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[단독] 봉도사 "가벼움이 내 힘··· 박원순때 비강남 영양실조"

[밀착마크]④ 정봉주 전 민주당 의원
 
지난 9일 오전 6시20분 서울 청담동의 한 피트니스 센터에 정봉주 전 의원이 들어섰다. 그는 “아내와 밤 늦도록 술을 마셨다”고 했다. 이유를 묻자 “정계 복귀에 관한 이야기를 나눴다. 집사람이 7~8년 전 정치인의 모습으로 돌아온 것 같다고 하더라”며 웃었다. 가볍게 몸을 푼 그는 50분 간 트레이너의 도움을 받아 근력 운동을 했다. 경쾌한 전자 음악과 그의 거친 숨소리가 섞였다.
 
정봉주 전 의원이 9일 서울 청담동의 한 피트니스 센터에서 근력 운동을 하고 있다. 하준호 기자

정봉주 전 의원이 9일 서울 청담동의 한 피트니스 센터에서 근력 운동을 하고 있다. 하준호 기자

정 전 의원은 처음에 맨손 운동으로 몸 단련을 시작했다. 장소는 교도소였다. 그는 대통합민주신당 의원 시절이던 2007년 대선 당시 이명박 한나라당 후보에 대해 BBK 주가조작 의혹을 제기했다. 이 일로 ‘MB 저격수’라는 타이틀을 얻었지만, 검찰로부터 허위사실 유포 혐의로 기소돼 대법원에서 징역 1년의 실형을 선고받았다.
 
2011년 12월 26일 입감된 그는 1년 후 만기 출소하기 전까지 독방에서 홀로 운동을 했다. 그 결과물이 2013년에 펴낸 책 『골방이 너희를 몸짱되게 하리라』다.
 
정 전 의원은 만기 출소한 이듬해인 2013년 맨손 운동법을 담은 책을 펴냈다. 사진은 청담동 피트니스 센터에 전시된 그의 책. 하준호 기자

정 전 의원은 만기 출소한 이듬해인 2013년 맨손 운동법을 담은 책을 펴냈다. 사진은 청담동 피트니스 센터에 전시된 그의 책. 하준호 기자

기자가 정 전 의원을 만난 날은 마침 평창 겨울올림픽 개막일이었다. 대화는 자연스레 북한의 평창올림픽 참가 이슈로 이어졌다.
 
남북 단일팀 구성을 두고 20·30세대의 반발이 거셌다.
20·30세대에겐 ‘금수저의 새치기’로 여겨질 수 있었다. (정부가) 진보 진영의 메시지 만큼이나 국민 여론도 중요하게 살폈어야 했다.
여자 아이스하키가 메달권 밖이라는 이낙연 총리의 발언이 논란에 불을 지폈는데.
남북관계 개선 뿐 아니라 20·30세대의 개인주의를 살피는 미시적 시각도 필요하다. 정부가 못하면 여당이 그런 역할을 해줘야 한다. 추미애 대표는 현송월 북한 삼지연관현악단장 옆에서 같이 공연을 볼 게 아니라 그 시간에 평창올림픽 이후 전략을 고심했어야 한다.
 
정봉주 전 의원이 7일 국회 정론관에서 더불어민주당 복당 신청 기자회견을 하고 있다. 임현동 기자

정봉주 전 의원이 7일 국회 정론관에서 더불어민주당 복당 신청 기자회견을 하고 있다. 임현동 기자

정 전 의원은 지난 7일 더불어민주당에 복당을 신청했다. 그러면서 “6·13 지방선거에 출마한다. 다만 서울시장과 국회의원 재·보선 중 어디에 나갈지는 당과 상의해 결정하겠다”고 말했다. 원래 그의 피선거권은 출소 후 10년간 박탈됐었다. 하지만 문재인 대통령이 지난해 12월 29일 특별사면을 할 때 정치인으로는 유일하게 정 전 의원을 포함시켜 피선거권을 회복시켜줬다.
 
