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인천항에서 붉은 불개미 1마리 발견…"확산 가능성 낮아"

붉은독개미

붉은독개미

 
 인천항으로 수입된 고무나무 묘목에서 붉은 불개미 1마리가 발견됐다. 지난해 부산항에서 최초 발견된 것과 같은 종류지만 연관성 없이 새로 유입된 것으로 검역당국은 파악하고 있다. 불개미에 물리면 통증이나 가려움증, 발진을 일으키고 심하면 과민성 쇼크에 이를 수 있다. 
 
농림축산검역본부는 지난 19일 인천항으로 수입된 중국산(복건성 샤먼시 선적) 고무나무묘목에서 붉은불개미(Solenopsis invicta) 의심개체 1마리를 발견했다고 21일 밝혔다. 지난해 9월 부산 감만부두에서 불개미 군락이 발견돼 방역 조치를 취한 지 5개월만이다. 
 
 검역당국은 이번에 발견된 불개미는 중국에서 새로 유입된 것으로 파악된다고 밝혔다. 국내에서 불개미가 번식해 이동했을 가능성은 극히 낮다는 게 검역본부 측 판단이다.
 
 고경봉 농식품부 식물검역과장은 “이번에 발견된 개체는 중국에서 먹이활동을 하다가 고무나무 묘목에 묻어 들어온 것으로 추정된다”고 설명했다. 채집 조사 결과 이 개미는 번식 능력이 없는 일개미이고, 겨울이라 외부 기온이 낮아 검역창고 밖으로 확산됐거나 정착했을 가능성은 낮은 상태다.
 
 검역본부는 만일의 사태에 대비해 붉은불개미가 발견된 해당 묘목과 컨테이너에 대해 훈증 및 소독을 실시했다. 해당 창고와 주변 배후지역에는 살충제 투약, 개미 유인용 트랩(30개) 설치 및 정밀조사 등을 진행 중이다. 아직까지 추가로 발견된 붉은불개미는 없다.  
 
 고 과장은 “당분간 중국 복건성에서 선적된 고무나무 묘목에 대해서는 수입자가 자진소독을 실시하도록 유도하고, 불가피한 경우 현장검역 및 정밀검역 수량을 2배로 확대할 계획”이라고 밝혔다. 
 
 붉은불개미와 같은 외래병해충을 발견했을 때는 즉시 전화(☎054-912-0616)로 신고하면 된다.
 
세종=심새롬 기자 saerom@joongang.co.kr 
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