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빙판을 은빛으로 수놓은 '빙속여제' 이상화의 질주

18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 이상화가 기록을 확인한 뒤 눈물을 흘리고 있다. [연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 이상화가 기록을 확인한 뒤 눈물을 흘리고 있다. [연합뉴스]

 
'빙속 여제' 이상화(29·스포츠토토)의 질주가 끝났다. 맞수 고다이라 나오(32·일본)에 가로막혀 은메달에 머물렀지만 훌륭한 레이스였다. 눈물을 쏟아낸 이상화에게 관중은 아낌없는 박수를 보냈다.  
 
이상화는 18일 강릉 스피드스케이팅 경기장에서 열린 2018 평창 겨울올림픽 스피드스케이팅 여자 500m에서 37초33으로 2위에 올랐다. 15조에서 아리사 고(일본)와 함께 달린 이상화는 36초95의 올림픽 기록을 세운 고다이라에게 금메달을 내줬다. 2010 밴쿠버올림픽, 2014 소치올림픽에서 연속 금메달을 따낸 이상화의 3연패 도전도 실패로 끝났다.
 
18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 이상화가 힘차게 레이스를 펼치고 있다. [연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 이상화가 힘차게 레이스를 펼치고 있다. [연합뉴스]

 
이상화는 스타트에 승부를 걸었다. 힘차게 출발한 뒤 가장 빠른 10초20의 기록으로 100m 구간을 통과했다. 고다이라보다 0.06초 빨랐다. 세 번째 코너를 돌 때까지도 고다이라의 구간 기록을 0.2초 이상 앞섰다. 하지만 마지막 150m 구간에서 추진력을 붙이지 못했다. 제갈성렬 SBS 해설위원은 "왼발에 완벽하게 힘을 싣지 못한 게 아쉽다"고 했다
 
18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 은메달을 차지한 이상화가 태극기를 들고 경기장을 돌고 있다. [연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 은메달을 차지한 이상화가 태극기를 들고 경기장을 돌고 있다. [연합뉴스]

 
올림픽 개막 100일을 앞두고 이상화는 "금메달을 따든, 못 따든 눈물을 흘릴 것 같다. 팬들도 같이 울어주실 것"이라고 했다. 레이스를 마친 이상화는 오열했다. 금메달을 놓친 아쉬움보다는 마지막 레이스라는 생각 때문이었다. 이상화는 은메달이 확정된 뒤 태극기를 들고 경기장을 돌며 감사 인사를 했다. 고다이라와도 다정하게 대화를 나눴다. 이상화는 "정상에서 떨어질까 많이 걱정했었다. 최선을 다했으니 많은 격려를 해주셨으면 좋겠다"고 했다.
 
네 번의 올림픽, 네 번의 눈물
 
이상화의 첫 번째 올림픽은 2006년 토리노 대회였다. 당시 고등학생이었던 이상화는 5위에 오르며 주목을 받았지만, 눈물을 쏟아냈다. 내심 메달을 따내겠다는 욕심이 있었기 때문이다. 4년 뒤 이상화는 또 울었다. 이번엔 기쁨의 눈물이었다. 세계기록 보유자 예니 볼프(독일)를 꺾고 금메달을 따냈다. 큰 환영을 받으며 돌아온 이상화는 "4년 뒤는 잘 모르겠다"고 말했다. 무릎 부상을 안은 채 달리는 것이 고통스러워서였다.
 
이상화는 "토리노 대회 후엔 '더 열심히 해서 4년 뒤에 금메달을 따고 그만둬야지'라는 생각을 했다. 그런데 감독, 코치들이 다들 말렸다"고 떠올렸다. 밴쿠버 올림픽 당시 대표팀 감독이었던 김관규 용인대 교수는 "밴쿠버까지 상화는 정말 열심히 했다. 그런데 '소치까지는 못 하겠다'고 해서 정말 많이 설득했다"고 했다.
 
