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폐막식 내내 北·美 사이에 꼈던 이진성 헌재소장의 고충

25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창 겨울올림픽 폐회식에 왼쪽부터 빈센트 브룩스 주한미군사령관, 이진성 헌재소장, 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장 겸 통일전선부장이 앉아있다. [연합뉴스]

25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창 겨울올림픽 폐회식에 왼쪽부터 빈센트 브룩스 주한미군사령관, 이진성 헌재소장, 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장 겸 통일전선부장이 앉아있다. [연합뉴스]

지난 25일 열린 2018 평창 겨울올림픽 폐회식에서 이진성 헌법재판소장의 자리는 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장 겸 통일선전부장과 빈센트 브룩스 주한미군 사령관 사이였다. 이 소장의 앞자리는 이방카 트럼프 백악관 보좌관이었다.
 
이날 자리 배치는 문재인 대통령 내외를 중심으로 정세균 국회의장과 김명수 대법원장 등 ‘5부 요인’이 해외 주요 인사(VIP) 중간중간 섞여 앉는 식이었는데, 하필 이 소장 자리가 북한과 미국을 대표해 참석한 주요 인사들 사이였던 것이다.  
 
이 소장 역시 이날 자리 배치표를 받아보고 깜짝 놀란 것으로 전해졌다.  
 
문재인 대통령이 25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창 겨울올림픽 폐회식에서 이진성 헌재소장과 인사하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 이방카 트럼프 백악관 보좌관, 문 대통령, 류옌둥 중국 국무원 부총리. 뒷줄 왼쪽부터 빈센트 브룩스 주한미군사령관, 이 소장, 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장 겸 통일전선부장. [연합뉴스]

문재인 대통령이 25일 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창 겨울올림픽 폐회식에서 이진성 헌재소장과 인사하고 있다. 앞줄 왼쪽부터 이방카 트럼프 백악관 보좌관, 문 대통령, 류옌둥 중국 국무원 부총리. 뒷줄 왼쪽부터 빈센트 브룩스 주한미군사령관, 이 소장, 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장 겸 통일전선부장. [연합뉴스]

더군다나 폐회식에서는 개회식 때 마이크 펜스 부통령과 김영남 북한 노동당 최고인민회의 상임위원장, 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 서로 외면하던 냉랭한 분위기가 이어졌다. 김영철과 이방카는 서로 눈길도 마주치지 않았다. 문 대통령이 이방카와 악수할 때 김영철은 무미건조한 표정으로 앉아 있었고, 문 대통령이 김영철과 악수할 때 이방카는 시선을 다른 곳에 뒀다.  
 
이 소장은 두 시간 남짓한 폐막식이 끝난 뒤 주변에 고충을 털어놨다고 한다.
 
27일 조선일보에 따르면 이 소장은 “북·미 양국 사이에서 가만히 앉아만 있기도 그렇고 뭐라도 말은 해야겠는데 자리가 너무 어색하더라. 그렇다고 어느 한쪽하고만 인사를 하면 다른 쪽에서 ‘나를 무시하나’ 하고 생각할 수도 있을 것 같아 일부러 번갈아가며 골고루 한마디씩 했다”고 말한 것으로 전해졌다. 실제로 폐회식 중계 카메라에는 이 소장이 김영철과 잠시 이야기를 나누더니 브룩스 사령관과 영화로 대화하는 모습이 잡혔다. 이방카와도 인사를 나눴다.  
 
이 소장은 주로 평창의 날씨 이야기나 방남 과정 등에 관한 의례적인 대화를 나눴다고 한다. 그는 “자리가 그렇게 배치될 줄 알았더라면 미리 좀 준비를 했을 텐데”라며 아쉬움을 나타낸 것으로 알려졌다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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