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김정은 '평양 정상회담' 제안…文 대통령 "여건 만들어 성사시키자"

 김정은, 여동생 통해 문 대통령 '평양 초청'
 
김정은 북한 노동당 위원장이 10일 문재인 대통령의 ‘평양 방문’을 공식 요청했다.
 
문재인 대통령이 10일 오전 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장과 접견에 앞서 악수하고 있다. 김여정은 스스로를 김정은의 '특사'라고 밝혔다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장과 접견에 앞서 악수하고 있다. 김여정은 스스로를 김정은의 '특사'라고 밝혔다. 청와대 사진기자단

김 위원장은 이날 자신의 여동생인 김여정 당 중앙위원회 제1부부장을 통해 문 대통령에게 친서(親書)를 전달하면서 “문재인 대통령을 빠른 시일 안에 만날 용의가 있다. 편하신 시간에 북을 방문해 주실 것을 요청한다”는 김정은의 초청 의사를 구두로 전달했다. 이에 대해 문 대통령은 “앞으로 여건을 만들어서 성사시키자”는 뜻을 밝혔다고 김의겸 청와대 대변인이 전했다.
 
이날 김여정을 통해 전달된 김정은의 친서는 문 대통령만 확인했다고 한다. 이 때문에 김여정 제1부부장을 통해 구두로 전달한 평양초청을 비롯한 정상회담의 시기와 방법 등의 구체적 내용이 친서에 담겼는지는 확인되지 않았다.
 
문재인 대통령 초청으로 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 오전 청와대 접견실에서 파란색 파일의 앞쪽에 음각으로 '조선인민민주주의공화국 국무위원장' 이라고 쓰여진 파일을 들고 자리로 앉고 있다. 그는 이날 김정은의 친서를 문 대통령에게 직접 전달했다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령 초청으로 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 오전 청와대 접견실에서 파란색 파일의 앞쪽에 음각으로 '조선인민민주주의공화국 국무위원장' 이라고 쓰여진 파일을 들고 자리로 앉고 있다. 그는 이날 김정은의 친서를 문 대통령에게 직접 전달했다. 청와대 사진기자단

청와대 핵심 관계자는 “여건을 만들어보자”는 문 대통령의 반응에 대해 “(남북 회담에 대한)수락이라고 볼 수 있다”고 말했다. 그는 다만 “문 대통령은 적극적 의지를 가지고 있지만, 2007년 이후 10년 넘게 만에 이뤄지는 정상회담이 좀 더 의미 있고성과 있게 이뤄지는 분위기와 환경이 조성돼야 한다는 뜻을 밝힌 것”이라고 설명했다. 문 대통령이 언급한 ‘여건’에 대해서는 “남북관계 발전을 위해 북ㆍ미 대화의 조기 발전이 필요하다”며 “남북만의 문제로 다 풀리는 게 아니기 때문에 한반도를 둘러싼 전체적인 분위기 조성을 의미하는 것”이라고 덧붙였다.
 
문 대통령, 북·미 대화 당부…'핵' 언급은 없어
 
실제로 문 대통령은 이날 접견에서 북한 측 인사들에게 북ㆍ미 대화를 해야 한다는 뜻을 여러 차례 강조했다. 김의겸 대변인은 “문 대통령이 ‘남북관계 발전을 위해서도 북ㆍ미간의 조기 대화가 반드시 필요하다’며 미국과의 대화에 북쪽이 보다 적극적으로 나서주길 당부했다”고 말했다.
 
문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단을 접견하고 있다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단을 접견하고 있다. 청와대 사진기자단

문 대통령은 그러나 미국의 북ㆍ미 대화의 사실상의 전제조건으로 제시한 선(先) 비핵화 조치를 포함해 ‘북핵’과 관련된 언급을 하지 않았다. 청와대 고위 관계자는 “이날 대화에서 비핵화나 핵 문제에 대한 언급은 없었다”며 “이날 회담에서는 북ㆍ미 간 대화의 중요성에 대해 주로 언급이 됐다”고 말했다. 북ㆍ미 대화가 필요하다는 문 대통령의 당부에 대한 북한 측의 반응에 대해선 “잘 모른다”고 답했다. 다른 관계자도 “문 대통령의 권유에 대해 북한 대표단은 경청했다”고만 전했다.
 
문재인 대통령 초청으로 10일 오전 청와대를 방문한 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장(오른쪽)과, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 접견실에서 문재인 대통령을 기다리고 있다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령 초청으로 10일 오전 청와대를 방문한 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장(오른쪽)과, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 접견실에서 문재인 대통령을 기다리고 있다. 청와대 사진기자단

문 대통령은 지난달 10일 신년 기자회견에서는 “북핵 문제가 해결돼야 남북관계가 개선될 수 있다. 남북관계가 개선되기 위해서는 북핵 문제가 해결돼야 한다”며 “제재와 압박의 목표는 북한을 대화로 이끄는 것”이라고 말했다. 그러면서 “정상 회담을 비롯한 어떤 만남의 가능성도 열어두고 있다”며 “그러나 회담을 위한 회담은 목표가 될 수 없다. 정상회담을 하려면 정상회담 여건이 조성돼야 하고 어느 정도 성과도 담보돼야 한다”고 강조했었다.
 
