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[더,오래] 특허 있으면 인생 2막 70대 창업도 걱정 없다

기자
김현호 사진 김현호
김현호의 특허로 은퇴준비(2)

15년간 스타트업과 중소기업 지식재산권 창출·보호·활용을 도운 변리사. 변리사 연수원에서 변리사 대상 특허 실무를 지도했다. 지적재산은 특허로 내놓으면 평생 도움이 되는 소중한 노후자금이자, 내 가족을 위한 자산이 된다. 직장과 일상에서 떠올랐던 아이디어를 자신만의 특허로 내기 위한 방법을 안내한다. 특허를 내고 이를 어떻게 활용할 수 있는지도 알려준다. 아이디어 많으신 분들 특허 부자 되시기 바란다. <편집자>

 
 
퇴직 후에도 당당하게 지내고 싶다면 어떤 사회적 활동을 할 것인지 고민해봐야 한다. [중앙포토]

퇴직 후에도 당당하게 지내고 싶다면 어떤 사회적 활동을 할 것인지 고민해봐야 한다. [중앙포토]

 
15년 전 일이다. 집안 분위기는 어두웠다. 가장인 아버지는 정년 은퇴를 앞두고 있었고, 장남은 변리사 시험에 떨어져 동네 독서실을 전전하고 있었다. 우리 가족 소득은 ‘제로’가 되기 일보 직전이었다. 은퇴 후 남은 일생 쓰기 위한 자금을 설계하는 것을 은퇴 자금 설계라고 한다. 우리 가족은 그런 설계를 해본 적이 없었다.
 
은퇴 자금 설계는 중요하다. 그러나 사회적 활동은 더 중요하다. 모아놓은 재산이 많든 적든 사회적 활동을 중단하면 심리적으로 위축된다. 그래서 퇴직자의 심리적 위축은 금전적 어려움보다 더 큰 사회적 고립감을 부른다. 퇴직 후에도 심리적 위축 없이 당당하게 지내고 싶다면 은퇴 이후 어떤 사회적 활동을 할 것인지 더 깊이 고민해야 한다.
 
 
정년이란 ‘종업원 끝, 사용자 시작’
먼저 마음부터 다잡자. 정년이란 사용자가 종업원을 상대로 일방적으로 정한 개념에 불과하다. 정년퇴직이란 종업원의 지위를 유지할 수 없게 된 것에 불과하다. 별것 아니다. 어깨를 펴자. 정년이 된다는 것은 종업원으로서의 사회생활이 마감되었을 뿐이다. 경험·지혜·체력은 여전히 건재하다. 이미 잘 알고 있는 사실이다.
 
사람은 여자와 남자로 구분한다. 사회인은 사업자와 종업원으로 구분할 수 있다. 남녀가 대등하듯 사업자와 종업원 또한 대등하다. 다만, 성별은 타고나지만, 처음부터 종업원이 되라고 태어난 것은 아니다.
 
 
정년퇴직이란 종업원으로서의 기간이 끝이나고 독립적인 사업자가 될 시기이다. [중앙포토]

정년퇴직이란 종업원으로서의 기간이 끝이나고 독립적인 사업자가 될 시기이다. [중앙포토]

 
간단하게 생각하자. 지금까지 인생에서 종업원으로서의 기간은 끝났다. 이제 사용자(사업자)로서의 시간을 보내면 된다. 그동안 회사에 종속된 신분에서 벗어나 스스로 독립적인 사업자가 될 시기다. 퇴직은 그 기회다. 그동안 회사가 씌어준 우산에서 벗어나 세상 밖으로 나가자. 독립된 사업자로서 존엄한 삶을 살아보자.
 
자영업자를 우습게 보지 말자. 자영업자란 자기 일을 하는 사람이다. 직장인은 정년이 될 때까지 남의 일을 해주고 노동의 대가로 급여를 받는다. 남의 일을 해준다는 것? 리스크 없이 자신의 노동을 제공하고 그 대가를 받을 뿐이다. ‘하이 리스크 하이 리턴(High Risk High Return, 고위험 고수익)’이다. 두려움과 리스크를 극복하면 그 대가는 크다. 물론 자영업자라고 하면 떠올려지는 수식어가 있다. 낮은 소득, 서민, 폐업, 빚, 음식점 등이다. 이런 부정적 이미지는 잠시 접어두자.
 
 
음식점 창업을 할 때 특허로 자신만의 경쟁력을 가질 수 있다. [사진 freepik]

음식점 창업을 할 때 특허로 자신만의 경쟁력을 가질 수 있다. [사진 freepik]

 
변리사가 특허 이야기는 안 하고 ‘음식점이라도 차리라고 부추기는 건가?’라고 생각할 수도 있겠다. 그렇다면 음식점을 예로 들자. 음식점은 맛이 기본이다. 그런데 맛집은 많지만, 자신만의 조리법에 대해 특허를 받았다고 홍보하는 음식점은 드물다. 자영업자로서 차별화 전략이 없단 얘기다. 특허를 통해 차별화를 기획해보자.
 
