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'2관왕' 최민정 "엄마, 가장 크고 무거운 금메달이야"

2018 평창 겨울올림픽에서 한국 선수단의 유일한 2관왕, 여자 쇼트트랙 에이스 최민정(20·성남시청)은 눈을 잘 뜨지 못하고 몸은 거의 의자에 누워 있었다. 옆에 앉은 어머니 이재순(54)씨는 안쓰러운 표정으로 딸을 지켜봤다. 
 
쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

 
24일 강원도 평창군 용평리조트 P&G 하우스에서 만난 이 씨는 "22일 1000m 경기를 마치고 오자마자 감기 몸살에 걸려 고생하고 있다. 왼쪽 다리에도 보조기를 차고 있다"며 한숨을 쉬었다. 최민정은 "1년에 한 번 정도 감기에 걸린다. 다행히 올림픽 경기가 다 끝나고 감기가 왔다"며 "다리도 큰 부상이 아니라 다행이다. 며칠 푹 쉬면 낫는다고 했다. 이 정도 부상은 부상 축에도 못 낀다"고 덤덤하게 말했다. 막 스무살이 된 최민정은 마치 반백년을 산 사람처럼 초연하게 말했다. 그 모습을 보는 이씨의 눈가는 촉촉했다. 
 
이 씨는 이번 올림픽을 앞두고 틈이 날 때마다 절에 가서 기도를 했다. 바람은 한 가지였다. '우리 딸 무사히 올림픽 마치게 해주세요.' 그런데 첫 경기였던 500m부터 일이 생겼다. 2위로 들어왔지만 비디오 판독 끝에 실격을 당했다. 6세 때 스케이트화를 신은 최민정은 전국대회를 휩쓸며 '쇼트트랙 신동'으로 불렸다. 국제대회에 데뷔하고 나서도 승승장구하며 실패를 겪은 적이 없다. 그런 최민정이 겪은 가장 큰 시련이 바로 올림픽 무대에서였다. 이 씨의 마음도 철렁했다. 자칫 멘털이 흔들려 마음 고생을 할까 걱정이 됐다. 
 
그때 최민정에게 힘이 된 건, 엄마가 준 손편지였다. 최민정은 "엄마가 올림픽 개막 1∼2주 전 선수촌으로 편지를 보내주셨다. 그 편지를 반복해서 보면서 마음을 다스렸다. '매이지 말고 즐기기만 하라'던 당부가 기억난다"고 했다. 
 
23일 강원 평창 용평리조트 네이션스 빌리지에서 열린 'P&G 2018 땡큐 맘 어워드'에서 쇼트트랙 여자 1,500m 금메달리스트 최민정 선수가 어머니와 함께 포즈를 취하고 있다. [연합뉴스]

23일 강원 평창 용평리조트 네이션스 빌리지에서 열린 'P&G 2018 땡큐 맘 어워드'에서 쇼트트랙 여자 1,500m 금메달리스트 최민정 선수가 어머니와 함께 포즈를 취하고 있다. [연합뉴스]

 
이씨는 자녀를 엄격하게 훈육하는 '호랑이 엄마'가 아니다. 아이들의 인생을 적극적으로 응원해주는 '치어리더 엄마'다. 넉넉하지 않아서 경제적으로 지원은 힘들었다. 그 대신 다른 부분에서 메워주려고 노력했다. 최민정의 코치가 링크를 옮길 때마다 짐을 싸면서 무려 7번이나 이사를 했다. 그렇게 최민정의 뒷바라지를 한 10년동안 25만㎞를 달렸다. 이 씨는 "민정이는 늘 부지런했다. 새벽에 운동을 가야할 때도 내가 깨운 적이 없다. 스스로 알아서 잘하는 아이"라고 웃었다.  
 
그런 엄마의 헌신은 최민정은 잘 알고 있었다. 용돈을 모아 어버이날, 생신 등에는 꼭 선물을 사들고 귀가했다. 합숙소 생활을 한 이후로는 기념일에 함께 하지 못하면 택배를 보냈다. 이 씨는 "민정이에게 받은 선물 중 가장 기억에 남는 건 '최고 어머니상' 상패였다. 중학생이었는데 그런 선물을 어떻게 생각했는지 모르겠다. 정말 속이 깊은 아이"라고 했다. 이 상패는 최민정이 딴 100여개의 메달과 함께 진열장에 보관돼 있다. 
 
이제 진열장에서 최고 소중한 선물은 바로 '올림픽 금메달'이 될 것 같다. 이 씨는 바로 옆에 앉은 최민정에게 "민정아, 엄마도 아직 못봤네. 올림픽 금메달은 어떻게 생긴 거니?"라고 묻자, 최민정은 이렇게 말했다. "엄마, 내가 받은 어떤 금메달보다 크고 무거워. 심지어 금메달 케이스까지 귀해 보여. 세상에서 제일 기쁜 금메달이야." 그제서야 최민정이 배시시 웃었다. 
 
대한민국 최민정이 17일 강원도 강릉 아이스아레나에서 열린 2018 평창동계올림픽 쇼트트랙 스피드 스케이팅 여자 1500m 결승 경기에서 1위로 결승선을 통과하며 기뻐하고 있다. 2018.2.17/뉴스1

대한민국 최민정이 17일 강원도 강릉 아이스아레나에서 열린 2018 평창동계올림픽 쇼트트랙 스피드 스케이팅 여자 1500m 결승 경기에서 1위로 결승선을 통과하며 기뻐하고 있다. 2018.2.17/뉴스1

 
최민정은 다른 또래들과 달리 연예인에도 관심이 없다. 인기 아이돌 그룹 '엑소'의 멤버를 한 명도 모른다고 했다. 유일한 취미이자 스트레스 해소법은 독서다. 최근 읽은 책은 마크 맨슨이 쓴 '신경 끄기의 기술'이다. 이 책이 올림픽을 치르면서 벌어진 일들을 의연하게 대처할 수 있게 했다. 마음을 내려놓는 법, 실패를 두려워하지 않는 것 등을 배웠다. 최민정은 "책을 읽다보면 피로가 싹 가신다"고 말했다. 
 
이또한 어머니 이씨의 철학이다. 이씨는 "어렸을 때부터 민정이에게 공부해라, 훈련 열심히 해라 이런 이야기는 안 했다. 그런데 책을 많이 읽으라고 했다. 책 속에 길이 있다고 믿었다"고 전했다. 그래서 그런지 최민정은 독서를 좋아하는 학구파다. 영어 공부를 한창 열심히 하더니, 이제 중국어도 배워보겠다고 했다. 
 
쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 우상조 기자/20180224

최민정은 1500m 메달 시상식에서 동메달을 딴 킴 부탱(캐나다)과 손 하트를 만들어 화제가 됐다. 최민정과 이씨에게 바로 그 손 하트를 부탁했다. 처음 손 하트를 만들어 본 이씨는 고개를 갸우뚱했다. 그러자 최민정이 "엄마, 손가락에 조금 힘을 빼고 모양을 이렇게 만드는 거야. 어때? 예쁘지?"라며 세심하게 알려줬다. 역시 효녀 최민정이었다.  
 
쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 지난 메달수여식때 캐나다의 킴부탱과 했던 하트 세레모니를 재현하고 있다. 우상조 기자/20180224

쇼트트랙 2관왕의 최민정 선수와 어머니가 24일 용평리조트 내 p&g 센터에서 지난 메달수여식때 캐나다의 킴부탱과 했던 하트 세레모니를 재현하고 있다. 우상조 기자/20180224

평창=박소영 기자 psy0914@joongang.co.kr 
 
 
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