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"성빈이가 무뚝뚝? 사나이라면 그런 면도 있어야죠"

'경상도 사나이' 윤성빈은 자신을 지지해준 어머니에게 "사랑하고 감사합니다"라고 말했다. 어머니 조영희 씨는 "아이가 세상의 편견을 겪을 때 묵묵하게 지지하고 사랑을 보여주는 엄마가 되겠다"고 약속했다. [사진 P&G]

'경상도 사나이' 윤성빈은 자신을 지지해준 어머니에게 "사랑하고 감사합니다"라고 말했다. 어머니 조영희 씨는 "아이가 세상의 편견을 겪을 때 묵묵하게 지지하고 사랑을 보여주는 엄마가 되겠다"고 약속했다. [사진 P&G]

지난 16일 강원도 평창 올림픽 슬라이딩센터. 꽉 들어찬 경기장 관중석 사이에 누구보다 조마조마한 마음으로 2018 평창 겨울올림픽 스켈레톤 남자부 경기를 지켜본 사람이 있었다. 남자 스켈레톤의 '아이언맨' 윤성빈(24·강원도청)의 어머니 조영희(45) 씨였다. 이날 딸 윤지희(20) 씨와 함께 아들의 경기를 지켜본 조 씨는 압도적인 경기력으로 아들이 올림픽 금메달을 따는 장면을 목격하는 순간, 딸을 껴안으면서 환호하고 눈물을 흘렸다. 많은 사람들의 틈 사이를 비집고 금메달을 딴 아들을 만난 어머니는 "대견하다, 장하다, 잘했다"며 꼭 안아줬다.
 
금메달을 딴 다음날인 17일 윤성빈과 어머니 조 씨는 훈훈한 '어머니와 아들'의 모습으로 돌아와있었다. 치열한 승부를 마치고 홀가분한 마음을 가진 아들을 향해 어머니 조 씨는 시종 흐뭇한 미소를 감추지 못했다. 윤성빈은 "어머니가 뒤에서 묵묵히 지지하고 기다려주신 마음을 잘 알고 있다. 쑥쓰러워서 말을 거의 못 하는 편인데, 사랑하고 감사합니다"라고 말했다. 윤성빈과 어머니는 글로벌 생활용품 기업이자 올림픽 월드와이드 파트너 P&G의 ‘땡큐맘(Thank you Mom)’ 캠페인에 참여하고 있다.
 
대한민국 윤성빈이 16일 강원도 평창군 올림픽슬라이딩센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 스켈레톤 남자 결승 4차 주행을 시작하자 어머니 조영희씨(가운데)와 여동생(왼쪽)이 응원을 하고 있다. [평창=뉴스1]

대한민국 윤성빈이 16일 강원도 평창군 올림픽슬라이딩센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 스켈레톤 남자 결승 4차 주행을 시작하자 어머니 조영희씨(가운데)와 여동생(왼쪽)이 응원을 하고 있다. [평창=뉴스1]

윤성빈과 어머니 조 씨의 사연은 지난달 30일 중앙일보를 통해 처음 알려졌다. 경남 남해군 바닷가 마을에서 자라 남다른 운동 신경을 가진 아들의 꿈을 곁에서 응원해준 조 씨는 윤성빈의 든든한 지원자다. 윤성빈이 2012년 말, 처음 트랙 주행을 경험하고 "무섭다"며 눈물을 흘렸을 때 조 씨는 "한 번만 더 생각해보고, 네가 하고 싶은대로 해라. 네 결정을 엄마는 존중한다”며 아들을 다독였다. 엄마 말에 마음을 다잡은 아들은 다시 썰매에 올라탔다. 조 씨는 "운동 잘한다고 칭찬해 주면 아이가 성취감 때문에 더 열심히 하고 노력했는데 그런 점은 나를 닮은 것 같다"면서 "성빈이가 선택한 종목에 대해 많은 편견이 있었을 때 나는 아이의 선택을 믿었다. 그 믿음 하나로 여기까지 온 것 같다"고 말했다.
 
