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김여정 접견 배석한 4인…대북특사 보낸다면 이들

文 대통령ㆍ김여정 접견에 배석한 4인방...대북특사 나오나? 
 
 김여정 북한 노동당 제1부부장으로부터 남북정상회담 제안을 받은 청와대는 답변 형식을 고민하고 있다. 청와대 핵심관계자는 11일 “당초 북측에서 김정은 위원장 친서를 전달하면 대북특사를 검토할 수 있단 입장이었는데 정상회담 제안까지 보내와 여러가지 카드를 검토하고 있다”고 말했다. 이 관계자는 “당장은 평창올림픽에 주력을 하고 올림픽이 끝나면 여러가지 계기가 생길테니 그때 어떤 방식과 내용을 가지고 화답할지 본격 논의를 할 것”이라고 덧붙였다.
문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단과의 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 최휘 국가체육지도위원장, 북한 리선권 조국평화통일위원장, 김여정 당 중앙위원회 제1부부장, 김영남 최고인민회의 상임위원장, 문 대통령, 임종석 비서실장, 조명균 통일부장관, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단과의 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 최휘 국가체육지도위원장, 북한 리선권 조국평화통일위원장, 김여정 당 중앙위원회 제1부부장, 김영남 최고인민회의 상임위원장, 문 대통령, 임종석 비서실장, 조명균 통일부장관, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장. 청와대사진기자단

 
 현실적으로 가장 유력한 방안은 대북특사 파견이다. 정상회담 전에 정부의 최고위급 인사를 평양에 보내 김정은의 의중을 확인하고 회담 의제를 조율할 필요가 있다. 이와관련해 10일 문 대통령과 김여정 일행의 청와대 접견 자리에 배석했던 임종석 대통령 비서실장, 정의용 국가안보실장, 조명균 통일부 장관, 서훈 국정원장 등 4명이 주목을 받고 있다. 청와대 관계자는 “가장 최일선에서 북한과 접촉하는 분들이자 남북관계와 한·미 동맹 등을 관장하는 컨트롤 타워가 모였다”며 “문 대통령이 이들을 통해 대북 화해 의지를 보여줄 가능성도 있다”고 말했다.
 
 실제로 이날 문 대통령은 조명균 장관과 서훈 원장을 소개하면서 “김대중ㆍ노무현 전 대통령 때 북을 자주 방문했던 분들”이라며 “제가 이 두 분을 모신 것만 봐도 제가 남북관계를 빠르고 활발하게 발전시켜 나가려는 의지를 느낄 수 있을 것”이라고 말했다. 과거 전례에 비춰보면 서훈 원장이 대북특사 1순위다. 1차(2000년 임동원), 2차(2007년 김만복) 남북정상회담때 모두 국정원장이 특사자격으로 방북했기 때문이다. 서 원장은 김대중·노무현 정부 시절 북한과 숱하게 공식·비공식 접촉을 했던 경험이 있다. 문 대통령은 지난해 5월 서 원장을 지명할 때 “평생을 국정원에 몸담았던 남북관계 전문가로서 6ㆍ15,  10ㆍ4 두 번의 정상회담을 모두 기획하고 실무협상을 하는 등 북한 업무에 가장 정통한 분”이라고 말했다. 서 원장 지명 자체가 3차 남북정상회담을 염두에 둔 것임을 시사하는 대목이다.
 
 또 조명균 장관도 유력한 특사 후보다. 지난달 9일 남북고위급 회담에 남측 대표로 나서 북한의 평창행을 마무리한 조 장관에 대한 청와대 내부 신뢰는 두텁다고 한다. 청와대 고위관계자는 “이번 회담에서는 청와대가 지침을 따로 내려보낼 필요가 없었다”며 “조 장관이나 천해성 통일부 차관이나 북한 사람들의 배속까지 아는 사람들이기 때문”이라고 말했다.
 
 임종석 실장은 정상회담이 가시화될 경우 실무 총괄을 맡을 가능성이 있다. 문 대통령은 2007년 노무현 대통령의 비서실장 시절 2차 정상회담의 실무를 지휘했다. 문 대통령은 자서전 『운명』에서 “사실 평양에 따라가 회담을 지켜보고 싶은 마음이 굴뚝같았다”고 적기도 했다. 문 대통령은 10일 접견에서도 당시 소회 등을 밝혔다고 한다. 일각에선 임 실장이 특사로 발탁될 가능성을 제기하기도 한다.
 
문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 평창동계올림픽을 계기로 방남한 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단을 맞아 접견하고 있다. 청와대사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 평창동계올림픽을 계기로 방남한 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단을 맞아 접견하고 있다. 청와대사진기자단

 
 향후 정상회담 추진 과정에서 미국 등 한반도 주변국들과의 공조 체제 구축은 정 실장의 몫이다. 청와대 핵심관계자는 “정 실장과 허버트 맥매스터 미 국가안보보좌관이 거의 매일 통화한다”고 말했다.
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr
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