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[단독] 중국기 KADIZ 무단진입…韓전투기 10여대 긴급출격

27일 한국방공식별구역(KADIZ)을 무단진입한 중국 군용기로 추정되는 Y-9JB. 수송기로 제작한 Y-9을 전자전기와 정찰기로 개조한 기종이다. [사진 Want China Times]

27일 한국방공식별구역(KADIZ)을 무단진입한 중국 군용기로 추정되는 Y-9JB. 수송기로 제작한 Y-9을 전자전기와 정찰기로 개조한 기종이다. [사진 Want China Times]

 
합동참모본부는 27일 중국의 군용기가 한국방공식별구역(KADIZ)에 무단으로 진입한 뒤 이례적인 정찰활동을 했다고 밝혔다. 한국 공군이 이에 대응하는 과정에서 우발적 충돌을 우려할 만한 대치 상황이 일어났다. 중국 군용기의 KADIZ 무단진입은 지난달 29일에 이어 올해 두 번 째다.
 
합참에 따르면 중국 국적의 군용기 1대가 이날 오전 9시 34분쯤 이어도 서남방에서 사전 통보 없이 KADIZ로 진입했다. 당시 중국 군용기 2대가 추가로 식별됐지만 이 2대는 KADIZ에 진입하지 않았다.
 
방공식별구역은 다른 나라 항공기의 영공 침범에 대비하기 위해 설정한 가상의 선(線)이다. 국제법상 영공은 아니지만, 이 구역에 진입할 때는 당사국에 미리 알리는 게 관례다.
 
중국 군용기는 한국 공군의 식별 요청에 대해 “통상 훈련”이라며 “KADIZ를 벗어나겠다”고 답했다. 그러나 교신 내용과 달리 오전 11시쯤 부산 동남방에서 갑자기 북쪽으로 기수를 돌려 대한해협을 통과했다. 그리고 해안선으로부터 72㎞ 부근까지 접근한 뒤 울릉도 서북방 54㎞ 지점까지 그대로 북상했다.
 
한국 공군은 F-15K·F-16 등 전투기 10여대를 추가로 긴급출격시켰다. 이들 전투기가 중국 군용기를 근접 거리에서 에워싼 뒤 한국 공군은 한ㆍ중 직통망과 경고 방송을 통해 “우발충돌을 일으킬 수 있는 긴장고조 행위를 중단하고 더 이상 위협비행을 중지하라”고 알렸다.
 
이에 중국 군용기는 11시 34분쯤 기수를 남쪽으로 틀었다. 진입 경로를 따라 되돌아간 뒤 오후 2시 1분쯤에서야 KADIZ를 최종적으로 이탈했다. KADIZ 진입부터 이탈까지 중국 군용기는 4시간 27분쯤 비행한 셈이다.
 
이날 KADIZ를 무단진입한 중국 군용기는 Y-9으로 보인다는 게 합참의 분석이다. Y-9은 중국이 자체적으로 개발한 수송기다. 중국 해군은 Y-9을 개조해 전자전(電子戰)기와 정찰기인 Y-9JB(GX-8)로 쓰고 있다. 

 
군 관계자는 “작전활동에 영향을 미칠 수 있는 정보수집 목적으로 추정된다”며 “통상적인 민간 항공기의 국제공역 비행 활동과는 다르게 평가하고 있다”고 말했다. 중국군의 통상적인 KADIZ 무단진입은 KADIZ를 거쳐 JADIZ로 들어가는 경로에서 이뤄졌다. 그러나 한국의 해안선을 따라 동해 북쪽 울릉도까지 비행한 것은 이번이 처음이다. 합참은 일본이 아닌 한국을 노린 정찰비행으로 분석하고 있다.
 
중국 군사 전문가인 김태호 한림국제대학원대학교 교수는 “이날 중국 군용기의 KADIZ 무단진입은 한국군의 준비태세를 염탐하려는 의도로 보인다. 앞으로 한국군을 노리는 중국 군용기의 KADIZ 무단진입과 정찰비행이 많아질 것”이라며 “우리 정부가 단호하게 대응해야 한다”고 말했다.
 
정부는 중국 군용기의 KADIZ 내 정찰 활동에 대해 국방부ㆍ외교부 등 다양한 채널을 통해 중국 정부에 강력히 항의할 계획이다.
 
이철재 기자, 박용한 군사안보연구소 연구위원 seajay@joongang.co.kr
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.