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농촌고령화 대안으로 활용도 높은 농지연금 인기

농림축산식품부(장관 김영록)와 한국농어촌공사(부사장 변용석)에서 운영하는 농지은행은 지난해 농지연금 신규가입이 1848건으로 전년 대비 17.2% 증가했다고 밝혔다.
 
최근 주목받고 있는 농지연금은 농림축산식품부와 한국농어촌공사에서 고령농가의 안정적인 노후생활을 위해 지난 2011년부터 정부지원사업으로 도입했다. 농지연금 추진배경에는 농어촌의 급속한 고령화가 영향을 미쳤다. 2015년 현재 65세 이상이 농가인구의 38.4%로 고령화 사회에 진입했기 때문이다. 특히 농촌경제연구원 「2018 농업전망」 자료에 따르면 50대까지는 농업 외에도 다양한 소득이 있는 2종 겸업농가의 비중이 높다. 이에 반해 60대 농가의 약 72%, 70대는 약 87%가 전업 또는 1종 겸업농가로 농업소득 외 추가 소득에 한계가 있는 상황이다. 한 연구결과에 따르면 70세 이상 고령농가는 연 평균 858만원의 소득이 부족한 것으로도 나타났다.  
  * 1종 겸업농가 : 농업총수입이 농외수입보다 많은 농가
  * 2종 겸업농가 : 농업총수입보다 농외수입이 많은 농가
 
농지연금은 이러한 점을 고려하여 설계되었다. 고령농의 영농형태나 재정상황을 감안하여 농지를 매개로 매월 일정수준의 연금을 수령하면서, 대상농지를 통해 직접 영농활동에 종사하거나 임대를 통해 안정적인 수익확보가 가능하도록 한 것이다. 지난해 농지연금 신규가입자의 경우 연 평균 1178만원을 수령한 것으로 나타나 소득부족분 해소에 큰 도움이 된 것으로 평가된다.
 
또한 가입자 사망 시 농지연금의 배우자 승계도 가능하다. 가입하더라도 농지 소유권이 이전되는 것이 아니기 때문에 일정요건을 갖추면 해지도 가능하여 농지의 활용도를 높일 수 있다. 실제로 아버지는 농지연금에 가입하고, 아들은 농어촌공사에서 운영하는 농지은행을 통해 농지지원을 받는 가업상속 농가도 속속 생겨나고 있다. 이처럼 농지연금은 고령농가의 생활안정과 젊은 농업인의 영농활동을 위해 다양하게 활용되고 있다.
 
이 밖에도 국민연금, 기초연금 등 공적 사적 연금을 동시에 받을 수 있으며, 농지가격이 6억 이하인 경우는 재산세가 면제되는 등 세금혜택도 받을 수 있는 점도 눈여겨 볼만하다. 농식품부 담당자는“고령화와 생활환경 변화 등 가입대상 농가와 농촌의 실정을 고려해 지속적으로 신상품 개발과 제도개선을 추진 중에 있다”며 “고령농가의 안정적인 노후생활을 위해 지원을 더욱 강화하겠다”고 밝혔다.
 
농지연금은 만 65세 이상, 영농경력 5년의 조건을 갖추고 보유농지가 공부상 전·답·과수원으로 실제 영농에 이용되었다면 가입이 가능하다. 농지연금에 대한 궁금한 사항이나 가입조건은 전화나 농지연금 포털에서 확인할 수 있으며, 가까운 한국농어촌공사 본부나 각 지사에 방문해 상담도 가능하다.  
 
 
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