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'휴대폰 반납' 의성 마늘소녀들, "저희가 유명해졌다고요? 처음 알았어요"

18일 오후 강원 강릉컬링센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 여자 컬링 예선 대한민국과 중국의 경기. 한국 대표팀 선수들이 12대 5, 8엔드 기권승을 거둔 후 관중을 향해 인사하고 있다. [강릉=연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉컬링센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 여자 컬링 예선 대한민국과 중국의 경기. 한국 대표팀 선수들이 12대 5, 8엔드 기권승을 거둔 후 관중을 향해 인사하고 있다. [강릉=연합뉴스]

 
한국여자컬링대표팀은 평창올림픽 신데렐라다. 한국(세계 8위)이 평창올림픽에서 세계 1위 캐나다, 세계 2위 스위스, 세계 4위이자 컬링 종주국 영국을 모두 쓸어버렸기 때문이다.
 
한국은 17일 강릉컬링센터에서 열린 예선 5차전에서 중국(10위)을 12-5로 대파했다. 4승1패를 기록, 10팀 중 공동 2위다. 여자부는 10팀이 한 번씩 맞붙어 4강 진출팀을 가리는데 4강 진출에 청신호를 켰다.  
 
하지만 여자컬링대표팀 선수들은 현재 한국에서 어느 정도 관심을 받고 있는지 전혀 모른다. 고도의 집중력이 요구되는 종목인데다 행여 인터넷 포털사이트 악성댓글에 상처받을까 봐 휴대전화를 자진 반납, 인터넷과 담을 쌓고 있기 때문이다.
 
중국전 후 '네티즌들 사이에서 유명해진 걸 아예 모르는가'란 질문에 김선영은 "방금 알았다"고 해맑게 웃은 뒤 "선수촌 방 TV에서는 (올림픽 주관방송사) OBS 경기영상만 나와 몰랐다"고 말했다. 김민정 감독은 "인터넷상에서 익명으로 안좋은 말이 나올 경우 감당할 수 없을것 같아서 선수들과 상의해 내린 결정"이라고 설명했다.  
18일 오후 강원 강릉컬링센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 여자 컬링 예선 대한민국과 중국의 경기. 한국 대표팀 김선영이 스톤을 쫓고 있다. [강릉=연합뉴스]

18일 오후 강원 강릉컬링센터에서 열린 2018 평창동계올림픽 여자 컬링 예선 대한민국과 중국의 경기. 한국 대표팀 김선영이 스톤을 쫓고 있다. [강릉=연합뉴스]

 
한국은 스킵 김은정(26), 리드 김영미(27), 세컨드 김선영(25), 서드 김경애(24), 후보 김초희(22)로 구성됐다. 팀원 다섯 명 중 김초희를 제외한 네 명이 경북 의성 여중고 출신이다. 의성은 인구가 5만3500명에 불과한 작은 시골. 마늘이 유일한 특산품으로 알려졌다. 한국 여자컬링은 이제 그 마늘보다 더 유명해질 기세다.
 
스포츠전문매체 ESPN이 지난 17일 “한국 여자컬링 선수들은 모두 김(金)씨로 똑같다”고 보도하면서 한국 선수들 유니폼 뒤에 E.KIM, Y.KIM, S.KIM, K.KIM, C.KIM이라고 새겨진 사진을 첨부하기도했다. 인터넷 댓글에도 '의성 마늘소녀들, 마늘처럼 매운맛을 보여줘" 등 칭찬 댓글이 넘쳐난다.  
 
하지만 한국여자컬링대표팀이 일본과 2차전에서 패한 뒤엔 '화장이 진하다' 등의 악플이 쇄도했다. 그래서 스마트폰도 보지 않고 올림픽에만 집중하고 있다.
 
김 감독은 "컬링은 고속도로가 아니라 가시밭길이다. 우린 책임감과 사명감을 갖고 하고 있다. 4승에 만족하면 안된다. 한국컬링의 새역사를 쓰고 싶다"고 눈물을 훔쳤다.  
 
컬링대표팀은 평창올림픽을 앞두고 내홍을 겪었다. 지난해 집행부 내분으로 대한컬링연맹이 관리단체로 지정됐다. 홈 어드밴티지가 중요한 종목인데 강릉컬링센터를 제대로 이용하지 못했다. 경기장 시멘트 바닥이 갈라져 개·보수를 했기 때문이다. 악조건 속에서도 새역사를 써내려가고 있다.  
 
강릉=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.