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[단독] 이름보다 ID 먼저 주는 나라, GDP 6배 뛰었다

에스토니아 수도인 탈린에는 유네스코 세계문화유산인 구시가지와 ‘에스토니아의 실리콘밸리’로 불리는 탈린 밸리가 조성돼 있다. 인터넷 전화 회사인 스카이프도 탈린 밸리에서 만들어졌다. [중앙포토]

에스토니아 수도인 탈린에는 유네스코 세계문화유산인 구시가지와 ‘에스토니아의 실리콘밸리’로 불리는 탈린 밸리가 조성돼 있다. 인터넷 전화 회사인 스카이프도 탈린 밸리에서 만들어졌다. [중앙포토]

에스토니아는 ‘디지털 미러클’의 나라다.
 
독일·일본·한국이 제조업을 일으켜 기적적 경제성장을 이뤄냈다면 에스토니아는 디지털 혁신을 통해 기적을 일궈냈다.
 
인구 130만 명의 북유럽 소국가인 이 나라는 1991년 소련에서 독립할 당시만 해도 ‘빈곤국’이었다. 전화기를 보유한 인구가 절반이 채 안 됐고 임업자원 외에는 이렇다 할 천연자원도 없었다. 독립 후 약 20여년. 1인당 국내총생산(GDP)은 95년 3044달러에서 2016년 1만7727달러로 눈부시게 증가했다. 수도 탈린에는 미국 실리콘밸리에 버금가는 ‘탈린 밸리’가 조성돼 전 세계 스타트업들이 붐비고 있다.
 
원동력은 에스토니아 정부가 파격적으로 추진해온 ‘디지털 혁신’이다. 아기가 태어나면 이름보다 디지털 아이디(ID)가 먼저 부여된다. 이 ID에 아기의 혈압·맥박 등 의료정보가 입력된다. 단 100유로만 내면 2~3주 만에 전자영주권(e-residency)을 받고 현지에 법인까지 세울 수 있다. 에스토니아 영토 밖에 있는 외국인들도 이 전자영주권만 있으면 에스토니아 정부가 제공하는 모든 행정서비스를 누릴 수 있다. 에스토니아가 유럽연합(EU) 회원국인 만큼 EU 내 창업과 같은 효과를 볼 수 있다. 150여 개국에서 약 3만 명이 이 전자영주권을 소지하고 있다. 나라 안의 모든 행정 업무는 디지털 공공서비스인 ‘엑스로드(X-Road)’를 통해 온라인으로 처리된다. 시민들은 투표장에 갈 필요 없이 전자투표(digital voting)로 투표권을 행사할 수 있다.
 
[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

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◆소련 독립 뒤 디지털 혁신=91년 소련에서 독립한 이후 국가 기록을 대량 유실했던 에스토니아 정부는 국가 행정체계에 대한 전산화 작업에 착수했다. 종이문서가 없어진 자리를 전자 문서가 채워나간 것이다.
 
곳곳에 변화가 생겼다. 전국에 무선전화망과 인터넷 기지국이 확대됐고 오프라인 은행 점포가 문을 여는 대신 인터넷뱅킹이 활발해졌다. 케르스티 칼률라이드 에스토니아 대통령은 중앙일보와 인터뷰에서 “국가 차원에서 주도한 디지털 혁신 덕분에 보다 효율적인 시장 경제가 뿌리내렸다”고 밝혔다. 디지털 혁신은 부패 감소로 이어졌다. 최근 부패 인식 지수 조사에서 에스토니아는 176개국 중 22위(2016년 기준)를 기록, 프랑스(23위)의 투명성을 앞질렀다.
 
규제 문턱도 낮다. 에스토니아 정부는 94년 단일세(flat tax)를 도입해 개인 소득, 법인 소득 등에 EU 최저 수준인 26%의 세금을 부과했다. 법인세는 창업을 장려하기 위해 아예 ‘제로’ 수준으로 낮췄다. 단, 주주에게 이익 배당 시엔 20% 세율을 적용한다.
 
전폭적인 지원 덕분에 굵직한 유니콘 기업(기업 가치 10억 달러 이상 스타트업)이 여럿 탄생했다. 세계 최대 인터넷전화 기업인 스카이프, 세계 최대 개인 간(P2P) 국제송금업체인 트랜스퍼와이즈, 세계 최초 식료품 배달 로봇 제조업체인 스타십테크놀로지가 대표적이다. 글로벌 벤처 자금도 에스토니아 현지에 몰리고 있다. 2012년 3000만 달러였던 현지 스타트업 투자금은 2016년 약 1억 달러로 세 배 이상 뛰었다.
 
김병연 서울대 경제학부 교수는 “공무원 사회에 관료주의가 덜한 것도 에스토니아 디지털 경제의 성장 비결”이라고 강조했다.
 
◆교육 현장엔 코딩 교육 활발=에스토니아 정부는 96년 ‘호랑이의 도약’이라는 프로젝트를 통해 전국 초·중·고생에게 코딩을 가르치기 시작했다. 2012년에는 학년별 맞춤형 코딩 교육 프로그램인 ‘프로지타이거(Proge Tiger)’를 만들었다. 초등학교 1학년부터 진행되며 독립 교과목 형태다. 초등학생에게 그래픽 관련 프로그래밍 언어, 중학생에게 로봇 교육, 고교생에게는 웹사이트 제작 등을 가르친다.
 
조진형 기자 enish@joongang.co.kr
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