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이상화 ‘지독한 맞수’ 고다이라와 피말리는 레이스 예고

빙속여제의 3연패 도전, 결말은
올림픽 스피드 스케이팅 500m 3연패를 노리는 이상화가 지난 11일 강릉 스피드 스케이팅 경기장에서 훈련 도중 진지한 표정을 짓고 있다. [강릉=연합뉴스]

올림픽 스피드 스케이팅 500m 3연패를 노리는 이상화가 지난 11일 강릉 스피드 스케이팅 경기장에서 훈련 도중 진지한 표정을 짓고 있다. [강릉=연합뉴스]

“뉴욕 양키스와 보스턴 레드삭스 같지 않은가.” 이상화(29·스포츠토토)를 지도하는 케빈 크로켓(44·캐나다) 코치는 지난 9일 취재진에게 “평창에서 엄청난 레이스가 펼쳐질 것”이라고 예고했다.
 
‘엄청난 레이스’는 오늘(18일) 오후 8시 강릉 스피드스케이팅 경기장에서 펼쳐진다. 주인공은 스피드스케이팅 여자 500m에 출전하는 이상화와 고다이라 나오(32·일본). 크로켓 코치는 이상화와 고다이라의 지독한 라이벌 관계를 미국 메이저리그의 ‘100년 맞수’ 양키스와 레드삭스에 빗대 표현한 것이다.
 
이상화는 2010년 밴쿠버, 2014년 소치 올림픽 여자 500m 2연패를 달성한 ‘빙속 여제’다. 여자 500m 세계신기록(36초36)도 보유하고 있다. 평창올림픽에서는 3연패에 도전한다. 그런데 강력한 도전자를 만났다. 이상화의 경쟁자 축에도 끼지 못했던 고다이라는 2년 전부터 확 달라졌다. 2016~2017시즌 월드컵 시리즈 500m에서 여섯 번 우승한 고다이라는 지난해 강릉 세계선수권과 삿포로 아시안게임에서도 이상화를 제치고 1위에 올랐다. 2017~2018시즌 월드컵 1~4차 대회에선 7번 모두 우승했다. 이상화와 고다이라는 여섯 번이나 함께 달렸는데 승자는 늘 고다이라였다.
 
소치 올림픽이 끝난 뒤 네덜란드에서 보낸 2년은 고다이라에게 터닝포인트가 됐다. 예전엔 허리와 머리를 낮춰 달렸지만 등을 구부리고 머리를 세우는 쪽으로 주법을 바꿨다. 제갈성렬 SBS 해설위원은 “고다이라는 남자 선수와 똑같은 훈련량을 소화한다. 하루에 사이클을 150㎞ 이상 타며 지구력이 강해졌다. 다리에 특수 무기를 장착한 것 같다”고 했다.
 
이상화는 고질적인 무릎 부상에 시달렸다. 3년 전부턴 하지정맥류까지 생겼다. 그러나 독하게 자신과의 싸움을 인내했다. 지난해 3월 하지정맥류 수술을 받은 이상화는 천천히 훈련량을 늘렸다. 이상화는 “지난 시즌 통증이 10이라면 지금은 1~2 수준”이라고 했다. 꾸준히 기록을 끌어올렸다. 1초 가까이 났던 고다이라와 격차도 0.2초까지 줄었다. 지난해 10초4대에 머물렀던 이상화의 초반 100m 기록도 10초26까지 빨라졌다.  
 
이상화는 평소 고다이라의 이름을 직접 거론하지 않는다. 대신 ‘그 선수’ ‘그 친구’라고 부른다. 또 평소 “내 라이벌은 나 자신”이라고 말한다. 이상화는 “더 이상 (고다이라와) 비교를 안 했으면 좋겠다. 내가 더 열심히 하겠다”고 했다.
 
 
강릉=김원 기자 kim.won@joongang.co.kr 
 
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