전달했다. [사진공동취재단]

이명박 전 대통령이 31일 오후 서울 강남구 사무실을 찾은 한병도 청와대 정무수석으로부터 전달받은 평창 동계올림픽 초청장을 바라보고 있다. 문재인 대통령의 지시에 따라 한 수석은 평창올림픽 초청장을 이 전 대통령에게 직접 전달했다. [사진공동취재단]

이명박 전 대통령이 검찰 소환을 앞두고 변호인단을 구성하는 데 어려움을 겪고 있는 것으로 알려졌다. 이유는 부족한 변호사 수임료 때문이다.

 
5일 매일경제는 이 전 대통령 측근의 주장을 인용해 “과거 재임 시절 청와대에서 근무했던 법조인들이 주축이 돼 변호인단을 모집하고 있다” 면서 “자금 사정이 여의치 않아 수임료를 맞춰줄 수 없는 형편에 관심을 보였던 거물 변호사들이 잇달아 손사래를 치고 있다”고 전했다.
 
최근 이 전 대통령은 최측근 인사들을 중심으로 ‘비서실’을 꾸렸다. 비서실은 이 전 대통령 재임 기간인 2008~2013년 각 정부부처의 장관 및 청와대 참모진 출신으로 구성됐다. 맹형규(72) 전 행정안전부 장관, 하금열(69) 전 청와대 비서실장, 김효재(66) 전 청와대 정무수석, 이동관(61) 전 홍보수석, 장다사로(61) 전 총무기획관 등이 대표적이다.  
 
일부 측근 인사들은 검찰 수사 및 재판에 대비해 외곽에서 법률 지원을 맡고 있다. 강훈(64·14기) 변호사와 정동기(75·8기) 전 청와대 민정수석이 대표적이다. 보도에 따르면 이들은 ‘법무법인 열림’을 만들고 지난주 법무부에 설립 인가를 신청했다. 이르면 이번 주중 승인받을 전망이다.
 
하지만 추가 인력을 확보하는 데는 어려움이 있는 것으로 전해졌다. 이 전 대통령 측 관계자는 매일경제를 통해 “검찰 수사 범위가 방대해 추가 인원이 필요한데, 이 전 대통령이 가진 자금이 많지 않아 사실상 봉사 수준으로 수임해줄 변호사를 찾고 있는 실정”이라고 전했다.
 
앞서 이 전 대통령 측은 대형 법무법인과 접촉해 사건 수임을 타진해왔다. 그중 일부는 수임을 심도 있게 검토한 것으로 알려졌다. 하지만 예상보다 한참 적은 수임료에 모두 고사했다고 매일경제는 전했다.
 
한편 이명박(76) 전 대통령 측이 받은 것으로 의심되는 뇌물 액수가 지난 4일 현재 100억원에 육박했다. 삼성전자의 다스(DAS) 소송비 대납액수가 60억원 수준까지 늘어나고, 이팔성 전 우리금융지주 회장이 성동조선해양 등에서 받아 전달했다는 돈 22억5000만원이 추가됐기 때문이다. 이 전 대통령이 썼다는 의혹을 받는 국가정보원 특수활동비(17억5000만원)까지 더하면 산술적으로만 따져도 100억원이 된다.  
이와 관련해 검찰은 이번 주 중으로 이 전 대통령에게 소환통보를 한 후 조사 일정을 조율할 전망이다. 대검 관계자는 “이 전 대통령에 대한 수사는 3월 내로 정리가 될 것 같다”고 전했다.

 
 
 
 
 
 
 
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.