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문 대통령 "미국도 북한과 대화 의사 밝혀"

문재인?대통령이 13일 오후 청와대에서 평창 겨울올림픽을 계기로 방한한 라이몬즈 베요니스 라트비아 대통령과 정상회담을 하고 있다.[청와대 사진기자단 ]

문재인?대통령이 13일 오후 청와대에서 평창 겨울올림픽을 계기로 방한한 라이몬즈 베요니스 라트비아 대통령과 정상회담을 하고 있다.[청와대 사진기자단 ]

 문재인 대통령은 13일 “미국도 남북 대화를 긍정적으로 보고 있으며 북한과의 대화 의사를 밝혔다”고 말했다. 문 대통령은 이날 청와대에서 열린 라이몬즈베요니스 라트비아 대통령과의 정상회담에서 “남북 대화가 북ㆍ미 대화가 이어지도록 라트비아도 지속해서 지원을 부탁한다”며 이같이 밝혔다고 김의겸 대변인이 전했다. 
 
 청와대 핵심 관계자는 “과거 최대의 압박이라는 미국의 입장에 비하면 지금은 평창 올림픽과 남북 대화라는 두가지 동인이 작용하면서 미국의 태도와 입장이 우리와 많이 가까워지고 있다고 본다”고 설명했다. 이 관계자는 그러나 “미측에서 (북ㆍ미 대화에 대해) 회신이 온 것은 아니다”라며 “정부는 진인사대천명의 심정으로 백악관 내에서 (북ㆍ미 대화) 논의가 무르익기를 기다리고 있다”고 알렸다. 청와대는 미국의 기류 변화를 기대하는 건 남북 정상회담에 이르기 위해선 한ㆍ미 공조가 필수적이고 북ㆍ미 대화가 선행돼야 하기 때문이다.
 
 문 대통령이 국제 사회를 상대로 ‘남북 대화’ 외교에 돌입하면서 정부도 주변국과의 공조 작업에 나섰다. 천해성 통일부 차관은 13일 나가미네 야스마스(長嶺安政) 주한 일본 대사와 면담해 북한 고위급 대표단의 방한 활동 등 한반도 현안을 논의했다. 천 차관은 14일 추궈홍(邱國洪) 주한 중국대사도 만날 계획이다. 최근 북한과 진행한 접촉 상황을 설명하고, 주변국의 지지를 얻으려는 차원이다. 정부는 또 북한 예술단ㆍ응원단ㆍ고위급대표단 등의 방한 경비 정산을 위해 교류협력추진위원회를 14일 열어 남북협력기금을 집행키로 했다. 통일부는 방한 경비를 20억원 안팎으로 추정하고 있다.
 
 미국과 주변국을 향한 물밑 외교는 이미 시작됐지만 청와대는 국내적으론 신중한 행보를 이어가고 있다. 문 대통령은 이날 북한 대표단이 돌아간 뒤 처음 열린 국무회의에서 북한 대표단과 남북 관계를 일절 거론하지 않았다. 내수 증진, 공공기관 청렴도 확대 등 국내 현안 만을 주문했다. 문 대통령이 말을 아낀 것은 남북 정상회담 추진을 놓고 최대한 절제된 자세로 접근하겠다는 뜻으로 보인다. 청와대 핵심 관계자는 “문 대통령이 기적같이 찾아온 기회라고 했고 정부도 금지옥엽 같은 기회를 아주 소중하게, 탈이 날까 봐 조심스럽게 한발 한발을 떼고 있다”고 분위기를 전했다. 
김정은 북한 노동당 위원장이 남쪽을 방문하고 평양에 돌아온 김여정 당 중앙위 제1부부장 등 고위급대표단과 만나 이들의 활동 내용을 보고받고 기념사진을 찍었다고 노동당 기관지 노동신문이 13일 보도했다.[연합뉴스]

김정은 북한 노동당 위원장이 남쪽을 방문하고 평양에 돌아온 김여정 당 중앙위 제1부부장 등 고위급대표단과 만나 이들의 활동 내용을 보고받고 기념사진을 찍었다고 노동당 기관지 노동신문이 13일 보도했다.[연합뉴스]

 
 이 관계자는 이날 김정은 북한 노동당 위원장이 평양으로 돌아온 고위급 대표단을 만나 “남북 관계 발전 방향을 구체적으로 제시했다”고 북한 매체가 보도한 데 대해서도 공식 언급을 피했다. 이 관계자는 “(북한 매체 보도에 대한) 청와대의 입장은 없다”며 “북측은 북측대로 하는 것이고 저희는 저희 나름대로 구상과 진로가 있다”고만 했다. 
 북한 조선중앙통신 등에 따르면 김 위원장은 귀환한 고위급 대표단을 만난 자리에서 “화해와 대화의 좋은 분위기를 더욱 승화시켜 훌륭한 결과들을 계속 쌓아나가는 것이 중요하다”고 밝혔다. 김 위원장은 향후 남북 관계 발전 방향을 구체적으로 제시하고 실무대책을 세우라는 지시를 했다고 통신은 전했다. 위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr 
 
 
 
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.