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양자암호통신이 뭐길래....SK텔레콤, 유럽 1위 양자암호통신 기업 IDQ 700억원에 인수

 
 
 
 SK텔레콤이 스위스 양자암호 통신 기업 IDQ를 700억원에 인수한다고 26일 밝혔다. 2001년 설립된 IDQ는 중국을 제외한 양자암호 통신 분야에서 매출액 기준으로 1위를 기록하는 기업이다.
[한국시간 26일 08시 엠바고] SK텔레콤은 고객에게 가장 안전한 5G 통신을 제공하기 위해 세계 1위 양자암호통신 기업 IDQ를 인수한다. 25일 오후(현지시간) 스페인 바르셀로나에서 박정호 SK텔레콤 사장(왼쪽)과 그레고아 리보디(Gregoire Ribordy) IDQ CEO가 인수 계약 체결 후 기념 촬영을 하고 있다. 바르셀로나=최종학 선임기자

[한국시간 26일 08시 엠바고] SK텔레콤은 고객에게 가장 안전한 5G 통신을 제공하기 위해 세계 1위 양자암호통신 기업 IDQ를 인수한다. 25일 오후(현지시간) 스페인 바르셀로나에서 박정호 SK텔레콤 사장(왼쪽)과 그레고아 리보디(Gregoire Ribordy) IDQ CEO가 인수 계약 체결 후 기념 촬영을 하고 있다. 바르셀로나=최종학 선임기자

SK텔레콤은 IDQ 인수를 통해 통신 보안 분야를 미래 먹거리 중 하나로 잡아갈 예정이다. 박정호 SK텔레콤 사장은 “오프라인 사물들이 무선화되는 5G 시대에는 안전이 통신의 새 패러다임이 될 것”이라며 “SK텔레콤 고객에게 전 세계에서 가장 안전한 5G 통신망을 제공할 것”이라고 말했다.
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IDQ는 2002년 세계 최초로 양자 난수 생성양자 난수 생성기를 출시했다. SK텔레콤은 2016년 IDQ에 25억원을 투자해 양자 난수 생성 칩을 공동으로 개발했다. 양자(量子)는 돌멩이처럼 눈에 보이는 입자는 아니고 물리학 등에서 사용하는 에너지 측정 최소 단위를 말한다. 컴퓨터를 포함한 모든 전자 기기는 0과 1을 이용하는 ‘비트’ 단위로 정보를 처리하고 있다. 하지만 양자는 0과 1 등 다양한 상태가 중첩된 큐비트 단위로 존재한다. 이를 활용하면 0과 1이 아닌 기존 컴퓨터를 활용한 해킹이 힘든 임의의 숫자로 구성된 암호키를 만들 수 있다.
SK텔레콤은 이번 인수는 차세대 이동통신 서비스인 5G에 대한 사전 대비 성격이다. 5G 시대가 본격적으로 시작되면 자동차를 비롯해 손목시계ㆍTV 등 모든 사물이 통신망을 통해 연결될 것으로 예상한다. 다양한 기기들이 연결되는 과정에서 보안에 대한 관심이 높아질 것으로 SK텔레콤은 내다보고 있다. 시장조사기관 마켓 리서치 미디어(Market Research Media)에 따르면 글로벌 양자정보통신 시장은 2025년 26조원 규모에 이를 것으로 보인다. SK텔레콤은 2011년 양자기술연구소를 설립한 후 양자암호 통신 개발에 힘을 쏟고 있다. 지난해에는 5㎜ 크기의 양자 난수 생성양자 난수 생성기 칩을 개발해 발표하기도 했다.  
SK텔레콤은 IDQ 파트너십을 기반으로 북미와 유럽ㆍ중동 등에서 형성된 양자암호 통신 및 양자 센서 시장을 공략할 예정이다. 양자 난수 생성 기술이 적용된 칩과 모듈을 각국 정부와 금융기관 등을 대상으로 공급하는 사업을 확장할 예정이다. 그레고아리보디IDQ 최고경영자(CEO)는 “양자암호 통신은 우리가 주고받는 데이터를 안전하게 지키는 데 매우 중요한 역할을 하게 될 것”이라며 “SK텔레콤과 협력해 업계를 선도하는 기술 개발에 속도를 낼 계획”이라고 말했다.  
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바르셀로나=강기헌 기자 emckk@joongang.co.kr
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