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한방, 연령 높을수록 자주 이용…요통ㆍ염좌 치료 목적 많아

한의원에 있는 한약재료함. 한방의료는 연령대가 높을수록 많이 이용하는 것으로 조사됐다. [중앙포토]

한의원에 있는 한약재료함. 한방의료는 연령대가 높을수록 많이 이용하는 것으로 조사됐다. [중앙포토]

한의원이나 한방병원을 가보면 침이나 뜸, 부항을 맞는 노인 환자를 쉽게 볼 수 있다. 허리와 발목, 어깨 등의 통증을 호소하며 물리 요법으로 치료를 받는 환자가 종종 있다. 한방의료는 연령대가 높을수록 많이 이용하는 것으로 나타났다. 주로 요통ㆍ염좌 등 근골격계 질환을 치료하기 위해 많이 찾았다. 보건복지부는 27일 이러한 내용의 국민 한방의료 이용, 한약 취급기관의 한약 소비 실태 결과를 발표했다. 지난해 9~12월 국민 6914명을 대상으로 조사한 결과다.
 
조사 결과 일반 국민의 73.8%가 한방의료를 이용한 경험이 있었다. 하지만 연령에 따라서 이용 경험 비율은 큰 차이가 났다. 60대 이상은 90.6%로 가장 높았고 50대(86.1%). 40대(77.7%)가 뒤를 이었다. 반면 30대는 63.4%, 19~29세는 43.1%로 한방의료 경험이 상대적으로 적었다.
 
한방의료를 찾는 질환으로는 요통(52.7%)이 가장 흔했다. 염좌(삠), 오십견ㆍ견비통(어깨 부위 통증)을 호소하는 환자도 많았다. 대부분 근골격계 질환 치료를 위해 한의원, 한방병원을 찾는다는 의미다. 치료법은 침 시술이 90.2%로 1위였다.  
 
이용자 4명 중 3명(76.2%)은 한방의료에 전반적으로 만족한다고 응답했다. 한방의료에 대한 정보ㆍ지식은 주로 가족과 친구 등 주변 사람(38.6%)에게서 전해 들었다. 그다음으로 방송 매체(27.3%), 한방의료기관(24.9%) 순이었다.  
 
한방 외래ㆍ입원 환자(1914명)에게 물었더니 1년간 한방 외래 이용 횟수는 평균 11.6회였다. 한방의료를 이용하는 환자는 한 달에 1번씩 외래 진료를 받는 셈이다. 입원 횟수는 평균 1.7회로 집계됐다. 외래ㆍ입원 진료 시에 치료받은 질환은 척추질환(허리)이 최다였다. 한방 외래 환자의 절반(50.4%)은 외래 진료를 받기 전 동일 증상 치료를 위해 다른 의료기관을 이용했다.
 
한방 의료 분야의 주요 개선점으로는 건강보험 적용 확대와 한약재 안전성 확보, 한의과ㆍ의과의 원활한 협진 등이 꼽혔다. 한약 이용 활성화를 위해선 건보 적용 확대, 품질 관리 강화, 치료 효과 홍보 등이 필요하다는 의견이 많았다. 복지부는 이번 조사 결과를 바탕으로 의ㆍ한(醫-韓)간 협진 활성화 시범사업, 한약 공공인프라 구축 사업 등을 추진할 계획이다.
정종훈 기자 sakehoon@joongang.co.kr
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