정 전 의원이 근처 미용실에서 머리카락 손질을 마친 시간은 오전 8시. 라디오 녹음 시간을 지키기 위해선 청담동에서 목동 SBS 사옥까지 30분 안에 주파해야 했다. 운전기사에게 “오늘은 조금 더 서둘러야겠다”고 한 후 그는 차창 밖 한강쪽으로 시선을 돌렸다. 정치권에선 그가 국회의원 재·보선보다는 서울시장 선거에 출마할 가능성에 더 무게를 두고 있다.
 
서울시장에 도전하나.
캠프는 차렸다. 멘토단과 자원봉사자를 모집해서 시민후보로 선거에 나가려 한다. 아직 어디에 출마할 지 확답할 순 없지만, 복당 신청 이후에도 당 지도부에서 별다른 신호가 없는 걸 보면 개인의 판단으로 남겨두겠다는 것인지…
박원순 시장 7년에 눈에 띄는 게 없다는 지적이 있는데.
워낙 이명박·오세훈 두 전직 시장이 서울을 후벼놨기 때문에 정비할 필요가 있었고, 그 역할은 충분히 했다고 본다. 다만 너무 실핏줄 정책에만 몰두하다 보니 10~20년 뒤 서울의 비전과 방향을 제시하는 데는 소홀했다.
정봉주 전 의원이 서울 청담동에서 목동으로 이동하는 차량 안에서 기자의 질문에 답하고 있다. 그의 뒤로 한강의 모습이 보인다. 하준호 기자

정봉주 전 의원이 서울 청담동에서 목동으로 이동하는 차량 안에서 기자의 질문에 답하고 있다. 그의 뒤로 한강의 모습이 보인다. 하준호 기자

본인은 그런 비전이 있나.
있다. 서울의 비전은 화합력이다. 강남권은 이미 자기 체력이 갖춰진 곳이지만, 비강남권은 영양실조 상태다. 강남은 너무 자본주의화 돼 있고 세대가 단절돼 있지만, 비강남권은 재래시장과 같은 지역 공동체가 여전히 살아있다. 비강남권의 주민친화적 개발로 활력을 불어넣어야 10~20년 뒤에도 살고 싶은 지역이 될 거다.
화합보다는 강남·비강남을 구분 짓는 것 같다.
균형발전을 하자는 거다. 축구선수 11명 중 3명만 잘 뛰면 뭐하나. 8명이 영양실조인데. 무조건 집 많이 짓는 투기성 난개발은 지양하고 거주환경을 획기적으로 개선하는 개발의 정상화를 이루자는 뜻이다.
 
라디오 스튜디오에 온에어(On Air) 등이 켜지자 정 전 의원의 목소리가 높아졌다. 게스트와 대화하며 “을사사화? 술 사와, 밥 사와” 등의 ‘아재개그’를 날리는 정 전 의원의 모습에 너털웃음을 터뜨리던 방송국의 한 PD는 “쉬운 언어로 소통할 줄 아는 게 봉도사(정봉주의 별명)의 가장 큰 장점이다. 솔직히 정치하지 말고 방송에 남으라고 하고 싶다”고 말했다.
 
정봉주 전 의원이 진행하는 SBS 라디오 '정봉주의 정치쇼'에 동료 정치인들이 출연했다. 왼쪽부터 이용주 민주평화당 의원, 박주민 더불어민주당 의원, 정 전 의원, 진수희 전 바른정당 최고위원, 윤소하 정의당 의원. 하준호 기자

정봉주 전 의원이 진행하는 SBS 라디오 '정봉주의 정치쇼'에 동료 정치인들이 출연했다. 왼쪽부터 이용주 민주평화당 의원, 박주민 더불어민주당 의원, 정 전 의원, 진수희 전 바른정당 최고위원, 윤소하 정의당 의원. 하준호 기자

PD들은 방송인으로 남길 바라던데.
다시 정치를 할지, 방송에 남을지 사면복권된 이후 많이 고민했다. 하지만 과거의 물레방아는 과거의 물로 돌리는 거다. 가족들도 내가 정치할 때 가장 행복해 보인다고 하더라.
너무 가벼워 보여서 지도자 감은 아니라는 지적도 있다.
정치 얘기를 가볍게 끌어내는 건 강력한 힘이다. 그걸 못하는 사람들이 날 가볍다고 공격한다. 정치가 가벼워야 쉽게 감시·견제·검증을 받을 수 있다. 유머가 빠진 정치는 권위주의로 흐르고, 부패할 수밖에 없다는 게 내 소신이다.
 
