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이건희 회장 대가성 사면 의혹에 MB측 "엮어도 너무 엮었다"

이명박(MB) 전 대통령 측은 18일 이명박 정부 시절 청와대의 요청에 따라 자동차 부품업체 ‘다스’의 미국 소송비용을 삼성전자가 대납했다는 의혹을 전면 부인했다.
 
이명박 전 대통령. [중앙포토]

이명박 전 대통령. [중앙포토]

이 전 대통령 측은 이날 보도자료를 내고 “삼성이 이 전 대통령 측 요청에 따라 다스의 미국 소송을 대리하는 ‘에이킨 검프’(Akin Gump)에 소송비용 40억여 원을 대납했다는 언론 보도는 사실이 아니다”라며 “이 전 대통령은 다스의 미국 소송에 관여한 바 없다”고 말했다.  
 
또 MB 측은 “이 사안을 이건희 회장 사면과 연결하는 것은 악의적이고 있을 수 없는 일”이라고 강조했다. MB 측은 “당시 이 회장은 이듬해(2010년 2월) 캐나다 밴쿠버에서 열릴 예정이었던 제122차 국제올림픽위원회(IOC) 총회에서 IOC 위원 자격을 박탈당할 처지에 있었다”라며 “체육계 원로, 여야 의원 등 각계 인사들이 이 회장의 사면을 강력히 건의했고, 국민적 공감대도 있었다. 사면 결과 이 회장은 평창동계올림픽 유치에 큰 공헌을 했다”고 말했다. 이건희 회장 사면은 평창 올림픽 유치를 원했던 각계의 요청을 수용한 결과로, 대가성이 아니라는 주장이었다.
 
이와 관련 MB 측근 인사는 이날 중앙일보와의 통화에서 “이 전 대통령은 다스의 미국 소송에 관여하지 않았고, 무엇보다 삼성 대납에 대해선 금시초문이라고 펄펄 뛰었다”고 했다. 또한 “에이킨 검프는 미국의 유명 법률회사로 삼성의 미국 법적 문제의 대리인 역할을 해왔다. 즉 삼성과 에이킨 검프간에 돈이 오고 갈 수는 있지만 이를 다스 소송비용 대납으로 연결한 건 지나친 억측”이라며 “여기에 이건희 회장 사면까지 끌어들이는 건 검찰의 수사논리가 그만큼 허약하다는 방증 아닌가. 엮어도 너무 엮었다”고 반박했다.  
 
이학수 전 삼성그룹 부회장이 15일 오전 서울 서초구 서울중앙지검에 피의자 신분으로 출석하고 있다. [연합뉴스]

이학수 전 삼성그룹 부회장이 15일 오전 서울 서초구 서울중앙지검에 피의자 신분으로 출석하고 있다. [연합뉴스]

앞서 이학수 전 삼성그룹 부회장은 지난 15일 서울중앙지검에 피의자 신분으로 출석해 2009년 다스 소송비 대납이 청와대 요청으로 이뤄졌고, 결정 과정에서 이 회장의 승인이 있었다는 취지의 자수서를 제출했다는 보도가 나오고 있다.   
 
최민우 기자 minwoo@joongang.co.kr
 
 
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