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김여정부터 김영철까지 北 대표단 숙소는 모두 워커힐 왜?

김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(통일선전부장)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단이 천해성 통일부 차관의 안내를 받으며 25일 오전 경기도 파주 도라산 남북출입사무소를 통해 입경하고 있다. 2018. 2. 25 사진공동취재단

김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(통일선전부장)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단이 천해성 통일부 차관의 안내를 받으며 25일 오전 경기도 파주 도라산 남북출입사무소를 통해 입경하고 있다. 2018. 2. 25 사진공동취재단

 
북한 김영철 노동당 부위원장이 25일 오전 방한해 제일 먼저 향한 곳은 서울 광진구의 워커힐호텔이다. 김영철 일행이 2박3일간의 일정에서 숙소로 사용하는 곳이다. 평창 겨울올림픽 폐막식 참석을 위해 폐막 당일인 25일 오전 경기 파주 도라산 남북출입사무소(CIQ)를 통해 방한한 김영철 일행은 도착 즉시 우리 정부에서 마련한 차량에 탑승해 워커힐호텔에 오전 11시49분쯤 도착했다. 고위급 대표단 단장인 김영철과 단원인 이선권 조국평화통일위원회(조평통) 위원장은 제네시스 승용차를, 지원 인원 자격으로 온 김성혜 조평통 서기국 국장과 최강일 외무성 미국국 부국장은 승합차로 이동했다.
 
워커힐호텔은 앞서 방한한 북한 대표단의 숙소로도 사용됐다. 지난 9~11일 평창 개막식 참석을 위해 방한한 김여정 노동당 부위원장과 김영남 최고인민회의 상임위원장 일행의 서울 숙소도 워커힐호텔이었다. 지난달 21~22일 방한한 삼지연관현악단 현송월 단장도 이곳에서 묵었다. 정부가 워커힐호텔을 숙소로 제안했고 북측도 이를 수용했다고 한다.  
 
평창동계올림픽 폐회식 참석차 방남한 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(통일선전부장)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단이 25일 오전 서울 광진구 워커힐호텔에 도착해 남측 환영인사와 악수하고 있다. 2018.2.25/뉴스1

평창동계올림픽 폐회식 참석차 방남한 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(통일선전부장)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장을 비롯한 북한 고위급 대표단이 25일 오전 서울 광진구 워커힐호텔에 도착해 남측 환영인사와 악수하고 있다. 2018.2.25/뉴스1

 
워커힐호텔이 낙점받은 이유는 뭘까. 우선 경호가 용이하다는 점이 꼽힌다. 다른 특급호텔과 달리 도심 한가운데 있지 않고 아차산 자락에 위치해 접근성이 떨어진다는 점이 경호에 유리하다. 이런 이유로 워커힐호텔은 지난 1980~90년대 남북 비밀 접촉 당시에도 북측 인사들의 숙소로 애용됐다. 시설은 5성급 특급호텔이라 고위급 대표단에 대한 예우 차원에도 무리가 없다. 서울 중구 남산 자락의 신라호텔도 비슷한 이유로 과거 북한 대표단의 숙소로 이용됐다. 지난 1994년 방한했던  연형묵 당시 북한 총리가 대표적이다.  
 
이낙연 국무총리가 11일 오전 서울 광진구 워커힐 호텔에서 열린 북한 고위급대표단과의 오찬에서 김정은 북한노동당 위원장의 특사 자격으로 방남한 김여정 노동당 중앙위 제1부부장과 건배하고 있다. [총리실 제공=연합뉴스]

이낙연 국무총리가 11일 오전 서울 광진구 워커힐 호텔에서 열린 북한 고위급대표단과의 오찬에서 김정은 북한노동당 위원장의 특사 자격으로 방남한 김여정 노동당 중앙위 제1부부장과 건배하고 있다. [총리실 제공=연합뉴스]

 
현재 워커힐호텔 주변 경비는 삼엄하다. 경찰이 집중 배치됐고 호텔 로비 등엔 검색 장비 등이 설치됐다. 김영철 일행 도착 전후로 투숙객을 제외한 외부인은 호텔 출입이 통제된 상태다. 김영철 일행은 KTX편으로 이동해 이날 오후 8시부터 평창 올림픽 스타디움에서 열리는 폐막식에 참석한다. 이 자리엔 문재인 대통령과 도널드 트럼프 미 대통령의 장녀 이방카 백악관 보좌관 등도 함께 자리한다.
전수진 기자, 도라산=통일부 공동취재단 chun.sujin@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.