정 전 의원은 1980년대 학생운동과 도시 빈민운동에 투신했던 이력을 갖고 있다. 민주화운동 단체인 민주통일민중운동연합에서 활동하며 문익환 목사를 보좌하기도 했다. 그는 “말과 글을 문 목사에게서 배웠다. 늘 말과 글의 유연성과 편안함을 강조하셨다”며 “내가 방송에서 비어(卑語)까진 아니어도 속어(俗語)를 쓰고, 농담을 많이 하는 이유”라고 설명했다.
 
정봉주 전 의원이 9일 오후 서울 여의도 캠프 사무실에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 임현동 기자

정봉주 전 의원이 9일 오후 서울 여의도 캠프 사무실에서 중앙일보와 인터뷰를 하고 있다. 임현동 기자

그런 비어와 속어 이미지가 실제 선거에서 표엔 도움이 안 되지 않나.
난 방송에서 실수 투성이다.(실제 그는 라디오 생방송 도중 졸았다.) 그럼 사람들이 댓글을 올리고, 즉각적인 소통이 이뤄진다. 이게 21세기 리더십이라는 걸 아는 사람은 별로 없다. 허접투성이 리더십이 바로 21세기 리더십이다. 자기 잘못을 빠르게 인정하고 사과할 줄 아는 리더십이다. 그러한 쌍방향 스킨십이 시대정신이다.
2004년 총선 때 탄핵 역풍으로 비교적 손쉽게 당선된 것 외엔 경험이 부족한 거 아닌가.
쉽게 당선된 건 팩트다. 하지만 정치·행정 같은 틀 안의 경험은 단선적이다. 2007년에 다 도망갈 때 혼자 끝까지 MB랑 ‘맞짱’ 뜬 게 나다. 그게 가벼운 싸움이고 가벼운 경험이었나. 그런 다종다기한 경험이 있어야 정치적 상상력이 풍부해진다.
 
오후에는 캠프 관계자들과의 회의가 이어졌다. 정 전 의원은 회의도 ‘밀착마크’하려는 기자에게 “아직 공식 출마선언을 한 게 아니라서 모두 공개하기는 어렵다”며 양해를 구했다. 캠프 관계자 4명은 이날 정 전 의원의 향후 스케줄을 점검하고, 야권의 잠재 후보군을 예측했다. ‘가장 출마 가능성이 높은 사람이 누구냐’는 질문에 정 전 의원은 “안철수 전 국민의당 대표는 100%다. 봉도사를 믿어보라”고 답했다. ‘봉도사’는 정치 이슈의 예측력이 높다는 이유로 주변에서 그에게 붙여준 별명이다.
 
정봉주 전 의원(오른쪽 두 번째)이 9일 오후 서울 여의도 캠프 사무실에서 참모들과 회의를 하고 있다. 임현동 기자

정봉주 전 의원(오른쪽 두 번째)이 9일 오후 서울 여의도 캠프 사무실에서 참모들과 회의를 하고 있다. 임현동 기자

정봉주의 최종 목표는 무엇일까. 그의 입에서 “대권”이란 단어가 나왔다. 그는 “얼마 전 양정철 전 청와대 홍보기획비서관과 만나 술을 먹을 때도 나에게 차기 대권 얘기를 했다”고 소개했다. 그러면서 “대권에 뜻이 없는 사람은 정치를 해선 안 된다”며 “그 목표가 있어야만 불법과 부정을 저지르지 않고 국민과 어떻게 소통할 것인가를 고민할 수 있다”고 덧붙였다. ‘본인이 지도자 감이라고 생각하냐’고 묻자 “우리 집사람 이름이 영부인 감이긴 하다. 송지영 부인이다(송지 ‘영부인’)”라는 답이 돌아왔다. 정봉주다운 답변이었다.
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하준호 기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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