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카카오택시 '카풀 앱' 인수에…택시업계 "카풀 확대시 가만 안 있어"

카카오택시가 카풀(승차공유) 서비스를 준비한다. 목적지가 비슷한 사람들을 연결해주고 함께 차를 탈 수 있게 해주는 ‘카풀 앱’을 카카오택시와 연계하는 방식이 유력하다. 하지만 택시 업계에선 “그동안 택시기사들과 상생하겠다던 카카오택시까지 카풀을 하겠다고 나서겠다면 카카오택시 거부도 불사하겠다”며 반발하고 있어 갈등이 예상된다.
 
모바일 콜택시 앱 ‘카카오T 택시’를 운영하는 카카오모빌리티는 14일 승차 공유(카풀) 서비스를 하는 스타트업 럭시(LUXI)의 지분 100%를 인수해 자회사로 편입한다고 밝혔다. 이날 카카오모빌리티는 럭시 인수금액을 252억원이라고 공시했다.  
정주환 카카오모빌리티 대표는 “카카오T 가입자가 1700만명이 넘으면서 출퇴근 시간대엔 택시를 필요로 하는 수요에 비해 배차 가능한 택시의 수가 턱없이 모자랐다”며 “현행 법상 합법적인 출퇴근 시간대에 카풀 서비스를 통해 이런 수요-공급 불일치 문제를 해결할 것으로 기대한다”고 말했다. 카카오모빌리티는 기존의 카카오택시 콜(수요)이 급증하는 출퇴근 시간대에 럭시의 카풀 서비스를 함께 제공할 가능성이 높다. 카카오모빌리티에 따르면 지난해 12월 기준 카카오T 가입자는 1700만명을 돌파했다. 하루 최대 카카오T 택시 호출수는 240만 건에 달한다. 택시 호출 수요도 지속적으로 증가세다.
  
하지만 공급 가능한 택시 수는 한정돼 있어 연말연시나 출퇴근ㆍ심야 시간대, 도심ㆍ번화가에서는 사용자가 카카오택시를 호출해도 배차를 받기가 어렵다. 가령, 지난해 12월 18일 카카오T 택시의 빅데이터를 분석한 결과, 전국 기준 오전 8시부터 한시간 동안 발생한 카카오 T 택시 호출은 약 23만건에 달했다. 하지만 당시 배차 가능한 택시(운행중 택시 제외)는 약 2만 6000대로,  호출의 80% 이상에 응대할 수 없었다. 카카오모빌리티 측은 “카풀 서비스를 택시 수요 공급 불일치 문제와 이용자 불편함을 보완하는 방향으로 운영해 나갈 계획”이라며 “카풀 서비스를 관련 법 내에서 택시 수요가 많은 특정 시간대에 한해 택시를 보완하는 용도로 운영하겠다”고 밝혔다.
 
그러나 국내에서 카풀 앱 서비스를 둘러싼 환경은 녹록치 않다. 풀러스ㆍ럭시 같은 카풀 서비스들이 통상적인 출퇴근 시간대가 아닌 사실상 전일제로 확대될 것을 우려하는 택시 업계와 갈등이 첨예하다. 카풀서비스 1위 모바일 앱인 풀러스의 경우, 지난해 11월 시간선택제 운영을 도입하겠다고 하면서 택시 업계와 갈등하고 있다. 풀러스의 시간선택제는 이용자의 실제 출퇴근 시간에 해당하는 시간과 요일을 지정해 주5일만 이용하고 월 1회만 이 시간대를 변경할 수 있게 하자는 방식이다.  
 지난해 11월 21일 자가용 카풀 공유 영업 중단 촉구하는 택시기사들 자가용 카풀 공유 영업 중단 촉구하는 택시기사들 (서울=연합뉴스)

지난해 11월 21일 자가용 카풀 공유 영업 중단 촉구하는 택시기사들 자가용 카풀 공유 영업 중단 촉구하는 택시기사들 (서울=연합뉴스)

이에 대해 택시업계는 카풀 서비스가 자가용의 유상 운송을 금지한 현행 여객자동차 운수사업법 81조를 위반하고 있다고 반발하고 있다. 출퇴근 시간에 유상 운송을 허용한 예외 조항을 카풀 업체들이 잘못 해석한 것이라고 주장한다. 현행 여객운수사업법 81조 1항 1호는 ‘출퇴근 때 승용자동차를 함께 타는 경우’엔 유상 운송 행위가 가능하다고 돼 있지만 ‘출퇴근 때’가 언제인지 특정 시간대를 명시하지 않았다. 카풀 업계는 출퇴근 시간대가 일률적으로 정할 수 없기 때문에 카풀 이용 목적이 출퇴근이라면 사실상 카풀 서비스를 하루 종일 운영해도 문제는 없다는 입장이다. 4차산업혁명위원회가 지난달 마련한 해커톤에도 택시업계는 불참했다. 
 
이날도 카카오모빌리티의 카풀 앱 인수 소식에 택시업계는 당장 각을 세웠다. 서울시개인택시조합 김정주 정책팀장은 “카카오택시가 그동안 우리와 상생하겠다고 했으면서 카풀을 준비하는 것이라면 우리 택시기사들의 권익 보호를 위해 '카카오택시 거부'를 포함해 대책을 강구할 것”며 “택시기사들에겐 제도권에서 엄정하게 규제하고 관리하면서, 정부가 저런 뒷문(카풀 서비스)을 열어주는 것은 불합리하다”고 말했다. 그는 특정 시간대에 택시 수요공급 불일치 문제에 대해선 “카풀이 아니라 혼잡시간대 택시 요금 인상 등의 방식으로도 해결할 수 있다”고 주장했다. 
 
카카오택시 출시 이후 줄곧 택시업계와 협력을 강조했던 카카오도 이런 부분을 조심스러워하고 있다. 카카오모빌리티 측은 “다양한 이해 관계자, 업계 종사자,  이용자 의견 등도 적극적으로 반영하겠다”며 “택시와 카풀 업계, 이용자 모두가 만족할수 있도록 대화와 논의를 지원하고 각자의 입장을 중재하는 역할을 하겠다”고 밝혔다.  
 
박수련 기자 park.suryon@joongang.co.kr
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