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[지방선거 D-100] 안철수 출마냐 야권연대냐… 지방선거 판 흔들 변수는?

지방선거가 100일 앞으로 다가왔다. D-100을 하루 앞 둔 4일 서울시 선관위 직원들이 가짜 뉴스 모니터링을 하고 있다. 김상선 기자

지방선거가 100일 앞으로 다가왔다. D-100을 하루 앞 둔 4일 서울시 선관위 직원들이 가짜 뉴스 모니터링을 하고 있다. 김상선 기자

6·13 지방선거가 5일로 딱 100일 남았다. 현재 판세는 여당인 더불어민주당에 유리하다. 당장 내일 선거를 치른다고 가정할 경우 민주당이 압승할 거란 분석이 주류다. 그러나 역대 선거를 보면 애초 예상대로 순순히 흘러간 경우는 드물었다. 이번 선거 역시 승패를 가를 변수가 많다.
 
①대통령 지지율과 친문(親文) 후보 약진
문재인 대통령이 지난달 25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018평창동계올림픽 폐회식에서 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일선전부장과 악수하고 있다. [청와대제공]

문재인 대통령이 지난달 25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018평창동계올림픽 폐회식에서 김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일선전부장과 악수하고 있다. [청와대제공]

역대 지방선거는 대통령과 집권 세력에 대한 중간 평가 성격이 짙었다. 한국갤럽 등 여론조사 업체에 따르면 문재인 대통령의 국정 지지율은 60%를 웃돈다. 이는 지방 선거를 앞둔 역대 대통령 중 가장 높다. 2014년 6월 지방선거 직전 박근혜 전 대통령 지지율은 50%대였고, 2010년 선거 당시 이명박(MB) 전 대통령의 지지율은 40% 후반대였다. 
 
그러나 대통령 지지율로만 선거를 전망하기엔 사정이 복잡하다. MB 때는 선거 3개월 전 천안함 폭침 사건으로 안보 정국이 조성돼 지지율과 별개로 당시 여당인 한나라당이 대승할 것으로 예상됐다. 그러나 충남·북에서 패하는 등 광역단체장 기준 8대8로 고전했다. 박근혜 정부 때는 선거 2개월 전 세월호 참사가 발생해 새누리당이 패할 것으로 예상됐지만, ‘박근혜 구하기’를 구호로 보수층이 결집하면서 경기·인천에서 이기는 등 선방했다.
 
이번 선거를 앞두고선 여당 내 역학 구도가 주요 변수가 될 거란 분석이 나온다. 대중적인 비문 정치인 대(對) 세력이 큰 친문 정치인 간의 구도 얘기다. 서울시장과 경기지사 후보로 선두권인 박원순 서울시장과 이재명 전 성남시장은 모두 ‘비문’으로 분류된다. 서울시장 예비 후보군 중엔 뚜렷한 친문 후보가 없지만, 경기지사 후보 자리를 놓고선 친문 핵심인 전해철 의원이 뛰고 있다. 인천에서도 친문 박남춘 의원과 비문 김교흥 전 국회 사무총장의 대결이 뜨겁다. 경선 과정이 당내 세력전으로 비화해 잡음이 크게 일면 전체 선거판에 악영향을 끼칠 수 있다. ‘적전 분열은 필패’란 격언이 실현된 경우가 적잖았는데, 2016년 총선이 대표적이다. 당시 새누리당이 180석 가까이 얻을 것이란 전망까지 나왔지만, 친박 대 비박 간의 공천 갈등이 극에 달하면서 과반에도 못 미쳤다.
 
②안철수 서울시장 출마와 야권 연대
야권 전체를 통틀어 가장 큰 카드는 안철수 전 국민의당 대표다. 국민의당과 바른정당이 바른미래당으로 합친 후 공개 행보를 자제하고 있지만, 정치권에선 안 전 대표의 선거 출마를 상수로 본다. 안 전 대표의 싱크탱크인 '미래' 관계자는 “서울시장 출마가 아니면 선택지가 없는 것 아니냐”고 말했다. 예비후보 등록이 시작된 만큼 공식 출마 선언도 머지않은 것으로 관측된다.
 
