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김영철 방문에 다시 불붙은 ‘천안함 재조사’ 논란…청원글 쇄도

천안함 46용사인 고 민평기 상사 흉상(왼쪽)과 지난 9일, 천안함을 찾은 펜스 미국 부통령(오른쪽) [김성태 기자, 연합뉴스]

천안함 46용사인 고 민평기 상사 흉상(왼쪽)과 지난 9일, 천안함을 찾은 펜스 미국 부통령(오른쪽) [김성태 기자, 연합뉴스]

북한 김영철 노동당 중앙위원회 부위원장의 방남으로 여야 갈등이 최고조로 치닫고 있는 가운데, ‘천안함 침몰사고를 재조사'와 관련한 청원 글이 청와대 국민청원 게시판에 쇄도하고 있다.  
 
청원 글에는 천안함 재조사를 요구하는 의견과 반대하는 의견이 섞여 네티즌의 갑론을박이 이어지고 있다.   
 
앞서 2010년 천안함 폭침 사건을 조사한 한국·호주 등 5개국 국제 합동조사단은 2개월간의 조사 끝에 천안함 폭침 사건의 주범은 북한이라는 결론을 내렸다. 하지만 일각에서는 북한이 천안함을 침몰했다는 명백한 증거가 없다며 재조사 필요성을 제기해왔다. 
 
이후 지난 22일 천안함 폭침의 주범으로 알려진 김영철 부위원장의 방남 소식을 계기로 다시 논란이 일고 있다.  
 
27일 새벽 1까지 청와대 청원 게시판에 올라온 관련 글은 약 1100여 건으로, 이 가운데 '천안함 침몰사고 진상규명을 위한 재조사를 청원합니다'라는 글이 3만9816명 동의로 가장 많은 동의를 얻고 있다.  
청와대 청원 게시판에 올라온 천안함 재조사 요청 글 [청와대 홈페이지 캡처]

청와대 청원 게시판에 올라온 천안함 재조사 요청 글 [청와대 홈페이지 캡처]

 
이 청원 글의 글쓴이는 천안함 폭침 사건의 원인과 관련해 여전히 석연치 않은 구석이 존재한다고 주장했다.
 
그는 김영철 부위원장의 방남 소식을 전하며 "우리는 여기서 묻지 않을 수 없다. 과연 천안함 침몰이 북한의 소행에 의한 것인가? 단 하나라도 객관적이고 과학적인 증거가 있는가?"라며 "적어도 지금까지는 그러한 증거를 발견할 수가 없다. 그렇다면 지금이야말로 이명박 정권에서 벌어진 이 참담한 사건의 진상을 명명백백하게 규명할 때"라고 밝혔다.  
 
반면 천안함 재조사 촉구 여론에 반대하는 청원 글도 있다. 재조사를 반대하는 이들은 사건 직후 벌인 2개월간의 조사 결과를 근거로 들었다. 천안함 재조사 요청은 역사를 왜곡하려는 음모로 허위 유포죄로 처벌해 달라고 주장한다. 또 다른 네티즌은 "모든 것을 믿지 못한다면 현 정부도 믿지 못하는 것" "재조사는 희생자와 유족에게 두 번 상처를 주고, 명예를 훼손시키는 일일 뿐"이라고도 말했다. 
 
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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