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정의용·서훈 오늘 방북 … 내일 귀환 직후 방미

정의용 청와대 국가안보실장을 수석으로 하는 대북 특별사절단이 5일 오후 공군 2호기(대통령 전용기) 편으로 서해 직항로를 이용해 1박2일 일정으로 방북한다. 이어 특사단 중 정 실장과 서훈 국정원장은 6일 귀국하는 대로 문재인 대통령에게 방북 결과를 보고한 뒤 미국을 방문한다.
 
윤영찬 국민소통수석은 4일 “특사단의 방북은 이번 평창 겨울올림픽에 김정은 북한 국무위원장이 파견한 김여정 특사 방남에 대한 답방의 의미가 있다”며 “평양에서 북측 고위급 관계자들과 한반도 평화 정착과 남북관계 발전을 위한 대화에 나설 예정”이라고 말했다.
 
특사단은 정 실장과 서 원장을 비롯해 천해성 통일부 차관, 김상균 국정원 2차장, 윤건영 청와대 국정상황실장 등 5명으로 구성됐으며 실무진 5명을 포함해 총 10명이 방북한다. 북측에는 1일 문 대통령이 도널드 트럼프 미 대통령과의 통화를 통해 특사단 파견을 공식화한 다음 날 전통문을 보내 통보했다고 한다.
 
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윤 수석은 “특히 한반도 비핵화를 위한 북·미 대화 여건 조성, 남북 교류 활성화 등 남북관계 개선 등을 포괄적으로 논의할 예정”이라고 밝혔다.
 
청와대가 특사단의 방북 목표를 ‘한반도 비핵화를 위한 북·미 대화 여건 조성’이라고 못 박은 것은 최근 미국이 비핵화를 목표로 명시하지 않은 북·미 대화는 하지 않는다고 밝힌 것과 보조를 맞췄다는 분석이다.
 
특사단은 방북해 김정은 위원장을 면담하고 문 대통령의 친서를 전달할 것으로 보인다. 
 
트럼프 “김정은과 직접 대화 배제 안 해” 
 
청와대 고위 관계자는 “지난번 김여정 특사가 방남했을 때 문 대통령이 이들을 직접 만났기 때문에 그에 상응하는 결과가 있을 것”이라며 “북측 최고위급이 어떤 생각을 하는지 들어보는 게 이번 방북의 굉장히 중요한 목표”라고 말했다. 이 관계자는 김정은이 김여정을 통해 문 대통령의 방북을 제안한 것과 관련, “남북 정상회담 문제도 이번에 포괄적으로 논의가 될 것”이라고 말했다.
 
청와대 고위 관계자는 정 실장과 서 원장의 방미에 대해 “허버트 맥매스터 백악관 국가안보보좌관을 물론 만나겠지만 아무래도 그 윗선을 만나야 되지 않겠느냐”고 말해 트럼프 대통령과의 면담 가능성을 내비쳤다. 이어 “정 실장은 미국통이고 북·미 관계, 한·미 관계에 있어 대단히 핵심적 역할을 해온 분”이라며 “전체적으로 수석이냐 아니냐보다는 남북관계와 북·미 대화라는 투트랙을 잘 성사시킬 수 있는 두 분이 이번 대표단에 포함됐다고 보면 된다”고 말했다. 청와대는 중국·일본과도 긴밀히 협의를 이어나갈 예정이라고 밝혔다.
 
특히 문 대통령이 이번 방북을 ‘한반도 비핵화를 위한 북·미 대화 여건 조성’이라고 명시한 데 이어 대미 안보라인의 컨트롤타워인 정 실장에게 수석의 임무를 맡긴 것은 대북 접근에 있어서도 한·미 동맹 우선이란 뜻을 담고 있다는 분석이다.
 
정성장 세종연구소 통일전략연구실장은 “현실적으로 이번 한 차례의 파견으로 만족할 만한 접점을 찾기는 쉽지 않을 것”이라며 “너무 과도한 기대를 거는 것은 적절하지 않으며 앞으로도 여러 차례 고위급 접촉이 필요할 수 있다”고 말했다.
 
이날 장제원 자유한국당 수석대변인은 “비핵화 전제 없는 대북 특사는 북핵 개발 축하 사절단에 불과하다”며 “문재인 정권은 북한이 핵을 포기하지 않을 것을 뻔히 알면서도 대북 특사를 보내며 마치 평화를 가져올 것처럼 ‘위장 평화 쇼’를 하고 있다”고 비판했다. 바른미래당 유승민 대표는 “한·미 연합훈련은 대북 특사와 관계없이 예정된 대로 규모를 줄이지 말고 그대로 실시해야 한다”고 강조했다.
 
한편 지난 3일(현지시간) 도널드 트럼프 미국 대통령은 워싱턴 주재 중견 언론인 모임인 ‘그리디론 클럽’ 연례 만찬에 참석해 “며칠 전 그들(북한)이 전화를 걸어 와 ‘대화를 하고 싶다’고 말했다”며 “나 역시 ‘우리도 그렇다. 그러나 비핵화를 해야 한다’고 답변했다”고 밝혔다. 또 그는 김정은 북한 노동당 위원장을 언급하며 “김정은과의 직접 대화를 배제하지 않을 것”이라고 했다. 이날 그의 연설은 농담으로 가득 찼지만 북한 발언까지 농담이었는지는 분명치 않다고 외신은 전했다.
 
위문희·조진형 기자 moonbright@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.