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한국당 “애국시민 덕분에 北 김영철, 통일대교 안 건너”

천안함 유족들이 25일 오전 파주 통일대교 남단에서 김영철 방남 반대 농성을 하고 있다.(왼쪽) 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(가운데)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장(오른쪽) 등 북한 고위급대표단이 25일 오전 파주 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 이동하고 있다. [연합뉴스, 사진공동취재단]

천안함 유족들이 25일 오전 파주 통일대교 남단에서 김영철 방남 반대 농성을 하고 있다.(왼쪽) 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장(가운데)과 리선권 조국평화통일위원회 위원장(오른쪽) 등 북한 고위급대표단이 25일 오전 파주 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 이동하고 있다. [연합뉴스, 사진공동취재단]

김영철 북한 노동당 부위원장 겸 통일선전부장을 단장으로 하는 평창 겨울올림픽 폐막행사 참석을 위한 북측 고위급대표단이 통일대교 대신 전진대교를 통과해 남측으로 향했다.
 
25일 김영철과 이선권 조국평화통일위원회 위원장, 지원 인원 6명 등 8명으로 구성된 북한 고위급대표단은 이날 오전 9시 49분쯤 경의선 육로를 통해 군사분계선(MDL)을 통과한 뒤 9시 53분쯤 경기도 파주 도라산 남북출입사무소(CIQ)에 도착했다.  
 
평창 겨울올림픽 폐회식 참석차 남측을 방문한 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장을 단장으로 하는 북한 고위급대표단이 25일 오전 파주 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 이동하고 있다. [사진공동취재단=연합뉴스]

평창 겨울올림픽 폐회식 참석차 남측을 방문한 김영철 북한 노동당 중앙위원회 부위원장을 단장으로 하는 북한 고위급대표단이 25일 오전 파주 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 이동하고 있다. [사진공동취재단=연합뉴스]

김영철은 CIQ에서 ‘방남 소감 말씀해달라’ ‘천안함에 대해 어떤 생각인가’ ‘한국에서 어떤 이야기 나눌 것인가’ ‘남북 관계 개선 위해 어떤 점이 가장 시급하다고 생각하나’ 등의 질문에 다소 굳은 얼굴로 아무 대답 없이 지나갔다.  
 
고위급대표단은 간단한 입경 절차를 마친 뒤 10시 15분 차량편으로 이동을 시작했다. 이들은 자유한국당 의원 등이 김영철의 방남 저지를 위해 점거 농성을 벌이고 있는 통일대교를 피해 통일대교 동쪽에 있는 전진대교를 통과해 남측으로 향했다.  
 
김성태 원내대표와 ‘김영철 방한 저지 투쟁위원회’ 위원장인 김무성 의원 등 한국당 의원과 보좌진 등은 전날 오후 6시 30분부터 밤샘 연좌 농성을 벌였다. 의원들은 이날 새벽 김영철 방남을 막기 위해 농성장 앞에 의원과 당직자들의 차량을 가로로 붙여 차벽을 세웠다.  
 
자유한국당 의원과 보수단체회원들이 25일 오전 경기도 파주시 통일대교 남단에서 대형 태극기를 펼치고 김영철 방남 반대 집회를 열고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 의원과 보수단체회원들이 25일 오전 경기도 파주시 통일대교 남단에서 대형 태극기를 펼치고 김영철 방남 반대 집회를 열고 있다. [연합뉴스]

한국당은 이날 애국가 제창 중 고위급대표단이 전진대교를 통과했다는 소식을 접하자 “애국 시민 여러분 덕분에 김영철이 통일대교 건너지 않도록 했다”고 밝혔다. 곧 집회를 해산할 예정이다.  
 
더불어민주당은 이에 대해 “도로에 드러눕고 점거하는 등 과격한 시위로 일관하고 있다. 도저히 이해할 수 없는 작태”라며 “국제적 망신이고 국민이 분노한다”고 규탄했다.  
 
김영철은 지난 2010년 발생한 천안함 폭침 사건의 배후로 지목돼왔다. 정부는 천안함 폭침이 북한 소행인 것은 맞지만, 김영철이 주도했다고 단정할 수 없고 그가 통일선전부장으로서 남북관계 개선과 비핵화 진전 문제를 협의하기 위한 책임 있는 인물이라며 방남 요청을 수용했다. 
 
이가영 기자 lee.gayoung1@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.