치킨집도 마찬가지다. 이런저런 치킨 브랜드가 넘쳐난다. 그러나 치킨은 맛이 있지만, 몸에는 좋지 않다는 이미지가 강하다. 그런데 특허받은 건강한 조리법으로 홍보하는 치킨 브랜드를 보았는가? 물론 필자가 음식점 창업을 권하는 것은 아니다. 자영업자 하면 우선 떠올려지는 음식점에서도 특허로 나만의 경쟁력을 가질 수 있다는 말이다.
 
 
사회 경험을 통한 자신만의 관심 분야와 번뜩이는 아이디어는 새로운 창업 아이템이 될 수 있다. [사진 freepik]

사회 경험을 통한 자신만의 관심 분야와 번뜩이는 아이디어는 새로운 창업 아이템이 될 수 있다. [사진 freepik]

 
은퇴자 대부분은 각자 오랜 사회 경험에 따라 다양한 관심 분야가 있을 것이다. 갑자기 번뜩이는 아이디어(flash of genius)가 떠올랐던 경험이 있을 수 있다. 이 같은 자신만의 관심 분야 또는 번뜩이는 아이디어를 그냥 흘려보내지 않길 바란다. 만약 평소 아이디어가 많고 창업에 관심이 있다면 ‘플래시 오브 지니어스(Flash of Genius)’란 영화를 감상하길 권한다.
 
실화를 기반으로 한 영화다. 자동차 와이퍼의 속도 조절 기능에 대한 아이디어를 갖게 된 한 평범한 가장의 사업 스토리가 감동적으로 담겨 있다. 물론 영화의 주인공은 획기적인 아이디어 제품을 개발하고, 대기업의 기술 도용이라는 난관을 특허로 극복하고 엄청난 성공을 이룬다. 솔직히 말하겠다. 그 영화의 주인공처럼 되기는 극히 어렵다.
 
 
영화 '플래시 오브 지니어스' 주인공처럼 
영화 '플래시 오브 지니어스(Flash Of Genius)' 포스터.

영화 '플래시 오브 지니어스(Flash Of Genius)' 포스터.

 
창업으로 재벌처럼 거대한 성공과 부를 꿈꾸지는 말자. 퇴직 전과 비슷한 정도의 소득을 목표로 눈높이를 낮추자. 그 영화를 통해 충분히 자신감과 동기를 부여받을 수 있을 것이다.
 
퇴직을 앞두고 있는가? 그렇다면 자신의 사회 경험과 관련된 창업 분야를 선택하자. 그 분야에서 차별화할 수 있는 아이디어를 고민하고, 이에 대해 특허를 받아 두자. 이것이 은퇴 자금 설계만큼 중요한 ‘은퇴 특허 설계’다.
 
아직 퇴직은 멀었고 직장에 잘 다니고는 있어도 언젠가는 남이 시키는 일이 아닌 나의 일을 해보고 싶을 것이다. 그렇다면 은퇴 이후를 대비해 미리 변리사를 찾아 상담해보길 바란다.
 
‘특허받기가 그렇게 쉽나?’라고 생각할 수도 있다. 필자 경험상 사업하고자 하는 분야가 명확하고, 그 분야에 대한 약간의 관심과 의지만 있다면 특허는 그리 어렵지 않게 받을 수 있다. 그 특허를 복권처럼 품에 지니고 당당하게 은퇴를 맞이해라.
 
물론 특허가 있다고 사업이 저절로 되는 것은 아니다. 특허에서 바로 돈이 나오는 것도 아니다. 하지만 특허만큼 당신의 사업을 멋지게 포장하는 것도 드물다. 특허 등록증이 사업자 등록증과 사업 계획서를 만나면 의외로 쉽게 초기 사업 자금을 얻을 수 있다.
 
바야흐로 창업 전성시대다. 스타트 업을 지원하기 위한 정부 자금은 넘쳐난다. 정부가 지원하는 그 많은 창업 보육 센터에 나를 위한 자리 하나쯤은 있을 것이다. 그곳에서 내 사업에 대해 조언해줄 전문가들을 만날 수 있다. 
 
대박은 장담할 수 없어도 적어도 지루할 틈은 없을 것이다. ‘은퇴 이후에 스타트 업?’ ‘나이가 너무 많지 않은가?’라고 생각할 수도 있겠다. 괜한 걱정이다. 필자 주변엔 70대 발명 창업가들이 꽤 있다.
 
생각해보라. 정부가 창업자 지원에 나이 제한을 두겠는가? 시작이 반이다. 인생 2막엔 특허가 반이다.
 
김현호 국제특허 맥 대표 변리사 itmsnmd@hanmail.net
 
 

비트코인의 탄생과 정체를 파헤치는 세계 최초의 소설. 금~일 주말동안 매일 1회분 중앙일보 더,오래에서 연재합니다. 웹소설 비트코인 사이트 (http://news.joins.com/issueSeries/1020)

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