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‘경제 허리’ 40대 가구 소득 확 줄었다

40대 가구의 근로소득이 관련 통계 집계를 시작한 이래 가장 큰 폭으로 줄어들었다. 대표적인 서민 업종인 음식·숙박업이 침체하고 청년실업에 따른 미혼 가구원의 소득 감소가 영향을 미쳤다.
 
24일 통계청에 따르면 지난해 4분기 가구주 연령이 40대인 가구의 근로소득은 340만8000원으로 1년 전(351만8000원)보다 3.1% 감소했다. 이는 관련 통계를 집계하기 시작한 2003년 이후 가장 큰 폭으로 줄어든 것이다. 이 기간 50대의 근로소득은 10.9% 증가했고 60대는 4.2% 줄었다. 근로소득은 사업체에 고용돼 근로를 제공한 대가로 받는 현금과 현물을 의미한다.
 
40대 가구의 근로소득은 가구 전체 소득(492만9000원)의 69%를 차지한다. 40대 가구는 가구주의 소득 기반이 안정돼 있고 경제활동을 시작한 미혼 자녀가 있는 경우가 많아 소득이 높고 소비도 왕성한 특징이 있다. 40대가 한국 경제의 허리로 불리는 이유다. 경제 주축인 40대 가구는 전체 소득이 줄어든 적이 단 한 번도 없다. 근로소득도 글로벌 금융위기 여파로 2009년 3분기 2.9% 줄어든 것을 제외하면 2003년부터 2016년까지 모두 증가세를 유지해왔다. 하지만 지난해 2분기 1.3% 줄면서 두 번째 감소세를 기록한 데 이어 4분기에도 줄어든 것이다.
 
40대 가구의 근로소득이 감소한 이유는 복합적이다. 경제활동을 시작해야 할 20~30대 자녀가 청년 고용 상황 악화로 구직 시기를 늦추면서 가구 소득 감소로 이어진 것으로 분석된다. 정부는 지난해 4분기 음식·숙박업 일용직에 40대 취업자 수가 다른 연령대에 비해 많이 줄어든 점도 근로소득 감소의 원인 중 하나로 보고 있다.
 
 
전영선 기자 azul@joongang.co.kr 

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