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'수호랑' 탈 속에 있었던 사람의 놀라운 정체

[사진 온라인 커뮤니티]

[사진 온라인 커뮤니티]

 
요즘 최고의 인기를 구가하고 있는 평창 겨울올림픽 마스코트 '수호랑'. 흰 발이 '꼬질꼬질' 해지도록 '열일'하는 자원봉사자들 덕분에 평창 올림픽은 더 재미있는 축제의 장이 되고 있다.
 
하지만 사람들이 수호랑 마스코트에 관심을 갖기 전, 단지 이름이 같다는 이유로 수호랑을 열심히 홍보하던 아이돌이 있었다. 바로 엑소의 '수호'다.
 
수호는 지난해 10월 마지막 주 SM타운의 할로윈 파티 때 수호랑 인형탈을 쓰고 '깜짝' 코스프레를 했다. 수호는 평창 겨울올림픽 조직위원회에 부탁해 자신의 키만한 수호랑 인형 탈을 전달받아 변장했다. 
 
[사진 온라인 커뮤니티]

[사진 온라인 커뮤니티]

 
한 관계자는 "수호가 이번 할로윈 파티 때 수호랑 코스프레 아이디어를 냈다. 평창 조직위는 수호의 진정성있는 마음을 알고 흔쾌히 인형 탈을 빌려줬다"고 귀띔했다.  
  
수호의 활약은 여기서 그치지 않았다. 수호가 수호랑 인형과 함께 사진을 찍는 등 홍보에 박차를 가하자 한류 팬들을 중심으로 수호랑 관련 굿즈의 판매량이 급증했다.
 
수호랑과 반다비 인형은 10월 기준 무려 8만개나 팔려 재주문에 들어갔다. 올림픽 굿즈 공식 판매점인 명동 롯데백화점에서는 지난해 말 한류 팬들을 중심으로 수호랑 굿즈 판매가 급증했으며 수호랑과 반다비의 판매 비율은 7:3 가량인 것으로 전했다. 올림픽 전 수호가 굿즈 판매를 견인했다는 분석이 나오는 이유다. 
 
[사진 온라인 커뮤니티]

[사진 온라인 커뮤니티]

  
수호랑 마스코트는 서쪽을 지키는 신령한 동물 백호를 캐릭터화했다. 올림픽 정신인 세계 평화와 선수, 관중 등을 지켜준다는 의미가 있다. 엑소는 오는 25일 평창 겨울 올림픽 폐막식 무대를 꾸민다. 
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr 
 
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