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“영하 추위 따윈…” 웃통벗고 몸매 자랑한 통가 대표, 알고보니

9일 오후 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창동계올림픽 개막식에서 남태평양 섬나라 통가의 크로스컨트리 스키 국가대표 피타 니콜라스 타우파토푸아가 웃통을 벗고 국기를 들고 입장하고 있다. [사진 연합뉴스]

9일 오후 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창동계올림픽 개막식에서 남태평양 섬나라 통가의 크로스컨트리 스키 국가대표 피타 니콜라스 타우파토푸아가 웃통을 벗고 국기를 들고 입장하고 있다. [사진 연합뉴스]

 
2018 평창 겨울올림픽 개막식에서 통가 대표로 홀로 나선 타우파토푸아 선수(35)가 영하의 날씨에도 상의를 탈의한 채 등장해 관객들의 환호를 받았다.
 
사실 타우파토푸아는 행사 이전부터 상의 탈의(?) 내용으로 관심을 끌었다.  
 
그는 지난 2016년 리우데자네이루 올림픽 개회식 당시에도 통가 대표로 웃통을 벗은 채 근육질 몸매를 뽐내 세계적으로 주목을 받은 바 있다.
 
크로스컨트리 스키 선수로 변신해 천신만고 끝에 2018 평창 겨울올림픽 출전권을 따낸 타우파토푸아는 개회식을 앞두고 “추위 때문에 이번에는 벗지 않겠다”고 말했다.
 
타우파토푸아는 말을 뒤집었다. 그는 영하의 기온을 넘나드는 평창의 강추위에도 다시 웃통을 벗고 등장하며 탄탄한 근육질을 자랑했다.
 
9일 오후 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창동계올림픽 개막식에서 통가 선수단이 입장하고 있다. [사진 연합뉴스]

9일 오후 강원도 평창 올림픽스타디움에서 열린 2018 평창동계올림픽 개막식에서 통가 선수단이 입장하고 있다. [사진 연합뉴스]

 
이번에도 타우파토푸아는 상체에 잔뜩 기름을 발랐다. 올림픽 개회식장의 화려한 조명을 받아 그의 몸은 더욱 반짝였다.
 
타우파토푸아는 자신이 입고 온 통가의 전통복장을 ‘마나파우’라고 소개한 뒤 “전혀 춥지 않다. 난 통가에서 왔고, 태평양을 건너왔다. 이런 추위는 아무것도 아니다”며 전사 같은 면모를 보였다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongnag.co.kr 
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