( 왼쪽부터 ) 쇼트트랙 선수 이승훈 , 스피드스케이팅 선수 이상화 , 스피트 스케이팅 선수 모태범 선수

( 왼쪽부터 ) 쇼트트랙 선수 이승훈 , 스피드스케이팅 선수 이상화 , 스피트 스케이팅 선수 모태범 선수

 
이상화는 이승훈·모태범과 함께 2011년 7월 남아공 더반 IOC 총회에 참석해 유치전을 도왔다. 평창올림픽 개최가 결정된 뒤 공항에서 만난 이상화는 "솔직하게 말씀드리면 7년이라는 시간이 남아 있어 뭐라고 말씀드리기가 어렵다. 현재로써는 다음 올림픽에 집중하고 싶다"고 말했다. 소치만 바라보며 내달린 이상화는 두 번째 금메달까지 따낸 뒤 애국가가 흐르는 내내 눈물을 흘렸다.
 
올림픽 2연패에 성공한 이상화는 '평창올림픽에도 나가야겠다'는 생각을 굳혔다. 이상화는 "소치 때 러시아 선수들이 부러웠다. 한국에서 올림픽이 열리지 않았다면 그만뒀을 것이다. 이룰 수 있는 걸 다 이뤘다. 하지만 우리나라에서 열리는 올림픽이라 꼭 나가야겠다고 마음먹었다"고 말했다. 이상화는 "부모님이 경기할 때 오신 게 처음이었다. 부모님 얼굴을 떠올리며 달렸다"고 했다.
 
이상화는 자신보다 3살 많은 고다이라 나오와 싸웠다. 1500m 금메달리스트 이레인 뷔스트(32·네덜란드)도 30대다. 이상화도 4년 뒤까지 충분히 기량을 유지할 수 있다. 하지만 2022년 베이징올림픽엔 출전하지 않을 계획이다. 제갈성렬 해설위원은 "기량으로는 충분히 한 번 더 도전할 수 있다. 하지만 상화는 네 번의 올림픽에서 최선을 다했다. 얼마나 힘들었는지 가까이서 봤기 때문에 박수를 쳐주고 싶다"고 했다. 이상화는 "친구 (이)승훈이와 (모)태범이, 그리고 쇼트트랙 대표팀 후배 (곽)윤기는 베이징까지 도전하고 싶다고 하더라. 나는 열심히 응원하겠다"며 웃었다.
 
18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 은메달을 차지한 이상화와 금메달을 차지한 일본의 고다이라 나오가 서로의 국기를 들고 관중들에게 인사하고 있다. [연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉스피드스케이팅경기장에서 열린 2018 평창동계올림픽 스피드스케이팅 여자 500m 경기에서 은메달을 차지한 이상화와 금메달을 차지한 일본의 고다이라 나오가 서로의 국기를 들고 관중들에게 인사하고 있다. [연합뉴스]

 
부상 이겨낸 야생화
 
이상화는 최근 몇 년간 무릎, 종아리, 장딴지 등 수많은 부상에 시달렸다. 가장 오래 괴롭힌 부위는 무릎이다. 2010년 밴쿠버 올림픽 때도 왼 무릎 연골과 연골판이 손상된 채 금메달을 따냈다. 윤활유 역할을 하는 활액이 차 무릎 관절이 퉁퉁 붓는다. 축구선수 박지성도 이 증상 때문에 그라운드를 일찍 떠났다. 활액이 들어 있는 활막 일부가 두꺼워지는 '추벽증후군'도 있다. 밴쿠버올림픽 이후 수술도 고민했지만, 후유증을 고려해 재활치료 및 강화훈련으로 버텼다.
 
하지정맥류도 있다. 하지정맥류는 정맥 내 혈액이 역류하면서 늘어나 피부 밖으로 돌출되는 질환이다. 쉽게 피로해지고 통증도 심하다. 이상화는 "너무 아파서 소치 올림픽 전엔 잠도 이루지 못했다"고 말했다. 이상화는 "얼마나 아팠는지 무릎 통증이 잊힐 정도였다. 근육에 알이 배긴 줄 알았는데 스타트할 때 다리가 안 움직여졌다"고 말했다. 다행히 지난해 3월에 하지정맥류 수술을 받은 뒤 상태가 좋아져 올림픽에서 제 기량을 발휘할 수 있었다.
 
이상화와 함께 출전한 김현영(24·성남시청)은 12위(38초25), 김민선(19·의정부시청)은 16위(38초53)에 올랐다.
 
강릉=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.