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“김정은, 남북관계 개선에 적극적인 문재인 정부 시험”

[남북 정상회담 제안] 전문가 진단
천영우 전 외교안보수석 / 위성락 전 한반도평화교섭본부장 / 김천식 전 통일부 차관

천영우 전 외교안보수석 / 위성락 전 한반도평화교섭본부장 / 김천식 전 통일부 차관

문재인 정부 2년차인 2018년 북한 김정은 노동당 위원장이 제3차 남북 정상회담을 전격 제안했다. 2년차라고는 하지만 현 정부 출범 이후 불과 9개월 만이다. 2000년 1차 정상회담, 2007년 2차 정상회담은 각각 김대중 정부와 노무현 정부 집권 3년차와 5년차에 열렸다. 그것도 남측이 먼저 제안해서다.
 
이 같은 김 위원장의 남북 관계 ‘급가속’에 대해 전문가들은 김 위원장의 리더십 특성이라고 분석했다. 2000년 1차 남북 정상회담 실무에 참여했던 김천식(전 통일부 차관) 우석대 교수는 10일 “올 신년사에서 핵보유 완성을 선언한 김 위원장이 평창올림픽이라는 호기를 살려 ‘북한은 핵보유국가, 남한은 비핵국가’로 구조화하기 위해 정상회담 개최까지 제안한 것으로 보인다”며 “여기에 남북 관계 개선에 적극적인 문재인 정부라면 자신의 의도에 따라 움직일 수 있다는 판단도 했을 수 있다”고 설명했다.
 
실제 문 대통령은 대선후보 시절부터 남북 정상회담에 적극적이었다. 문 대통령은 지난 1월 신년 기자회견에서도 “북핵 문제 해결을 위해 정상회담을 비롯한 어떤 만남의 가능성도 열어 두고 있다”며 “그러나 정상회담을 하려면 여건이 조성돼야 하고 어느 정도 성과도 담보돼야 한다”고 말했다.
 
천영우(전 청와대 외교안보수석) 한반도미래포럼 이사장은 “북한은 자신들의 시나리오대로 움직이고 있다”며 “북핵 완성의 가장 큰 장애물인 대북제재와 미국의 군사옵션 사용 가능성을 차단하기 위해 가장 약한 고리인 한국이 거부할 수 없는 카드를 던진 것”이라고 분석했다. 김기웅 전 청와대 통일비서관은 “젊고 혈기가 왕성한 김 위원장 특유의 통치 스타일”이라고 분석했다. 김 전 비서관은 “김 위원장은 2014년에도 인천아시안게임 폐막식 하루 전에 황병서·최용해·김양건 등 실세 3인방의 폐막식 참석을 통보했다”며 “이번에도 김 위원장은 자신이 세운 목표를 달성하기 위해 파격적으로 친동생인 김여정을 보내 문재인 정부를 시험하고 있는 것”이라고 분석했다.
 
위성락(전 한반도평화교섭본부장) 서울대 객원교수도 “과거 1·2차 정상회담 추진 때와 한반도 상황이 완전히 다르다. 북핵 문제는 이미 세계적 이슈가 됐고 대북제재 시스템이 강하게 작동 중”이라며 “본인이 희망한다고 남북 정상회담이 성사될 것으로 봤다면 이는 역설적으로 북한 행보의 미숙함을 보여 주는 것”이라고 말했다.
 
문 대통령이 이날 언급한 정상회담 개최를 위한 ‘여건’에 대해선 북한 비핵화 진전과 정상회담 개최에 대한 우호적인 국내 여론 조성 등을 들었다. 김천식 교수는 “2000년 정상회담은 북·미 제네바 합의, 2007년 정상회담은 6자회담을 통한 2·13 합의 등 북핵 해법의 가닥이 잡혔기 때문에 가능했다”며 “비핵화 대화에 진전이 없는 상황에서 독자적인 남북 정상회담 개최는 현실적으로 어려울 것”이라고 설명했다.
 
반면 문 대통령의 통일외교안보정책 멘토그룹 중 1명인 이종석 전 통일부 장관은 지난달 중앙SUNDAY와의 인터뷰에서 “문 대통령이 ‘올바른 여건’의 문턱을 너무 높이면 안 된다. 김 위원장 생각을 알고 국제사회의 생각을 김 위원장에게 전달하기 위해서라도 하루빨리 만나야 한다”며 “6월엔 지방선거가 예정돼 있는 만큼 하반기 개최를 목표로 추진할 필요가 있다”고 주장했다. 위성락 교수는 문 대통령이 과거 집권 후반기 정상회담 개최의 문제점을 여러 차례 언급한 점을 들면서 “비핵화 대화 속도와 균형이 맞지 않고 국내에서 일부 역풍이 예상되더라도 조기 추진할 가능성도 배제할 수 없다”고 말했다. 천영우 이사장은 “전례를 봤을 때 문재인 정부는 정상회담의 유혹을 이겨 낼 수 없을 것”이라고 전망했다.
 
반대로 북한이 올바른 여건의 문턱을 높일 수 있다는 분석도 나왔다. 김기웅 전 비서관은 “북한은 남북 정상회담에 관한 한 늘 ‘우리 민족끼리’ 정신을 주장했다”며 “향후 정상회담 논의 과정에서 한·미 연합군사훈련 중단, 미군 전략자산 한반도 순환배치 중단 등 정상회담 개최의 방해물을 치울 것을 요구할 가능성이 크다”고 내다봤다.
 
우정엽 세종연구소 연구위원

우정엽 세종연구소 연구위원

전문가들은 향후 수순으로 대북 특사 파견과 미국과의 사전조율이 이뤄질 것으로 봤다. 우정엽 세종연구소 연구위원은 “북한이 비핵화의지를 전혀 보이지 않고 있는 상황에서 미국은 남북 정상회담 개최에 대해 매우 신중한 접근을 한국에 주문할 것”이라며 “만약 정부가 북 비핵화를 이끌어 내기 위해서라도 정상회담 개최가 필요하다고 주장하면 미국 내 조야의 호응을 전혀 받지 못할 것”이라고 말했다.
 
위성락 교수도 “미국은 북한의 지나치게 빠른 남북 관계 개선 움직임의 의도를 분명히 알고 있다”며 “미국은 평창올림픽이 끝나면 남북 정상회담 개최 추진보다는 종래의 대북 압박 모드로 돌아가기를 원할 것”이라고 했다. 김천식 교수는 “과거에도 미국은 남북 정상회담 개최를 추진하는 한국 정부의 의도에 상당한 의구심을 갖곤 했다”며 “핵 문제에 진전이 없는 정상회담 개최는 미국이 쉽게 수용하지 않을 것이며 자칫 한·미 동맹에 부담으로 작용할 수 있다”고 지적했다. 천영우 이사장은 “한·미 간에 정상회담 협의 과정에서 불협화음이 나올 수 있고, 이는 북한의 의도대로 한·미 동맹의 분열로 이어질 수 있다”고 우려했다.
 
 
차세현 기자 cha.sehyeon@joongang.co.kr 
 
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