김여정 "내가 김정은의 특사"
문재인 대통령 초청으로 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 오전 청와대 본관에서 방명록을 작성하고 있다. 청와대 사진기자단

문재인 대통령 초청으로 청와대를 방문한 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 오전 청와대 본관에서 방명록을 작성하고 있다. 청와대 사진기자단

 
이날 회동은 사전 접견과 오찬 간담회를 포함해 2시간 50분간 진행됐다. 특히 김정은의 동생인 김여정은 특히 회담이 시작되면서 “내가 김정은의 특사”라고 직접 소개했다고 한다. 그는 청와대 접견실에 입장할 때부터 ‘조선민주주의인민공화국 국무위원장’이라는 김정은 명의의 파란색 서류철을 들고 나타났다. 청와대 관계자는 이에 대해 “김여정이 김정은의 특사 자격임이 확인된 것은 오늘이 처음”이라고 밝혔다. 김의겸 대변인의 브리핑에서도 김여정을 ‘특사’로 지칭했다.
 
9일 방남 이후 공식 석상에서의 발언을 최소화하던 김여정은 스스로 특사라고 밝힌 이날 회동 때는 적극적인 발언을 이어갔다. 그는 “빠른 시일 내에 평양에서 (문 대통령을) 뵈었으면 좋겠다. 대통령께서 김정은 위원장님을 만나 많은 문제에 대해 의사를 교환하면 어제가 옛날인 것처럼 빠르게 북남(남북) 관계가 발전할 수 있을 것”이라고 말했다. “대통령께서 통일의 새 장을 여는 주역이 되셔서 후세에 길이 남을 자취를 세우시길 바란다”는 말도 했다.
 
북한 김영남 최고인민회의 상임위원장과 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 방명록에 남긴 문구.   김영남 최고인민회의 상임위원장은 '통일 지향의 단합과 확신의 노력을 기울려 나감이 민족의 념원이다'. 김여정 노동당 중앙위 제1부부장은 '평양과 서울이 우리 겨례의 마음속에서 더 가까워지고 통일번영의 미래가 앞당겨지기를 기대합니다' 라고 작성했다. 청와대 사진기자단

북한 김영남 최고인민회의 상임위원장과 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장이 10일 방명록에 남긴 문구. 김영남 최고인민회의 상임위원장은 '통일 지향의 단합과 확신의 노력을 기울려 나감이 민족의 념원이다'. 김여정 노동당 중앙위 제1부부장은 '평양과 서울이 우리 겨례의 마음속에서 더 가까워지고 통일번영의 미래가 앞당겨지기를 기대합니다' 라고 작성했다. 청와대 사진기자단

김여정은 또 “이렇게 (남북이) 가까운 거리인데 오기기 힘드니 안타깝다”며 “(김정은의 신년사 이후)한 달하고도 조금 지났는데 과거 몇 년에 비해 북남 관계가 빨리 진행됐다”며 “북남 수뇌부의 의지가 있다면 분단 세월이 아쉽고 아깝지만 빨리 진행될 수 있을 것”이라고 말했다.
 
문 대통령, 조명균·서훈 배석시킨 이유
 
문 대통령은 노무현 정부 시절이던 2007년 10ㆍ4 남북정상회담 때 대통령 비서실장 자격으로 북한을 방문한 적이 있다. 문 대통령은 이날 회담에서도 “당시 비서실장으로 (남북회담의) 총괄 책임을 지고 있었다”며 “당시 백두산 관광도 (10ㆍ4) 합의문에 넣었는데 실현되지 않았다. 오늘의 대화로 평양과 백두산에 대한 기대가 이어지기를 기대한다”고 말했다. 문 대통령은 특히 이날 회담에 배석한 조명균 통일장관과 서훈 국정원장을 별도로 소개하며 “김대중ㆍ노무현 전 대통령 때 북한을 자주 방문했던 분들”이라며 “제가 이 두 분을 모신 것만 봐도 남북관계를 빠르고 활발하게 발전시켜나가려는 의지를 느낄 수 있을 것”이라고 말하기도 했다.
 문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단과의 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다.   왼쪽부터 최휘 국가체육지도위원장, 북한 리선권 조국평화통일위원장, 김여정 당 중앙위원회 제1부부장, 김영남 최고인민회의 상임위원장, 문 대통령, 임종석 비서실장, 조명균 통일부장관, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장. 청와대 사진기자단

문재인 대통령이 10일 오전 청와대에서 북한 김영남 최고인민회의 상임위원장, 김정은 북한 노동당 위원장의 여동생 김여정 노동당 중앙위 제1부부장을 비롯한 북한 고위급대표단과의 접견에 앞서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 최휘 국가체육지도위원장, 북한 리선권 조국평화통일위원장, 김여정 당 중앙위원회 제1부부장, 김영남 최고인민회의 상임위원장, 문 대통령, 임종석 비서실장, 조명균 통일부장관, 서훈 국정원장, 정의용 국가안보실장. 청와대 사진기자단

 
청와대 핵심관계자는 “이날 회담은 의제를 정해놓지 않은 회담이기 때문에 향후 일정 등에 대해서는 논의되지 않았다”고 말했다. 미국의 CNN은 “문 대통령의 방북이 광복절인 8월 15일에 이뤄질 수 있다”는 전망을 내놓기도 했다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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