3년 전 한 행사장에 나란히 앉은 안철수 전 대표와 박원순 서울시장 [중앙포토]

3년 전 한 행사장에 나란히 앉은 안철수 전 대표와 박원순 서울시장 [중앙포토]

안 전 대표가 출마하면 ‘박원순 대 안철수’라는 흥행 카드가 등장한다. 전체 선거판의 구심력으로 작용해 여러 이슈를 집어삼킬 수 있다. 대표적인 게 야권 연대 카드다. 안 전 대표가 서울시장 선거에 출마하면 자유한국당이 서울에 후보를 내지 않되, 한국당이 현역 단체장인 경기와 인천에선 바른미래당이 후보를 안 낸다는 시나리오다. 공식적으로 양측은 “선거 연대는 없을 것”(홍문표 한국당 사무총장), “한국당은 극복 대상”(이태규 바른미래당 사무총장)이라며 선을 긋고 있다. 그러나 김민석 민주당 민주연구원장은 “양당이 보수 야합 프레임 때문에 적극적으로 못 나설 뿐, 물밑 거래 가능성은 충분하다”고 주장했다.
 
③김정은과 트럼프
평창 겨울 올림픽 초반을 달구었던 여자 아이스하키 단일팀 구성 등의 대북 이슈는 우리 대표팀의 선전으로 묻혔다. 김여정·김영철 방한에 대한 보수층의 부정적 여론도 상존하고 있지만, 남북과 북미 대화 국면이 이어지면서 현재로썬 큰 변수가 아니다.
 
대륙간 탄도 미사일 '화성-15'를 살펴보는 김정은 북한 노동당 위원장. [연합뉴스]

대륙간 탄도 미사일 '화성-15'를 살펴보는 김정은 북한 노동당 위원장. [연합뉴스]

문제는 북한의 도발 가능성이다. 갖은 양보 논란에도 결과적으론 북한을 대화 테이블에 앉히는 데 성공했지만, 향후 흐름에 따라 북한이 불만을 품고 핵 실험이나 미사일 발사 등의 도발을 감행하면 반북 여론이 걷잡을 수 없이 커질 수밖에 없다. 여기에 보수층의 위기감이 더해지면 반정부 성향의 유권자가 하나로 뭉칠 수 있다.
 
통상 이슈도 만만찮다. 한ㆍ미 FTA(자유무역협정)을 “재앙”이라고 규정하는 등 도널드 트럼프 미 대통령의 입장은 완고하다. 이미 GM의 군산공장 폐쇄, 철강 관세 같은 이슈가 여권에 부담으로 작용하고 있다.
 
④자영업자 표심
경제 이슈도 만만찮다. 특히 최저임금 인상을 둘러싼 568만 자영업자의 반발이 크다. 지난해 대선 직후 한국갤럽 조사에 따르면 자영업자 중 35%가 문 대통령을 지지했다. 화이트칼라(44%)에 이어 두 번째로 높은 수치다. 최저임금 인상 이후 이들의 이탈이 커지고 있다. 한국갤럽이 지난달 9일 발표한 조사에서 자영업자의 과반(51%)이 최저임금 인상에 부정적이었고, 국정지지율도 전체 64%보다 6%포인트 낮은 58%를 기록했다.
 
홍준표 한국당 대표는 “선거를 움직이는 건 노조도, 전교조도 아닌 자영업자다. 최저임금 인상 때문에 자영업자의 지지가 역전됐다”고 주장했다.
 
⑤미투 운동
서지현 검사의 증언 이후 폭발력을 갖게 된 미투(#MeToo) 운동도 복병이다. 이미 “2014년 지방선거 때 박원순 캠프 총괄활동가에게 성추행을 당했다. 박 시장이 변호사를 통해 ‘다음 성추행은 없도록 지시하겠다’고 전해왔지만, 4년이 지난 지금까지 전달받은 내용이 없다”는 폭로가 나왔다. 박 시장은 “그 당시에는 잘 몰랐는데 그런 것조차 제 불찰”이라고 사과했다.
 
“섹스는 주목도 높은 좋은 소재이고 진보적인 가치가 있다. 그러면 (어떤 세력들이) 피해자들을 준비해 문재인 정부의 지지자들을 분열시킬 기회로 생각할 것”이란 김어준 씨의 발언도 논쟁을 일으키고 있다.
 
여야는 아예 싹을 자른다는 방침이다. 지방선거에 출마한 후보자의 성범죄 전력을 파악하기 위한 방안을 찾고 있다. 후보자가 정당에 제출하는 ‘공직 후보자 범죄경력회보서’에는 벌금 100만원 미만의 범죄사실이나 기소유예 등은 기록되지 않는다. 민주당과 한국당은 누락된 범죄 사실을 ‘셀프 고백’하도록 하고, 사실과 다를 경우 후보자 자격을 박탈하기로 했다.
 
 권호·허진·안효성 기자 gnomon@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.