경남 남해 바닷가의 아이는 어느새 자라 스켈레톤 세계 1위가 됐다. 조 씨도 묵묵히 목표를 향해 가는 아들에게서 많은 걸 배운다. 고교 시절의 윤성빈. [사진 올댓스포츠]

경남 남해 바닷가의 아이는 어느새 자라 스켈레톤 세계 1위가 됐다. 조 씨도 묵묵히 목표를 향해 가는 아들에게서 많은 걸 배운다. 고교 시절의 윤성빈. [사진 올댓스포츠]

경남 남해 바닷가의 아이는 어느새 자라 스켈레톤 세계 1위가 됐다. 조 씨도 묵묵히 목표를 향해 가는 아들에게서 많은 걸 배운다. 유년 시절의 윤성빈. [사진 올댓스포츠]

경남 남해 바닷가의 아이는 어느새 자라 스켈레톤 세계 1위가 됐다. 조 씨도 묵묵히 목표를 향해 가는 아들에게서 많은 걸 배운다. 유년 시절의 윤성빈. [사진 올댓스포츠]

남해 출생인 윤성빈은 전형적인 경상도 사나이다. 그래도 경상도 사나이가 할 수 있는 표현은 어머니를 행복하게 만든다. 조 씨는 "하나부터 열까지 궁금한데 아이 마음을 잘 헤아리고 싶어서 간간히 메시지 정도 보낸다. 가끔 아이가 이모티콘 1~2개 정도만 날려도 그 문자 하나에 마음이 행복해진다. 나는 그런 문자 받으면 '좋아좋아 사랑해'라고 이모티콘을 넣어서 보내는 편"이라고 말했다. "좀 무뚝뚝해도 사나이라면 그런 면도 있어야 한다"고 한 조 씨는 아들이 최근 한 애정 표현도 소개했다. 조 씨는 "지난해 어버이날 때 사진촬영을 했는데, 아침에 보니까 '어무이, 이제부터 효도할께요’라는 애정 어린 편지를 남긴 적이 있다"고 말했다.
 
16일 강원도 평창군 슬라이딩센터에서 열린 남자 스켈레톤 4차 경기에서 윤성빈의 어머니 조영희 씨가 아들의 금메달 확정에 이용 대표팀 총감독 앞에서 눈물을 흘리고 있다. [연합뉴스]

16일 강원도 평창군 슬라이딩센터에서 열린 남자 스켈레톤 4차 경기에서 윤성빈의 어머니 조영희 씨가 아들의 금메달 확정에 이용 대표팀 총감독 앞에서 눈물을 흘리고 있다. [연합뉴스]

조 씨는 '윤성빈의 태몽'으로 "큰 바위에 호랑이가 올라가는 꿈을 꿨다. 친할아버지는 돼지 꿈을 꾸셨다"고 귀띔했다. 호랑이와 돼지를 품고 태어난 윤성빈은 한국 첫 썰매 종목 올림픽 금메달리스트로 떴다. 윤성빈은 "나로 인해 스켈레톤이 많은 관심을 받는 것 같아 기쁜 것과 동시에 더 많은 사람들이 이 종목을 좋아했으면 좋겠다"면서 "나는 한계에 도전하며 노력하는 스타일이다. '더 잘할 수 있다'라고 스스로 만족할 때까지 하려고 하는데 운동에 있어 만족하긴 어려운 것 같다"고 말했다.
 
윤성빈(오른쪽)과 어머니 조영희 씨. [사진 P&G]

윤성빈(오른쪽)과 어머니 조영희 씨. [사진 P&G]

그런 아들을 향해 어머니는 '큰 꿈'을 응원했다. 조 씨는 "그저 부상없이 최선을 다해서 세상의 편견에 맞서고 넘어 꿈을 이루는 선수가 됐으면 좋겠다"면서 "자식이 부모를 키운다는 생각을 자주 한다. 성빈이가 국가대표, 공인이 되면서 나 또한 항상 배우는 마음으로 살려고 하고, 한번 더 진중하게 생각하려고 한다. 아이한테 너무 의지하기 보다는 아이가 세상의 편견을 겪을 때 오히려 힘낼 수 있게 묵묵하게 지지하고 사랑을 보여주는 엄마가 되겠다"고 말했다.
 
평창=김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.